Aujourd’hui a eu lieu la conférence de presse Archos. Vous pouvez d’ailleurs retrouver le suivi sur ce billet. Et la plus grosse annonce faite est l’Archos 5 Internet Tablet.

En introduction, Archos n’hésite pas à parler du géant Apple et de ses IPod et IPhone pour montrer leurs ambitions, en se focalisant sur l’iPod Touch, un succès sans équivoque pour Apple (20 millions d’unités vendues). Ils veulent proposer « un changement fondamental » en proposant des tablettes PC aux fonctions Internet et Multimédia abouties. Ils présentent Android comme un fabuleux support, grâce notamment au marketing Google et aux milliers d’applications. Ils ont retravaillé le système depuis les plus basses couches jusqu’aux applications pour le perfectionner selon leurs désirs. Ils n’hésitent pas annoncer avoir « le meilleur Android actuel » et attendent beaucoup de Donut et Eclair.

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Puis vient la présentation concrète du Archos 5 Internet Tablet. Avant de voir toutes les spécificités logicielles, je vous propose de voir les spécificités brutes intéressantes.

  • Structure unifiée moulée dans l’inox de 0.2mm d’épaisseur
  • Écran tactile de 4.8 pouces (12cm), TFT LCD, 16 millions de couleurs pour une résolution de 800*480 pixels
  • Dimensions de 143.2*78.8*10.4mm – 182g pour la version Flash et 43.2*78.8*20mm – 286g pour la version à disque dur
  • Processeur ARM Cortex 800 Mhz
  • Stockage de 8 à 32 Go en Flash avec pour MicroSDHC ou de 160 à 500Go en disque dur
  • Boussole et accéléromètre
  • 2 ports USB dont un host
  • Wifi (b/g/n)
  • GPS
  • Bluetooth 2.0
  • Transmetteur et récepteur FM
  • Haut parleur, microphone et béquille intégrée
  • Autonomie annoncée : jusqu’à 7h en vidéo ou 22h en audio.
  • Fournis avec des écouteurs, un cable USB standard, adaptateur DVR
  • Fournis avec une alimentation secteur sur USB en option

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Comme vous le voyez, cette tablette PC multimédia est très complète sur le papier. Je vous dirais bien de remarquer quelque chose en particulier mais tout est de qualité. Les participants au chat ont soulevé l’absence de 3G et d’un appareil photo.

La connectivité de l’appareil est pourtant bien étendue.

Tout d’abord, l’Archos embarque une liste intéressante de standards (voir plus haut), mais Archos a aussi pensait à palier les manques. Et le plus flagrant et celui de la 3G. Si la fonctionnalité de VoIP n’est pas impressionnante car déjà présente sur le market, le tethering Bluetooth est lui plus surprenant. En effet le Tablet Internet propose de partager par le Bluetooth la connexion 3G de tous les téléphones compatibles. L’intervention en tant que partenaire d’un représentant d’Orange est d’ailleurs en lien direct. Cependant nous ne savons pas comment sera gérée cette fonctionnalité, en particulier sur la gestion en hors-forfait ou pas. Pour finir, l’appareil est compatible avec tous les claviers Bluetooth dont celui proposé en accessoire (voir plus loin).

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Ensuite vient l’ajout de l’expérience logicielle d’Archos et de leurs apports à cet appareil.

Au niveau du multimédia, le constructeur ajouté des formats actuellement non disponibles, et surtout, les formats vidéos sont tous disponibles en version HD 720p. Nous avons donc là le premier appareil Android HD. On trouve ainsi :

  • MPEG-4 HD (jusqu’en 720p)
  • MPEG-48 (ASP@L5 AVI, jusqu’en résolution DVD)
  • H.264 HD (jusqu’en 720p)
  • WMV (MP@ML, jusqu’en résolution DVD) inclus fichiers protégés WMV
  • M-JPEG (Motion JPEG Video) en résolution QVGA
    Avec plug-in optionnel (téléchargeable depuis votre tablette ou sur www.archos.com):
  • Cinéma: MPEG-2, WMV HD (720p), VOB

La présentation introduisait aussi le conteneur mkv, reconnu par l’appareil.

Les formations audio peuvent paraitre moins impressionnants :

  • Décodage MP3 stéréo @ 30-320 KO/s CBR & VBR, WMA, WMA protégé, WMA pro 5.1, WAV (PCM/ADPCM). Avec plug-ins optionnels
  • AAC9, fichiers audio stéréo AAC+
  • AC3 stéréo audio et fichiers son 5.1

Mais Archos a surtout réaliser son propre lecteur tournant autour d’un mur de jaquette facilement navigable. Il n’a pas été montré si la bibliothèque habituelle est aussi présente.

Pour finir sur le multimédia, la tablette PC est annoncée avec plus de 1000 WebTV et WebRadio. Par contre aucune information sur leur prix ou leur régionalisation.

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Au niveau des modifications au sein d’Android, plusieurs choses sont à noter.

Tout d’abord, Archos n’a pas attendu l’arrivée d’Eclair (il parait que c’est une évolution de cette mise à jour) pour mettre à disposition un bureau ré-ajustable. Ici, plus d’icônes et de widgets sont affichables pour profiter de la taille conséquente de l’écran. Un dock a fait son apparition sur le bas de l’écran pour permettre de lancer toutes les applications standards d’Archos. La tablette est aussi capable de gérer le Flash. La vidéo Youtube présentée lors de la conférence tournait parfaitement. Il est difficile de se demander si ce n’est pas le développement attendu d’Adobe qui serait disponible en avance. En plus du Flash, l’Archos 5 Internet Tablet est capable d’afficher des documents Microsoft Office (par l’application Thinkfree) et les documents PDF. Archos a aussi ajouté un module capable de parcourir le réseau local pour dénicher les fichiers à afficher. On a donc un appareil très complet sur le multimédia mais aussi la bureautique.

11-Contacts-MainEn plus de son propre savoir, Archos a su s’entourer de plusieurs entreprises pour leur développer des applications.

Nous avons tout d’abord la société BLOM, éditrice du logiciel de navigation GPS PhotoNav. Le représentant de la société a mis en avant les capacités de 3D du logiciel et notant que 900 villes sont d’ors et  déjà disponible en France. Il a été ajouté que les cartes seraient payantes et que pour une zone 2D une liste de villes seraient à choisir. L’application a semble-t-il une résolution permettant de faire correspondre à chaque pixel une dimension de 15*15 cm. Nous ne savons pas si cette application sera disponible pour le reste de la communauté Android.

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Archos a aussi mis en place un partenariat avec Deezer. Et si nous savions déjà que l’application est disponible en version beta sur le market, nous ne savons pas si cet Archos aura une version particulière.

Comme à son habitude Archos propose une belle liste d’accessoires.

Il est intéressant de noter le DVR Station. Il permet de délocaliser certaines fonctions comme le rechargement et les ports USB. Cette station d’accueil ajoute aussi de nombreuses fonctionnalités comme la sortie vidéo HD, l’enregistrement vidéo HD ou la sortie audio 5.1. Je vous laisse voir la photo du nombre de ports. A ce dock est associée une petite télécommande pour la navigation et la saisie au clavier. L’ensemble permet de faire de l’Archos 5 Tablet Internet un disque dur numérique où il est facile d’afficher le contenu local en HD mais aussi celui contenu sur les ordinateurs du réseau.

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Puis on ajoute plusieurs dock plus léger ajoutant séparément les fonctionnalités citées plus tôt, mais aussi un récepteur TNT. Ce dernier composé de deux tuner promet une qualité de réception exceptionnelle et la transformation de la tablette PC en un puissant magnétoscope numérique.

Les prix devraient permettre à toutes les moyennes et hautes bourses de trouver leur bonheur.

L’Archos 5 Tablet Internet sera proposé dans 5 tarifs :

  • 8Go (mémoire flash + port MicroSD) = 229 €
  • 32Go (mémoire flash + port MicroSD) = 299 €
  • 64Go (mémoire flash + port MicroSD) = 399 €
  • 160Go (disque dur) = 349 €
  • 500Go (disque dur) = 399 €

En conclusion, on peut facilement dire que Archos met la barre très haut. Ils effacent un peu plus la limite entre appareils multimédias, tablette PC et netbook. Il faut espérer que l’appareil sera à la hauteur de nos attentes. FrAndroid publiera un test dès que l’appareil sera entre nos mains.