Depuis hier soir, l’information circule sur Internet : la tablette Nexus 9 de Google serait aussi rapide que le Mac Pro 2012 de chez Apple, une machine professionnelle. Ce n’est pas tout à fait vrai.

Mac Pro 2012

Le Mac Pro est la machine la plus puissante de la gamme Apple. C’est un ordinateur réservé aux professionnels puisque rien que son prix départ (environ 3 000 euros) pourrait décourager les plus curieux. Et il semblerait que le Mac Pro vendu à partir de juin 2012 et jusqu’en octobre 2013 soit aussi puissant que … la Nexus 9, la dernière tablette de Google vendue 399 euros ! Selon les premiers benchmarks, la Nexus 9 et son Tegra K1 64 bits atteignent un score de 1903 points sur GeekBench en single-core, contre 1993 pour le Mac Pro 2012 avec son Xeon W3565. Mais en mode multi-core, la différence n’est plus comparable : 3166 pour la tablette contre 20 423 pour l’ordinateur de bureau. Enfin, précisons que le Xeon intégré dans le Mac Pro 2012 date de la fin de l’année 2009 et que les processeurs de 2014 font bien mieux : entre 3000 et 3500 en single-core.

La Nexus 9 n’est donc pas aussi performante que le Mac Pro 2012 puisqu’il faut également prendre en compte les autres éléments (mémoire vive et puce graphique notamment) ainsi que l’exécution en mode multi-core. D’autant plus que GeekBench reste un benchmark synthétique, ne reflétant pas forcément un usage applicatif. Mais Nvidia peut être fier de ses cœurs Denver puisque chacun possède les performances synthétiques d’une puce Intel vieille de cinq ans. À titre de comparaison, l’iPhone 6 et ses coeurs Cyclone atteignent un peu plus de 1600 en single-core sur GeekBench alors que le Tegra K1 en 32 bits et ses quatre cœurs Cortex grimpent à 1133 points. Nvidia a suivi le chemin d’Apple, à savoir concevoir un processeur contenant deux cœurs, donc bien moins que la concurrence qui monte à huit, mais avec une capacité de calcul très élevée pour chacun. Pour le moment, la plupart des applications et jeux s’accommodent très bien de ce type de processeurs, et la Nexus 9 risque bien de faire fureur en termes de performances.

GeekBench single-core
  • Mac Pro 2012 : 1993
  • Tegra K1 Denver (64 bits) : 1903
  • Apple A8 : 1600
  • Tegra K1 32 bits : 1100