Le prototype final de la future Google Self-Driving Car va quitter le campus et les routes de test pour partager celles de Mountain View avec les autres automobilistes. Le prototype va reprendre le même fonctionnement et la même partie logicielle que l’actuelle Google Car basée sur un 4×4 Lexus.

Google Self-Driving Car

Depuis 6 ans, nous sommes habitués à voir des images de Lexus RX450h surmontées de ce qui semble être d’énormes caméras. Ce sont les actuelles Google Car, avec une conduite autonome, qui peuvent se passer de conducteur, même si pour le moment une personne est toujours présente sur le siège conducteur en cas de problème. Désormais, les habitants de la ville de Mountain View en Californie croiseront le nouveau prototype de Google Car dévoilé totalement en décembre dernier. C’est la première voiture conçue de A à Z par Google et cela se voit dès le premier coup d’oeil. La conception en interne a notamment permis de mieux intégrer les différents capteurs nécessaires à la conduite autonome. Seuls les capteurs sur le toit – intégrés dans un genre de gyrophare – trahissent le fait qu’on se trouve face à une voiture autonome.

Google utilisera exactement la même partie logicielle que celle actuellement en service dans la flotte de Lexus autonomes. Celles-ci ont déjà parcouru quasiment 3 millions de kilomètres en 6 ans avec seulement 11 accidents, jamais causés par la Google Car elle même. Si le prototype est autorisé à rouler sans personne à bord sur le campus de Google, ce ne sera pas le cas sur les routes ouvertes de Mountain View où une personne devra toujours être derrière le volant (amovible) et les pédales d’accélérateur et de frein. La vitesse de la voiture sera limitée à 25 MPH (environ 40 km/h) dans un premier temps.

Maintenant que le système a fait ses preuves en matière de sécurité, Google compte bien optimiser le comportement de la voiture pour les situations du quotidien. Par exemple, où devra se garer la Google Car si elle ne trouve pas de place à proximité de son point d’arrivée ? Enfin, Google annonce qu’un programme pilote sera mis en place dans les prochaines années pour les personnes intéressées par la Google Car. On imagine qu’il sera, dans un premier temps, réservé à la Californie, en avance avec sa législation sur ce sujet.

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