Qualcomm vient de dévoiler Snapdragon Flight, sa plateforme de référence destinée aux drones avec la carte Snapdragon Drone. Celle-ci intègre un Snapdragon 801 et devrait permettre aux constructeurs de drones de proposer rapidement des produits sur le marché et de réduire les coûts de développement.

Snapdragon UAV

Qualcomm se lance enfin véritablement sur le marché des drones en proposant à ses partenaires une plateforme de référence qui intègre toute l’électronique nécessaire pour faire voler un drone. Sur le PCB miniature de 5,8 x 4 cm, on trouve un Snapdragon 801 avec sa partie CPU et GPU, mais également toute la partie connectivité avec notamment le Bluetooth 4.0, le Wi-Fi 802.11n (2,4 et 5 GHz) MIMO 2×2, un GPS et le DSP Hexagon permet de prendre le contrôle du drone à distance.

Pour la retransmission des images, la puce supporte l’encodage en 720p pour une vue à la première personne sur une télécommande, mais également l’enregistrement des vidéos en 4K pour l’analyse de l’environnement. La puce intègre bien évidemment une unité de mesure inertielle composée d’un accéléromètre et d’un gyroscope, qui peuvent être épaulés par d’autres capteurs comme des baromètres pour faciliter le pilotage du drone. Enfin, la technologie Quick Charge permettra de recharger rapidement la batterie du drone.

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Les premiers drones « Qualcomm » en 2016

La plateforme Snapdragon Flight de Qualcomm est déjà disponible pour les constructeurs et devrait se retrouver dans des produits finaux dès le premier semestre 2016. Cette plateforme devrait intéresser les start-ups qui se lancent sur le marché du drone sans forcément disposer de l’expertise nécessaire sur la partie matérielle. Lors du CES 2015, Qualcomm avait fait la démonstration d’un drone roulant et volant, le Snapdragon Cargo, qui reprend les bases de cette plateforme de développement.

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