Afin de dissiper les doutes autour du Rift, Palmer Luckey, fondateur d’Oculus, a tenu une session de questions/réponses sur Reddit. Les questions et remontrances, sans surprise, concernaient le prix du casque de réalité virtuel, dévoilé hier.

oculus-rift-family

599 dollars, ou 699 euros, sans compter les frais de port, c’est le tarif affiché hier pour les premières précommandes de l’Oculus Rift. Et si un grand nombre de personnes ont déjà crié au scandale sur les réseaux sociaux, il semblerait que ce prix d’entrée n’a pas refroidi les adeptes de réalité virtuelle qui se sont déjà rués en masse sur leurs portefeuilles pour précommander l’appareil, épuisant ainsi les stocks initialement prévus et repoussant la date de livraison du 28 mars au mois de juin pour les prochains acheteurs.

Au cours d’un AMA (Ask Me Anything) sur Reddit, Palmer Luckey, fondateur d’Oculus, a souhaité faire taire certaines critiques, notamment concernant le prix du casque, que la beaucoup fantasmait autour des 350 dollars/euros. Ce montant n’est d’ailleurs pas anodin puisqu’il correspond au prix du deuxième kit de développement du Rift et qu’il avait été mentionné par Palmer Luckey lui-même. Depuis, l’homme s’est néanmoins rétracté en précisant que la version commerciale serait plus chère qu’escomptée.

Vendu à prix coûtant

Quoi qu’il en soit, Luckey s’excuse pour le malentendu et précise qu’aucun bénéfice n’est réalisé sur le Rift en lui-même, qui embarque des technologies de pointe très coûteuses. Il cite par exemple les deux écrans OLED à forte densité de pixels et au taux de rafraichissement élevé, mais aussi le système de suivi du mouvement ou encore l’accroche, qui se doit d’être la plus légère possible, mais fiable. « C’est cher, mais pour 599 dollars que vous dépensez, vous en avez pour bien plus qu’en dépensant 599 dollars dans n’importe quel appareil électronique » indique-t-il en prenant pour exemple les smartphones ou les téléviseurs, dont le coût de fabrication est généralement très en dessous du prix de vente.

L’état prend sa dîme

Pour ce qui est de la conversion de devise, Luckey a été obligé d’expliquer certains rudiments économiques sur Twitter aux plus gros râleurs. « Dans quel monde 599 dollars équivalent à 699 euros ? » demandent certains. Tout simplement dans un monde où les taxes sont comprises dans le prix (contrairement aux États-Unis où les prix sont affichés hors taxes), où les frais de douane ne sont pas gratuits et où garder quelques euros de marge pour se prévaloir d’une possible variation monétaire évite d’avoir à modifier son prix au fil de l’actualité.

Déjà plusieurs accessoires

De base, l’Oculus Rift est fourni avec une télécommande permettant de naviguer dans les menus, une manette Xbox One ainsi qu’un adapteur sans fil pour celle-ci. Luckey précise d’ailleurs à ce sujet que la manette « ne coûte presque rien » et ne joue pas dans le prix de ce pack. À cela, les joueurs pourront rajouter par la suite les Touch, des contrôleurs dédiés à la VR qui arriveront au cours du second semestre. À la question de savoir si Oculus travaille déjà sur d’autres produits dédiés à la VR qui pourraient éventuellement se coupler au casque, Luckey répond que son équipe est à pied d’œuvre sur une large frange de technologies en relation avec la réalité virtuelle. Les détails à ce sujet resteront néanmoins de l’ordre du secret pour le moment.

oculus-remoteblog1.2

Du contenu en masse

Quant à ceux qui arriveront à obtenir un exemplaire du Rift, ils ne devraient pas être en manque de contenu, qu’il provienne de l’Oculus Store ou non. En plus des deux titres inclus dans le package, une centaine de jeux devraient être disponibles d’ici la fin de l’année, dont plus d’une vingtaine issus directement d’Oculus Studios. Les prix ne sont pas encore connus pour le moment et seront très variables, des simples expériences free-to-play aux jeux AAA coûteux. Les jeux ne représentent toutefois pas la totalité du contenu de ce casque de réalité virtuelle, et l’on peut s’attendre à ce que du contenu vidéo voie le jour très rapidement. Oui, même du porno.

Rappelons qu’avant de passer à la caisse, il est important de vérifier que votre configuration sera suffisante pour supporter le Rift. En cas de doute, peut-être est-il préférable d’attendre le mois de février, où des pack contenant un casque de réalité virtuelle et un ordinateur compatible, certifiés par Oculus, seront proposés en précommande à partir de 1499 dollars. Hors taxes bien sûr.