Fort du succès rencontré par ARKit depuis sa présentation en juin 2017, Apple aimerait accélérer ses travaux sur la réalité augmentée, dans l’espoir d’y trouver son nouveau produit phare.

Après l’iPhone, l’iPad et l’Apple Watch, quel sera le prochain produit phare du fabricant californien ? D’après nos confrères, souvent très bien renseignés, de Bloomberg Technology, il devrait s’agir de lunettes de réalité augmentée.

Apple travaille depuis plusieurs années sur la réalité augmentée et voudrait marquer le marché comme il l’a fait avec l’iPhone il y a plus de 10 ans sur le marché de la téléphonie mobile. L’équipe en charge de ce projet a déjà lancé son premier produit cette année, il s’agit d’ARKit, qui permet de développer des applications de réalité augmentée pour l’iPhone et l’iPad.

La réalité augmentée d’Apple est limitée par le hardware

Grâce à l’impressionnant parc installé d’appareils sous iOS, Apple a rapidement convaincu les développeurs de se lancer dans l’aventure, mais la firme ne propose toujours pas d’appareil dédié. Il est en effet très peu pratique de tenir un appareil dans ses mains, comme un iPhone, pour profiter au mieux de la réalité augmentée. La meilleure solution, pour le moment, reste donc un casque dédié comme Hololens de Microsoft. Ce dernier paye toutefois son avance avec un prix de vente de 3000 dollars, bien trop élevé pour espérer un succès commercial de grande ampleur.

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Dans plusieurs interviews, Tim Cook et Jony Ive ont admis que ce retard pour sortir un appareil était volontaire. Ils estiment en effet que les technologies ne sont pas encore prêtes pour pouvoir proposer un casque de qualité, avec un bon champ de vision et une bonne autonomie. C’est aussi ce que pense Microsoft qui a décidé d’abandonner une seconde version d’Hololens pour se concentrer directement sur la 3è génération.

Apple met un pied sur l’accélérateur

D’après nos confrères, Apple aurait maintenant la volonté de développer un casque de réalité augmentée en 2019 pour une commercialisation dès 2020. Ce nouvel appareil utiliserait tout le savoir-faire acquis par la marque au cours des dernières années, avec notamment une puce développée en interne, capable de gérer les calculs, mais aussi les graphismes.

Apple développe désormais lui-même ses puces graphiques mobiles

Le casque d’Apple utiliserait un système d’exploitation appelé rOS pour « reality operating system ». Il s’agirait d’une variante d’iOS, à la manière de tvOS et watch OS qui animent l’Apple TV et l’Apple Watch.

En interne, Apple recycle des iPhone en casques de VR

Les équipes d’Apple sur le projet travaillent à l’élaboration des différentes méthodes d’interaction avec le casque de réalité augmentée. Il faut dire que le créateur de l’iPhone est particulièrement attendu lorsqu’il s’agit de nouvelles manières d’interagir. Pour le moment, les recherchent portent sur des gestes tactiles, à la manière des Google Glass, du contrôle par la voix, et des gestes de la tête.

Dernière anecdote intéressante révélée par nos confrères, pour leurs tests, les employés d’Apple utiliseraient des casques HTC Vive pour leurs expérimentations. Ils utiliseraient également un casque mobile, similaire au Samsung Gear VR, développé en interne à partir des composants de l’iPhone, notamment son écran, son processeur et ses caméras.