Récemment, Air France a lancé ses premières expérimentations du Wi-Fi à bord. Pour rappel, ce type d’offres est déjà disponible dans plusieurs compagnies, comme Emirates ou Virgin Airlines. Nous avons suivi les aventures de Gonzague Dambricourt qui a pu tester le dispositif dans un vol entre Paris et Genève.

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Air France a invité quelques blogueurs et journalistes à tester ses dernières installations. L’expérimentation de trois mois a lieu sur deux avions A320 (un vol navette et un vol européen), en collaboration avec Orange France.

Quel type d’installation ?

Le système utilisé fonctionne par satellite sur la bande KU, la bande de fréquences micro-ondes de 12 à 18 GHz. C’est exactement la bande de fréquences utilisée pour recevoir la TV par satellite. À l’intérieur des A320 se trouvent 6 antennes Wi-Fi, pour pouvoir diffuser correctement la connexion aux passagers.

C’est GEE qui vend ce type de solutions. Cette installation évite de devoir passer par un IFE, qui est souvent associé à un rétrofit, c’est-à-dire par un réaménagement complet de la cabine, car les écrans ne sont pas interchangeables. C’est une solution économique pour les courts et moyen-courriers. La communication en Europe s’effectue à travers 12 antennes au sol, et 14 satellites. Il faut donc s’équiper de son matériel (smartphone, PC ou tablette), Air France pourra certainement mettre à disposition des tablettes tactiles, comme le fait déjà OpenSkies avec des iPad.

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La compagnie française a publié une vidéo qui illustre l’installation d’une antenne WiFi à bord d’un Boeing 777-300 pour du long-courrier, ainsi que l’antenne satellite. Gonzague avait déjà testé Internet dans un vol long-courrier équipé par Panasonic, en 2013.

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Quel débit et comment ça fonctionne ?

D’après Gonzague, le système WiFi est apparemment disponible de porte-à-porte, il ne faut donc pas attendre le décollage pour pouvoir se connecter au système. En effet, aucun besoin d’attendre d’être à 10 000 pieds (environ 3000 mètres) pour pouvoir se connecter (soit 10 min environ en montée, autant en descente et sans compter le temps de roulage au départ et à l’arrivée) ce qui est loin d’être négligeable sur des vols courts, en France et en Europe.

Les débits observés sont assez moyens, mais permettent une navigation correcte. La latence reste élevée, comme la plupart des solutions par satellite, le speedtest passé par un autre voyageur était de 4,64 Mb/s en débit descendant et 0,36 Mb/s en débit montant.

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Un autre test pendant le voyage a donné un débit descendant plus élevé, mais un débit montant toujours aussi faible. Sans oublier une latence très importante.

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Un débit suffisant pour naviguer, regarder ses e-mails et même regarder des vidéos sur YouTube.

 

Combien ça coûte ?

La compagnie française a mis en place deux offres différentes, un pass connectivité qui propose une connexion à Internet avec l’accès à 6 chaînes TV, 5 euros sur un vol national et 10 euros sur un vol européen. L’autre offre est un pass multimédia qui donne accès à des jeux et de la VOD pour 6 euros. Un prix qui peut sembler élevé, mais qui est important pour la compagnie : « cela permet de garantir un débit de qualité« , précise-t-elle.

Air France envisage tout de même de proposer à terme une offre gratuite, à l’image de la pratique d’un grand nombre d’hôtels : un système gratuit de qualité basique et un système premium offrant un bon débit.

 

Quelles chaînes TV ?

À travers le site Web dédié, on retrouve France 2, France 24, Eurosport , Bloomberg, Cartoon Net Work ainsi que la BBC. Il faut s’attendre à de la qualité 480p d’après les retours des utilisateurs.

Pour quand ?

Officiellement, Air France a déclaré que le Wi-Fi à bord sera disponible dans les vols long-courriers d’ici à 2020. Un délais assez long, d’autant que les premiers tests ont débuté en 2013. Le pilote lancé en 2013 sur deux Boeing 777 a permis à Air France et KLM de choisir l’offre commerciale et technologique ainsi que le prestataire qui équipe maintenant les Boeing 787 qui viennent d’entrer dans la flotte de KLM et devraient bientôt arriver chez Air France. Il sera intéressant de voir à quelle vitesse l’alliance franco-néerlandaise va déployer ces solutions de « Wi-Fi on board ».

Sur l’Europe, c’est à dire sur le court et moyen courrier, seules trois compagnies proposent la connectivité et Air France est la seule à le proposer sur ses vols tests une offre « Gate to Gate », c’est-à-dire dès que vous êtes assis dans l’avion et jusqu’à votre sortie. J’ai eu l’occasion de tester ce type d’offre sur un vol Emirates, 30 minutes de connexion étaient offertes, il fallait ensuite payer 1 dollar pour tout le vol. Il s’agit encore d’expérimentation, mais à plus grande échelle.