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Wi-Fi 6 et 6E : les meilleurs routeurs et cartes PC disponibles

Le WiFi s’accélère. C’est une bonne nouvelle : l’Internet Très Haut Débit est en fort développement avec la fibre optique, la 4G et une 5G qui se déploie un peu plus chaque jour. Nous consommons également plus d’applications, de jeux et de vidéos gourmandes en bande passante avec nos PC, nos tablettes et nos smartphones.

La nouvelle génération de WiFi, nommée simplement WiFi 6 et Wi-Fi 6E, n’apporte pas simplement un peu plus de débit. Son impact est plus complexe, avec notamment l'ajout du spectre des 6 GHz.

Qu’apporte le Wi-Fi 6 (802.11ax) ?

Si vous voulez une réponse courte, mais incomplète : le WiFi 6 délivre un débit de 9,6 Gb/s, contre 3,5 Gb/s pour le WiFi 5 (802.11 ac).

En réalité, ces débits sont théoriques et vous ne les atteindrez probablement jamais avec votre routeur. Par ailleurs, ces 9,6 Gb/s ne doivent pas nécessairement aller sur un seul appareil, ils peuvent être répartis sur tout un réseau de périphériques. Pour illustrer cela, il vous suffit de tester une mauvaise installation WiFi dans un open-space d’entreprise, un hôtel ou un lieu public.

Nous avons de plus en plus d’appareils qui utilisent le WiFi et cela pose des problèmes de saturation du spectre. Le WiFi 6 apporte donc une solution. Il introduit de nouvelles technologies permettant d’atténuer les soucis liés à l’utilisation de très nombreux appareils Wi-Fi sur un même réseau.

Il permet aux routeurs de communiquer simultanément avec plus de périphériques, d’envoyer des données à plusieurs d’entre eux dans la même vague (d’ondes) et aux appareils de communiquer intelligemment avec le routeur. Mises bout à bout, ces fonctionnalités permettent de maintenir des connexions plus stables, avec moins de latence et de meilleurs débits.

Enfin, les appareils compatibles sont un peu plus intelligents : ils peuvent planifier leur connexion pour consommer moins de batterie, les appareils WiFi 6 sont donc moins énergivores. C’est la fonction que l’on nomme Target Wake Time (TWT).

Vous avez peut-être aussi lu dans nos colonnes que le Wi-Fi 7 pointe le bout de son nez. La norme est cependant loin d'arriver dans nos appareils : le déploiement commercial est prévu pour débuter en 2024. Vous pouvez donc vous équiper sans avoir peur de voir arriver de nouveaux produits dans quelques mois.

Si vous êtes intéressés par le WiFi Mesh, notre guide dédié vous éclairera sur le sujet. Et parce que l’on n’est pas toujours chez soi, nous avons aussi un comparatif des clés 4G et 5G.

Dans la gamme Asus, nous aimons tout particulièrement le Asus RT-AX82U, un routeur qui propose selon nous le meilleur rapport qualité-prix du marché.

Ce routeur Asus est certifié AX5400 en dual band (4804 Mbps sur les 5 GHz et 574 Mbps sur les 2,4 GHz), loin devant ce que proposent les meilleurs routeurs Wi-Fi 5. Ces débits restent évidemment théoriques, mais on arrive en pratique à atteindre l’équivalent d’une connexion Gigabit sans le moindre fil.

Il s’avère également simple à configurer et offre des fonctions avancées pour ceux qui aiment mettre les mains dans le cambouis.

Un routeur parfait pour se lancer dans le WiFi 6 sans se ruiner.

Netgear a été l’un des premiers à dégainer sur le WiFi 6 et dispose d’une gamme complète, mais un peu chère. Dans celle-ci, c’est l’AX8 Nighthawk qui sort pour nous du lot. Offrant 8 flux et une certification AX6000, il se révèle très rapide, mais propose aussi une bonne portée. L’interface d’administration est également un modèle de clarté, même si quelques options avancées manquent à l’appel.

Pour finir, il a le mérite d’être relativement sobre avec ses faux airs de vaisseau de Kylo Ren dans Star Wars. Dans un univers où le routeur moyen ressemble plutôt à une araignée géante, c’est un avantage non négligeable…

Plusieurs déclinaisons sont disponibles en ligne, notamment au niveau du nombre de flux possibles.

Free et Orange proposent depuis quelques temps des offres fibre multigigabit avec leurs Livebox 5 et Freebox Pop. Encore faut-il pouvoir en profiter avec un routeur adapté. C’est le cas de ce TP-Link Archer AX6000 qui dispose d’un port WAN (branché à la box) à 2,5 Gb/s.

Ajoutez à cela une compatibilité AX6000 et 6 ports Gigabit Ethernet et vous avez de quoi tirer pleinement parti de votre connexion ultra rapide grâce à ce routeur.

Pour le grand public, Netgear a décliné son célèbre routeur Orbi dans une version compatible Wi-Fi 6, le RBK852. Pour résumer, c’est le même Orbi, mais avec du WiFi 6. On retrouve donc toujours ce réseau Mesh au paramétrage particulièrement simple et un design très neutre qui s’intégrera dans tous les intérieurs.

Les performances sont évidemment là, avec toujours un backhaul dédié pour faire communiquer le routeur et les satellites afin des garantir la stabilité du réseau. L’ensemble permet de montrer jusqu’à 6 Gb/s en agrégeant toutes les bandes ensemble. Si vous avez un très grand logement, on ne fait pas mieux aujourd’hui en matière de routeur.

Pour les heureux possesseurs d’une Freebox Delta, Asus propose également l’un des très rares routeurs capables d’exploiter pleinement les 8 Gb/s de la connexion. Le RT-AX89X propose en effet deux ports compatibles 10 Gb/s. L’un au format SFP+ (fibre) pour y brancher la box et l’autre au format Ethernet 10 Gb/s pour y brancher un switch rapide.

Ajoutez-y un WiFi AX6000 et pas moins de 8 connecteurs gigabit Ethernet et vous pourrez partager votre énorme bande passante entre tous vos appareils. Il faut toutefois composer avec un look extraterrestre de ce routeur et un tarif très élevé.

Quelles sont les box compatibles WiFi 6 ?

À ce jour, seules quelques box supportant le WiFi 6 sont disponibles sur le marché : la Box 8 de SFR, disponible sur toutes les offres du FAI au carré rouge moyennant 5 euros par mois supplémentaires et la nouvelle box de Bouygues. Cette dernière n’est cependant disponible qu’avec l’offre Bbox Ultym.

Orange avait un peu de retard, mais a fini par dévoiler sa nouvelle box internet compatible WiFi 6E. La Livebox 6 offre des débits encore supérieurs pour s’adapter à une consommation toujours plus intense. Les offres proposées sont d’ores et déjà disponibles sous le nom Livebox Max ou bien le pack Open.

Toujours chez Orange, la Livebox 5 se limite au WiFi 5, mais l’opérateur a enfin dégainé son Projet Proxima que l’on attendait depuis de longs mois. Derrière ce nom mystérieux se cache en fait un répéteur WiFi 6 capable de se brancher directement en Ethernet à sa box. Dans cette configuration, il supplante le réseau de la box pour créer son propre réseau WiFi 6. Il est  target="_blank" rel="noopener nofollow affiliate" data-push-event="edito_lien_marchand_Orange,edito_lien_offre_disponible-lachat-pour-89">disponible à l’achat pour 89 € pour les clients existants et est facturé 10 euros pour les nouveaux clients.

De son côté, Free, qui a pourtant renouvelé sa box récemment a fait l’impasse sur WiFi 6. Free avait justifié son choix en expliquant que la technologie n’était pas assez mature et déployée au moment où la box est sortie. Xavier Niel avait ensuite expliqué que l’opérateur passerait directement au WiFi 6E qui apporte selon lui des gains plus intéressants. C'est maintenant bien le cas : le WiFi 6E a été ajouté à la Freebox Delta. Les utilisateurs d'une Freebox Delta pourront profiter de la nouvelle version à partir de l'été, en déboursant 49 €.

Quant à Bouygues Telecom, la Bbox ultym propose le WiFi 6E depuis peu, au sein de l’offre Bbox ultym Fibre, à 30 euros pendant un an puis 50 euros.

Quels sont les smartphones compatibles WiFi 6 ?

Au fur et à mesure que le marché avance, les smartphones commencent de plus en plus à être compatibles à la norme WiFi 6. C’est surtout le cas des appareils haut de gamme disponibles. La gamme des Galaxy S22, celle des iPhone 13 ou encore les Pixel 6 proposent une norme de connectivité.

Sous la barre des 600 euros, le WiFi 6 devient en revanche très rare, même s’il commence à apparaitre doucement.

Seule exception notable et surprenante : Apple et son iPhone SE 2020 qui offrent le WiFi 6 à partir de 489 euros. La firme à la pomme fait d’ailleurs figure de bon élève puisque toute sa gamme dispose du WiFi 6 à l’exception de l’iPhone XR.

Et le WiFi 6 sur mon ordinateur ?

Du côté des PC portables, l’adoption se fait plus rapidement, avec des modèles compatibles sous la barre des 600 euros. Ce basculement a été facilité par le fait que les cartes WiFi sont dans l’immense majorité des cas amovibles. Pour le fabricant, passer au WiFi 6 est aussi simple que de changer la référence de la carte WiFi qu’il commande par centaine de milliers.

Leader incontesté du marché, Intel a d’ailleurs lourdement facilité cette transition avec des cartes WiFi très abordables. Ainsi, une carte compatible WiFi 6E et Bluetooth 5.2 coute une quarantaine d’euros.

Pour mettre à jour le WiFi de son PC portable, il suffit donc de dévisser l’ancienne carte et de rebrancher (délicatement) les câbles d’antennes. L’opération prend moins de 5 minutes et vous pourrez profiter des débits de votre routeur tout neuf.

Pour un PC de bureau, le plus simple est de passer par une carte au format PCI-Express, un modèle vous coûtera une cinquantaine d’euros.

Si votre ordinateur ne dispose ni d’un port PCI-Express ni d’un emplacement interne, tout n’est pas perdu. Asus propose un adaptateur WiFi 6 USB. Vendu 87 euros, l’Asus USB-AX56 n’utilise pas la norme la plus rapide du marché et reste très encombrant, mais c’est la seule solution de ce type disponible pour le moment.

Qu'est ce que le WiFi 6 ?

Comment passer au WiFi 6 (802.11ax) ?

Mauvaise nouvelle, vous allez devoir changer votre matériel pour profiter du WiFi 6. Pas seulement votre smartphone ou votre PC portable, mais aussi votre routeur. Comme toutes les nouvelles générations de technologies, le déploiement est couteux.

De plus, il faut déjà en avoir le besoin : si vous n’avez pas la fibre optique et que votre réseau local n’est pas câblé et n’est pas utilisé pour transférer de gros fichiers bien lourds, nous vous conseillons de passer votre chemin pour le moment, vous n’en avez pas besoin.

Est-ce le bon moment de passer au WiFi 6 ?

On l’a vu, le démarrage du WiFi 6 aura pris un peu de temps, mais l’année 2020 a été celle de l’extension du domaine de la connectivité. Il est désormais relativement courant sur les PC et présent sur les smartphones haut de gamme et certaines box le proposent. Si vous renouvelez votre matériel en 2022, on serait tenté de dire qu’il serait bête de s’en priver par principe, mais il est important de tempérer en prenant en compte la durée de vie du produit.

Pour un smartphone que vous allez probablement garder entre 2 et 3 ans, il n’est pas forcément nécessaire de tenir compte de la présence de la norme. En revanche, il serait dommage d’acheter une carte WiFi ou une carte mère ne le supportant pas. D’ici à ce que vous en changiez, les box intégreront probablement la norme et les routeurs en proposant seront certainement plus abordables. Pour le PC, cela dépend de votre rythme de renouvellement, si vous changez de machine tous les 4 ans ou 5 ans, c’est probablement mieux de choisir du WiFi 6 si vous pouvez.

Quels appareils profitent le plus du WiFi 6 ?

Disons-le tout de suite : les smartphones ne sont pas ceux qui tirent le plus profit de la nouvelle norme. Les quantités de données qui y transitent ne sont en effet pas suffisantes pour que la différence avec un bon Wi-Fi 5 soit flagrante.

Par contre, les ordinateurs sont eux les grands gagnants. Dans le meilleur des cas, on se rapproche en effet des débits d’un réseau gigabit Ethernet ! De quoi exploiter la plupart des connexions en fibre optique et travailler confortablement sur son NAS sans le moindre fil.

Il existe toutefois un cas particulier où le WiFi 6 peut être intéressant sur nos smartphones : le cloud gaming. Pour cet usage, il est important de communiquer le plus rapidement possible avec le serveur et toute réduction de la latence est bonne à prendre.

Le cas du WiFi6E

À peine a-t-on eu le temps de s’habituer au WiFi 6 qu’une nouvelle révision arrive. Baptisée 6E, elle apporte comme principale nouveauté le support de la bande des 6 GHz. Comme la bande des 5 GHz en son temps, elle permet des débits très élevés, mais à plus courte portée du fait de sa sensibilité aux interférences.

AX8000, AX5400 ? Que veulent dire ces certifications ?

Derrière ces appellations se cachent en fait les débits maximums théoriques fournis par le routeur. Attention tout de même, il ne s’agit pas du débit maximum pour un appareil, mais de l’addition de toutes les bandes de fréquences proposées. Ainsi un routeur AX6000 dispose de deux bandes, une de 4800 Mbps et une de 1200 Mbps. En bref, plus ce chiffre est élevé et plus la bande passante disponible est importante.

Et le WPA3 ?

La grande majorité des modèles présentés ici sont compatibles WPA3, la dernière version de l’algorithme de sécurisation du WiFi. On vous recommande de l’activer par défaut pour un maximum de sécurité. Et pas d’inquiétude si vous avez des appareils anciens, la rétrocompatibilité est assurée.