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Test de l'Amazon Echo Input : mon enceinte audio est devenue « intelligente » du jour au lendemain

Vous faites peut-être partie de ces personnes qui regardent avec envie l'enceinte intelligente Amazon Echo propulsée par l'assistant intelligent Alexa. Problème : vous avez déjà un système audio à la maison (chaîne hi-fi, petite enceinte...) et vous n'avez pas envie de vous en débarrasser. C'est ici qu'intervient l'Amazon Echo Input. Il s'agit d'un tout petit boîtier rond et plat qui se connecte à votre appareil audio via une prise jack ou via Bluetooth. Nous avons pu le tester brièvement.

Fiche technique

Ce produit nous a été prêté par Amazon dans le cadre de ce test. Il s'agit d'un test de l'appareil en lui-même et non de l'assistant. À ce titre, nous vous invitons à lire ou relire les tests des Amazon Echo, Amazon Echo Plus et Amazon Echo Dot.

Design

Le design de l'Echo Input est passe-partout. Le disque a un diamètre de 80 mm pour une épaisseur de 13,8 mm. Et il ne pèse que 78 grammes. Ne vous inquiétez donc pas pour la décoration de votre salon, l'objet peut facilement passer inaperçu. On trouve deux boutons sur sa surface : Action et Désactiver le micro. On notera au passage qu'il y a quatre microphones marqués par de petits orifices. N'oublions pas non plus le voyant lumineux qui est orange pendant la configuration et bleu pendant l'utilisation.

Sur la tranche de l'appareil, il y a le connecteur micro-USB pour l'alimentation et la prise jack. Je ne disserterai pas sur l'esthétique de l'Amazon Echo Input. Il est fait pour discret et réussit parfaitement cette tâche par sa petitesse et son extrême sobriété.

Installation

La première configuration de l'Echo Input est ultra facile. Pour le résumer très brièvement, l'application Amazon Alexa disponible sur Android et iOS vous guidera pas à pas. En quelques minutes seulement, le petit boîtier est opérationnel.

Notez que si comme moi vous avez opté pour une configuration via un câble jack, ce dernier est fourni avec le produit d'Amazon.

Je signalerai tout de même un bémol. J'ai testé l'Echo Input chez moi dans un premier temps, puis je l'ai amené à la rédaction de FrAndroid. Or, pour pouvoir l'utiliser dans ces nouvelles conditions, il fallait évidemment le paramétrer avec le réseau Wi-Fi du travail. Malheureusement, j'ai rencontré quelques difficultés. L'application Alexa n'était pas très intuitive pour changer de réseau Wi-Fi et il m'a fallu réinitialiser le produit pour arriver à mes fins.

Cela ne prend qu'une poignée de secondes, mais un processus plus simple ne serait pas de refus. Ou alors des indications plus précises sur l'application.

Utilisation

Amazon Alexa est un assistant avec qui il est agréable d'interagir. Sa voix n'est pas altérée par des inflexions robotiques (ou du moins elle ne l'est que très rarement). Et j'étais ainsi bien content de m'amuser à discuter avec cette intelligence artificielle par le biais de ma modeste enceinte Xiaomi. Précisons que le volume ne s'ajuste pas depuis l'Echo Input, mais bien depuis l'enceinte -- ou évidemment en demandant à Alexa de monter ou baisser le son.

J'ai particulièrement apprécié le fait que même en poussant la musique à un volume très élevé sur l'enceinte, Alexa était toujours capable d'entendre mes requêtes vocales. Et je n'avais jamais à hausser particulièrement la voix. Au quotidien, c'est vraiment agréable. Sachez par ailleurs que vous pouvez activer Alexa en appuyant sur le bouton Action (au lieu de dire son prénom en début de phrase).

 

Malheureusement, la compréhension n'est toujours pas le fort d'Alexa. Quand ma requête comporte un mot anglais, elle a dû mal à bien saisir mon propos. Voilà qui n'est pas bien pratique quand on demande de lancer un morceau iconique des années 60 venu d'outre-Manche. C'est un détail que l'on avait déjà souligné lors du test de l'Amazon Echo Dot.

Un autre détail un peu frustrant trouve son origine dans le paramétrage de certaines routines. Une explication s'impose : l'option routine sur Amazon Alexa permet de déclencher une ou plusieurs actions précises avec une commande prédéfinie. Très simplement, je peux faire en sorte que l'assistant dise « une rockstar » quand je lui demande « qui est-ce que je suis ». Oui, je suis preneur de toutes les flatteries bizarrement égocentriques.

Les routines s'appliquent à tout un tas de fonctionnalités (contrôle des appareils connectés, la lecture d'un morceau, le lancement d'un flash info ou météo...). C'est une option plutôt intéressante. Mais alors d'où vient ma frustration susmentionnée ? Du fait que lorsque j'écrivais les requêtes que je devais dire pour déclencher une action, Alexa ne comprenait pas l'utilisation de tiret. Je devais donc écrire « Qui est ce que je suis » au lieu de « qui est-ce que je suis ». C'est un peu bête.

Hormis cela, les fameux skills sont toujours de la partie. Pour rappel, il s'agit de sortes d'applications ou de compétences qui permettent d’interagir avec un service en particulier. Par exemple, le skill France Info permet d'écouter un petit condensé des dernières informations de la journée. Le skill Vrai ou faux lance pour sa part un jeu de quizz. On en parlait plus en détail dans notre test de l'Amazon Echo.

En d'autres termes, avec l'Echo Input, vous profiterez d'une expérience identique que sur tous les autres appareils audio d'Amazon -- sauf au niveau de la qualité du son évidemment qui dépend de votre enceinte. Retrouvez toutes les choses que vous pouvez demander à Alexa en suivant ce lien. Vous remarquerez que les services Google ne sont pas disponibles avec l'assistant d'Amazon. Impossible d'utiliser Play Musique par exemple. Il vous faudra passer par Spotify, Qobuz ou, si vous êtes client Prime, Amazon Music.

Prix et disponibilité

L'Amazon Echo Input est disponible en noir ou en blanc sur le site du e-commerçant au prix conseillé de 39,99 euros.