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Test du HTC One M9 : la réussite doit-elle passer par la rupture ?

Le One M9 de HTC a été annoncé lors du Mobile World Congress de Barcelone. Le nouveau fer de lance du constructeur taïwanais qui vient remplacer l'actuel One M8, et se place parmi les téléphones haut de gamme de ce début d'année 2015. Nous avons pu l'avoir sous la main pendant quelques jours avant de vous livrer notre avis. Est-il le parfait successeur du One M8 et surtout, peut-il rivaliser avec le nouveau Galaxy S6 de Samsung ?

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Le One M9 n'est pas tout à fait nouveau pour nous. Nous avions déjà pu le prendre en main brièvement au MWC de Barcelone. Nous en avions profité pour vous livrer nos premières impressions à chaud ainsi que les premiers tests de performances. Il est désormais temps de vous livrer notre avis à froid, étayé par nos mesures cette fois réalisées sur un terminal final.

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Avant tout, penchons-nous sur la fiche technique du One M9. Si le design a très peu évolué par rapport au One M8, on ne peut pas en dire autant des composants. En effet, si la dalle IPS dispose toujours d'une diagonale de 5 pouces supportant une définition Full HD (1920 x 1080 pixels), sous l'écran, on trouve le dernier Snapdragon 810 de Qualcomm. Nous avons déjà croisé ce SoC sur le LG G Flex 2, et il requerra toute notre attention étant donné le nombre important de rumeurs qui l'entourent. HTC a en outre passé son capteur UltraPixel à l'avant (4 mégapixels) tandis que le capteur principal grimpe désormais à 20 mégapixels. On est donc face à un smartphone résolument haut de gamme. Il faut maintenant voir de quelle manière se comporte le téléphone au quotidien.

 

On prend le même et on recommence

C'est sûrement le design du One M9 qui cristallisera le plus les débats. En effet, les néophytes auront du mal à distinguer du premier coup d'œil un One M9 d'un One M8, son prédécesseur. HTC continue d'utiliser une coque entièrement en aluminium, un choix judicieux pour un téléphone haut de gamme. Mais cette fois-ci, la différence tient à l'utilisation de deux coloris différents sur une même coque unibody. Sur notre exemplaire de test argent, le dos est argenté tandis que ses tranches sont dorées. Si en termes de manufacture, cela représente un vrai défi, je trouve cette finition un peu gadget et j'aurais à titre personnel préféré une couleur unie. Pour cela, il faudra se tourner vers le modèle gris acier ou la différence est moins flagrante.

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Quand on prend le One M9 en main, le téléphone respire la qualité. Les finitions sont proches de l'excellence et le métal procure vraiment une sensation de solidité sans faille. On regrette moins de mettre de l'argent dans un smartphone qui transmet une sensation de qualité contrairement aux téléphones qui font parfois un peu trop plastique. Ici, on n'achète pas seulement des composants, mais aussi une finition et un bel objet. Et le One M9 répond parfaitement à ce critère.

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Les plus connaisseurs reconnaitront facilement un One M9 d'un One M8. C'est plutôt simple au niveau de la coque. Le M9 troque l'appareil photo en forme de rond par un gros carré. Le flash dual-tone reste lui au même endroit, à gauche du capteur. Enfin, le second capteur dédié aux prises de vues en profondeur disparaît, et c'est tant mieux tant la fonctionnalité était peu utile.

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Les bords du M9 sont quasiment similaires au M8 avec les boutons de volume à droite sous le slot microSD alors qu'on trouve le slot nano SIM de l'autre côté. Le bouton d'allumage n'est plus tout en haut mais se trouve sous les boutons de volume. Une bonne idée sur un téléphone de cette taille où il est difficile d'atteindre sa tranche supérieure à une main. Cette tranche supérieure intègre toujours le capteur infrarouge qui casse un peu trop le style global du téléphone. Dommage.

SuperLCD 3 au programme

L'écran du HTC One M9 reprend la même technologie que le One M8 : une dalle Super LCD 3 (sûrement de l'IPS) supportant une définition Full HD (1920 x 1080 pixels). À l'heure où la majorité des constructeurs succombent à la définition QHD (2560 x 1440 pixels) pour les terminaux haut de gamme, HTC fait le choix - judicieux selon moi - de conserver une définition plus faible. Sur l'écran de 5 pouces, cela nous donne une très belle résolution de 441 PPP. Aller au-delà ne semble pas vraiment convaincant, sauf pour les personnes ayant une très très bonne vue et capables de discerner un sous-pixel à plusieurs centimètres de distance. Pour les autres, le Full HD sur une telle taille d'écran est suffisant, d'autant que cette définition réduit la puissance demandée au SoC.

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Au niveau de la qualité de l'écran, nous avons réalisé quelques comparaisons subjectives à l'aide de l'excellent Huawei Ascend Mate 7 et du logiciel ScreenTest. Au niveau de la luminosité maximale, on reste dans un niveau correct, dans la moyenne haute du panier, ce qui ne devrait pas trop gêner la lecture en plein soleil. En revanche, le contraste semble moins bon avec des noirs un peu trop gris. Les angles de vision semblent être moins bons que sur le One M8. Enfin, au niveau de la température des couleurs, l'écran tire un peu trop vers le bleu. On aurait donc aimé pouvoir régler cette caractéristique.

Au final, l'écran du HTC One M9 est bon, mais pas excellent.

 

Les thèmes sont enfin de la partie !

La partie logicielle du HTC One M9 est l'une des plus grosse nouveauté de ce cru 2015 du One. En effet, en plus de la présence de Lollipop (Android 5.0.2), on trouve Sense 7.0, l'interface constructeur de HTC. On connaît bien cette surcouche qui est présente depuis de nombreuses années sur les terminaux HTC. Elle passe ici en version 7.0 avec de nombreuses nouveautés qui mettent l'accent sur la personnalisation.

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Tout d'abord, Sense 7.0 signe l'arrivée des thèmes. Oui, vous avez bien lu, vous allez enfin pouvoir vous débarrasser du thème à dominante grise et verte. Pourtant, celui-ci ne souffrait pas de problèmes esthétiques ni ergonomiques, mais commençait tout bonnement à dater. Et puis, il en faut pour tous les goûts. HTC a donc intégré un astucieux mécanisme de thème personnalisable. Il est possible de choisir parmi la trentaine de thèmes proposée par HTC ou ses partenaires. Ils sont tous gratuits mais il semble possible de proposer des thèmes payants dans le futur.

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Une fois que l'utilisateur a choisi un thème, il peut totalement le personnaliser. Il est ainsi possible de modifier le fond d'écran (qui s'applique aussi à l'application SMS) mais également la texture appliquée aux barres de titre et onglets des applis HTC. Cette texture est entièrement personnalisable : on peut par exemple sélectionner une texture sur une image ou une photo personnelle. Pour les couleurs dominantes, la fonctionnalité peut détecter la palette de couleur utilisée sur une photo soumise par l'utilisateur. Les icônes sont elles aussi personnalisables : on peut choisir la forme et les couleurs parmi celles proposées par HTC et les partenaires mais également créer ses propres textures. Les sons diffèrent également selon les thèmes. L'aspect des boutons retour, accueil et multitâche se modifie également avec chaque thème.  Toutefois, il est impossible de personnaliser ces derniers et lors de la création d'un thème personnel, on se retrouve avec les boutons par défaut. Dommage.

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On ne va pas s'étendre jusque dans les moindres détails mais comme vous l'avez compris, le système de thème proposé par HTC est astucieux et simple à mettre en œuvre. Il permet une plus grande personnalisation que les thèmes parfois utilisés par les constructeurs. On espère seulement que le SDK sera ouvert à tout le monde pour pouvoir créer ses propres thèmes en dehors du téléphone, via un logiciel, pour par exemple créer ses propres boutons retour / accueil et multitâches.

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L'autre grande nouveauté, c'est l'apparition d'un écran d'accueil personnalisé et intelligent. En effet, celui-ci s'adapte à la localisation géographique de l'utilisation, via le GPS. Ainsi, à la maison, le launcher va afficher les icônes des applications les plus utilisées dans ce lieu. Il est possible de spécifier trois lieux différents : domicile, travail et sortie. Le téléphone va repérer automatiquement le lieu dans lequel se trouve l'utilisateur pour afficher les bonnes icônes. Au fur et à mesure, le système apprendra les applications les plus utilisées dans chacun des trois lieux. Si une application devient tout à coup inutilisée, elle disparaitra progressivement au profit d'une application plus utilisée. Une fonctionnalité pratique et très intéressante !

Enfin, troisième nouveauté, l'apparition d'une nouvelle version de BlinkFeed, l'agrégateur de flux de HTC. Pour ceux qui ne connaissent pas, BlinkFeed est très pratique pour se tenir au courant de l'actualité, que ce soit par des titres de presse sur Internet ou par ses propres réseaux sociaux. BlinkFeed prend la forme d'un panneau sur la page d'accueil qui va regrouper toutes ces informations, à la manière d'un flux RSS. Les résultats se présentent ensuite sous la forme de rectangles ou de carrés. Il est possible de trier par flux (actualités, Instagram, Google+, Facebook, Twitter, etc.). Il est toujours possible d'ajouter des flux RSS à l'ensemble, pour ne rien rater des actualités de vos sites favoris.

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La nouvelle version de Blink Feed permet d'afficher des notifications sur l'écran d'accueil lors de l'heure du déjeuner. L'objectif : proposer à l'utilisateur des restaurants à proximité lorsqu'il sera l'heure du repas. Pour se faire, HTC à noué un partenariat avec Yelp pour utiliser sa base de données.

 

Gare au mode haute performance

Le One M9 intègre le Snapdragon 810 de Qualcomm qui a énormément fait parler de lui ces derniers jours, à cause de supposés problème de surchauffe. Nous avons donc lancé notre suite habituelle de benchmarks pour tenter de faire ressortir un quelconque problème de chauffe excessive. Avant toute chose, précisons que HTC a rappelé le One M9 lors du test pour faire une mise à jour du firmware. Un article réalisé par nos confrères du site Tom's Guide nous permet de savoir ce que HTC a notamment changé avec ce nouveau firmware : la gestion des températures et des fréquences. En effet, avec le nouveau firmware, la température de la coque du téléphone en charge (sous GFXBench) est nettement inférieure (45°C contre 57°C). En revanche, les performances sont moins bonnes sur le long terme puisqu'après 4 sessions de GFXbench, les performances chutent de 17 à 42 % selon les cas.

Malheureusement, nous n'avions pas encore réalisé nos tests de performance avant la réception du nouveau firmware. Toutefois, avec le nouveau firmware, on peut bien noter une baisse de performance au bout de 20 minutes sous GFXBench alors que lors de nos tests de performance lors du MWC, aucune baisse n'avait été notée. HTC a donc fait le choix de baisser les fréquences de fonctionnement du Snapdragon 810 pour baisser la température du smartphone.

Avant d'aborder les résultats des tests de performance, il faut préciser un détail : dans les benchmarks, le One M9 hérite du même comportement que ses prédecesseurs puisqu'il se lance en mode haute performance. Avec ce mode, les fréquences du Snapdragon 810 sont revues à la hausse comparées au mode standard. Il est possible de profiter de ce mode dans l'ensemble des applications, auquel cas il faut passer par le menu développeur pour activer le mode haute performance. Les fréquences seront ainsi plus élevées, avec une température en légère hausse et une autonomie en forte baisse.

Dans les benchmarks synthétiques (AnTuTu) et applicatifs (PCMark), le One M9 se positionne devant le One M8 mais derrière le Galaxy S6 de Samsung. C'est normal puisque la partie processeur est légèrement en retrait avec des fréquences inférieures, et la mémoire flash utilisée pour le stockage est plus rapide sur le Galaxy S6 grâce à la mémoire UFS 2.0, contre l'eMMC sur le One M9. Toutefois, sur ce point, le One M9 dépasse largement son prédécesseur, surtout en écriture.

Sur les benchmarks graphiques en revanche, le One M9 prend la tête et ceci pour deux raisons. Tout d'abord, l'Adreno 430 est plus puissant que le Mali-T760 MP8 du Galaxy S6. De plus, la définition Full HD utilisée par le One M9 est moins gourmande en ressources que le QHD du Galaxy S6. Toutefois, à notre connaissance, aucun jeu ne tire encore profit correctement des dalles QHD et la grande majorité se limite à des textures Full HD et quelquefois à un HUD en QHD.

Et justement, dans les jeux, c'est le Galaxy S6 qui reprend clairement la tête. Dans une partie de 15 minutes de Real Racing 3, le One M9 affiche en moyenne 28 images par seconde (via GameBench) en mode normal et 33 images par seconde en mode haute performance. C'est peu comparé aux 41 images par seconde du Galaxy S6. Ce comportement provient sûrement des fréquences de fonctionnement du Snapdragon 810, qui baissent avec la consommation et la température. L'Adreno 430 ne parvient donc plus à faire tourner correctement les jeux gourmands.

Un comportement encore plus étonnant lorsqu'on le compare au Mali-T760 MP8 du Galaxy S6 puisque celui-ci tourne à sa fréquence minimale au bout de seulement 1 minute de jeu, mais parvient à délivrer des bonnes performances. Il faudrait alors réaliser la même opération sous un autre jeu gourmand comme Nova 3 pour voir si la conclusion est la même.

 

Un bond en avant qualitatif

Avec son One M9, HTC a abandonné son capteur UltraPixel (4 mégapixels) sur le dos de l'appareil. À la place, c'est un capteur de 20 mégapixels signé Toshiba que l'on retrouve, avec un verre saphir, une ouverture f/2.2 et une capacité à filmer en 4K. Les photos sont ici largement plus détaillées grâce au nombre de pixels supplémentaires. La qualité des clichés est donc très satisfaisante. Seule petite ombre au tableau : la balance des blancs qui paraît capricieuse. Par un temps très ensoleillé, les photos vont tirer vers le jaune. Avec un temps gris, les photos retrouvent une température plus neutre. La partie logicielle demande donc encore un peu d'optimisation, mais il est à noter que la version logicielle dont nous disposons est appelée à subir de légères mises à jour d'ici la sortie du téléphone.

Le mode HDR est convaincant puisqu'il permet de bien faire ressortir les détails des parcelles sombres de la photo sans surexposer les autres zones de l'image. On trouve aussi un mode macro qui permet d'approcher l'appareil photo au plus proche du sujet à prendre en photo.

La caméra avant dispose désormais du capteur UltraPixel qu'on trouvait à l'arrière du One M8. Les photos sont assez bien détaillées et plutôt claires même dans un environnement sombre.

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Haut-parleurs stéréo

Un rapide mot sur les haut-parleurs. HTC continue d'utiliser deux haut-parleurs stéréo en façade (BoomSound) mais rajoute cette fois-ci le support du Dolby Audio pour recréer un environnement 5.1. La spatialisation du son est vraiment bonne, du même niveau que le One M8. En revanche, le son paraît plus clair, surtout dans le haut du spectre puisque les aigus et les mediums paraissent plus définis et moins brouillons. La puissance est toujours élevée et il est toujours appréciable de regarder une vidéo sur son One M9.

4G catégorie 6

Au point de vue du réseau, le One M9 supporte les trois bandes de fréquences 4G françaises (800 / 1800 / 2600 MHz). La vitesse maximale est de 300 Mbps en téléchargement et 50 Mbps en upload, ce qui équivaut à la catégorie 6.

La partie Wi-Fi s'annonce performante avec une puce 802.11ac (mais aussi a/b/g/n sur 2,4 et 5 GHz) en MIMO 2x2.

Lors des appels téléphoniques, la qualité sonore est très bonne.

Une bonne autonomie (a priori)

L'autonomie du One M9 est bonne. La batterie de 2840 mAh permet de facilement tenir au moins une journée d'utilisation gourmande, avec de nombreux appels, SMS, navigation sur Internet avec des lectures de vidéo. Il est possible d'atteindre plus de deux jours d'utilisation pour les plus économes.

Dans les jeux, en mode normal, avec la luminosité au maximum, le One M9 peut tenir plus de 2h30 contre moins de 2 heures en mode haute performance.

Sur notre test habituel d'autonomie (lecture d'une vidéo HD sur YouTube en Wi-Fi pendant une heure avec la luminosité au maximum), la capacité de la batterie a baissé de 20% en passant de 100 à 80%. L'autonomie dans ce cas de figure n'est pas très bonne par rapport à la concurrence. En revanche, le gain par rapport au One M8 est notable puisque sur ce même test, la batterie du prédécesseur a perdu 24% de sa capacité.

Conclusion