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Test du Sony Xperia Z1, cap sur la photo ?

Lors de l’IFA, Sony a dévoilé le Xperia Z1. Avec son nom de code « Honami », nous savions tout de lui avant même son annonce. En effet, les blogueurs et journalistes nous avaient noyés sous les fuites, jusqu’à l'indigestion. Heureusement pour nous, l’overdose prend fin : Samsung a annoncé son Galaxy Note III, Apple a sorti ses iPhone et Sony a officialisé le Xperia Z1. 

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Sony vient donc de lever le voile sur son nouveau smartphone phare pour la fin d’année 2013, le Xperia Z1. Comme attendu, l’accent est mis sur la photographie. L'appareil photo de 20 mégapixels sur le Xperia Z1 possède un capteur 1/2.3, un objectif G grand angle 27 mm et un éventail de nouvelles fonctionnalités logicielles, y compris un mode rafale qui capture 61 images en deux secondes. Enfin, Sony a tenté de gommer une grosse partie des points faibles du Xperia Z.

Néanmoins, le marché a évolué depuis le début d’année, les constructeurs ont les dents longues et on assiste à une surenchère. Nous avons eu la chance de tester le Xperia Z1 juste après son annonce, c’est le moment de vous livrer notre verdict tout chaud.

Le Sony Xperia Z1 est-il simplement un rafraichissement du Z, ou a t-il quelque chose de plus ?

Caractéristiques

Vidéo de présentation

Laure et Edouard ont pris en main le Xperia Z1 dans une vidéo d'une dizaine de minutes :

 

Design

Côté design, le Sony Xperia Z1 est essentiellement une mise à jour du Xperia Z, il s’inspire d’ailleurs beaucoup du Sony Xperia Z Ultra, la phablette que l’on a déjà testée. Il en résulte une conception similaire à ces deux dispositifs, avec une forme de rectangle à faces lisses, des coins carrés et une feuille de verre trempé à la fois à l'avant et à l'arrière. Cependant, le cadre du Xperia Z1 n’est plus en verre, il est composé d’une seule pièce d'aluminium qui contribue à un poids de 170 grammes - plutôt lourd - mais qui permet au Z1 d’être bien plus solide en main.

Le design industriel, avec ses faces lisses (Omnibalance), est toujours aussi plaisant si vous aimez les lignes sobres et épurées. Malheureusement, il paraît toujours trop « masculin » et il accroche toutes les traces de doigts.

Le Xperia Z1 est plus long et plus épais que le Xperia Z. La faute à qui ? Au cadre en aluminium, à la batterie plus volumineuse mais également au capteur photo de 20 mégapixels. Les différences ne sont pas énormes mais sont tout de même visibles.

La meilleure caractéristique du Xperia Z1 est le fait qu'il est étanche, et pas seulement résistant à l'eau. Le téléphone peut être plongé jusqu'à 1,5 mètres pendant 30 minutes, et il est également résistant à la poussière, à condition que les volets couvrant la fente pour carte microSD, port micro-USB et slot pour carte SIM soient tous scellés. Sony a également mis en place un déclencheur physique sur le côté droit, idéal pour pouvoir prendre des photos sous l’eau. Enfin, l’écran serait  désormais fonctionnel sous l’eau, il est en effet possible de l’utiliser lorsque le téléphone est submergé.

Notez que le Xperia Z1 est désormais IP58, le Z était IP55, ce qui est mieux que le Xperia Z - le port casque (jack 3,5 mm) n’a plus besoin de cache - comme sur le Galaxy S4 Active.

Cependant, Sony a averti que le Xperia Z1 n’avait aucun arme contre l'eau salée, les produits chimiques liquides, le sable ou la boue.

Je reprochais au Sony Xperia Z d’avoir des bords trop tranchants, peu agréables en main. Sony semble avoir écouté les utilisateurs. Les bords sont désormais biseautés. C’est agréablement efficace.

 

Ecran

Le Xperia Z1 possède un écran de 5 pouces, avec une définition Full HD et une technologie "Triluminos". Ce dernier est un terme de marketing, fantaisie de Sony pour une nouvelle technologie qui prétend afficher une palette plus large de couleurs. Si vous êtes habitués aux écrans Bravia, vous devez sûrement avoir rencontré cette typologie qui est utilisée sur les téléviseurs Sony.

On retrouve également la technologie X-Reality, il s’agit d’un traitement des couleurs. L’effet prend quelques secondes à s'appliquer sur les photos de la galerie, elles paraissent bien plus lumineuses et contrastées.

La photo ne montre hélas pas suffisamment la réalité, mais le LG G2 est celui qui offre la reproduction du blanc la plus fidèle avec une belle luminosité. Le Sony Xperia Z1 le suit de près mais une teinte jaunâtre s’en dégage nettement. Cette sensation de couleur jaune peut déranger. Enfin le Galaxy S4 montre ses faiblesses en penchant beaucoup trop sur le gris/bleu et surtout avec une luminosité très insuffisante.

La reproduction du noir est le domaine de prédilection des écrans AMOLED, car les pixels sont éteints, permettant alors d’obtenir le noir le plus profond possible. Du côté des LCD, la problématique est tout autre car l’objectif est de reproduire au mieux ce coloris avec le rétroéclairage : le Samsung Galaxy S4 domine ainsi ses concurrents.

Que conclure sur cette partie ? Malgré une forte expérience de Sony dans le domaine des écrans, on voit clairement que depuis l’utilisation des écrans dits Full HD, la marque n'a pas réussi à créer l'écran parfait. Le Xperia T n’est pas une référence dans le domaine et pourtant il devance nettement les Xperia Z. La comparaison devient beaucoup plus rude avec le LG G2.

 

Caméra 

Décrit par Sony comme « le premier appareil photo au monde dans un smartphone », il est clair que le Xperia Z1 a parié sur l’imagerie. L’atout de ce Xperia Z, est ce que Sony appelle l’objectif G. Il dispose d'un grand angle 27 mm, une ouverture f2.0, et un capteur d'image CMOS 1/2.3. Il inclut également un zoom 3x, grâce à ses 20 mégapixels. Sony affirme que le capteur 20 mégapixels a été conçu pour mieux fonctionner dans des conditions de faible luminosité, et promet des vitesses d'obturation élevées pour empêcher les photos d’être floues.

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La caméra sur le Xperia Z1 est livré avec une gamme de fonctionnalités modulable. Par exemple, un mode « Timeshift » qui prend 61 images en deux secondes seulement - une seconde avant et après avoir appuyé sur le déclencheur.

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Il ya aussi une fonction «Info-Eye» qui utilise la réalité augmentée pour fournir une fonction de recherche visuelle sur les repères capturés ou sur des objets particuliers. Cette fonctionnalité est vraiment efficace et va plus loin que Goggles, grâce aux bases de données qu’elle utilise.

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Naturellement, l’appareil photo offre toutes sortes de fonctionnalités, y compris la détection de visage, Smile Shutter, le géo-tagging, la capture tactile et le mode HDR.

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Le contraste est bon, ce qui donne des photos un regard vif et les couleurs sont précises même si un peu punchy, mais c'est comme ça que beaucoup de gens les préfèrent. Par contre, les photos contiennent bien trop de bruit. Vous savez... ce bruit. Ce signal parasite provient du fait que le capteur ne reçoit pas assez de lumière, en théorie.

Le Sony Xperia Z1 gère les macros décemment. Il est possible de se rapprocher de son modèle autant qu'avec n'importe quel autre smartphone avec un bon de détails. Le fond est alors flou, mais encore une fois, les images présentent du bruit.

Le Sony Xperia Z1 est capable de capturer des séquences vidéo en1080p à 30 fps. Avec la puissance du Snapdragon 800, nous aurions aimé voir l'enregistrement vidéo 1080p à 60 fps ou même la 4K. Sony m’a avoué que techniquement, c’était possible, mais que pour le moment rien n’avait été intégré.

Le Xperia Z1 également perdu la capture vidéo HDR, présent sur le Xperia Z... mais on ne va pas trop se plaindre de sa perte. Vous pouvez également capturer des images fixes pendant l'enregistrement vidéo, mais ils ne sont rien de plus qu'un instantané de la vidéo en cours d'enregistrement.

J’ai tenté d’enregistrer le concert de Louis Bertignac au Château de Vincennes. Comme vous pouvez le voir, c’est une catastrophe : le son est anormalement saturé et la mise au point galère. Il semble y avoir des soucis dès lors que la lumière est insuffisante et le son trop fort.

J’ai contacté des collègues afin de savoir si des problèmes similaires étaient présents. Par contre, dès lors que la lumière est bonne et le son est modéré, les vidéos sont bien mieux.

Le Xperia Z1 est-il le photophone que l'on essaye de nous vendre ?

Assurément... non. Le capteur n'est pas mauvais, mais il est moins bon que le capteur 13 mégapixels du LG G2.

C'est dire. Les photos ont un mauvais rapport signal/bruit, elles finissent même par être floues. Je ne pense pas que ce problème provienne du capteur, je pense qu'il s'agit d'un mauvais réglage logiciel. La plupart des défauts rencontrés pourraient certainement être corrigés grâce à une mise à jour logicielle. Simplement. Sony déçoit, le Xperia Z1 n'est pas meilleur que le Z en photographie. Il serait même moins bon. Même chose pour les vidéos, les vidéos de concert sont toutes inexploitables, image et son.

 

Logiciel

Le Xperia Z1 fonctionne avec Android 4.2.2 (Jelly Bean), comme a son habitude - Sony y apporte quelques modifications plutôt salutaires.

En effet, contrairement à Samsung et LG, la firme japonaise opte pour une interface claire et simple. Nous l'avons évoqué en détail dans le test du Xperia Z Ultra. Les modifications entre les deux appareils restent minimes.

J'apprécie tout de même les quelques nouveautés, dont Social Live (diffusion en live vidéo sur Facebook), Timeshift burst (60 photos instantanées pour pouvoir sélectionner "le moment") et info-eye (moteur de reconnaissance d'image). J'ai, bien entendu, testé tous les services. Vous pouvez voir mon test de Social Live à cette adresse, celui de Timeshift burst sur YouTube.

Notez également la présence de PlayMemories Online, une application de cloud qui est intégrée dans l'application de l'album. Cette fonctionnalité permet aux utilisateurs de télécharger automatiquement les photos capturées avec aucune limite de stockage.

 

Performances

Le téléphone est alimenté par un processeur quad-core Qualcomm Snapdragon 800 à 2,2 GHz, il dispose de 2 Go de RAM et est livré avec 16 Go de mémoire interne. Une carte microSD permet une extension de mémoire, le téléphone est également compatible 4G (LTE) et sera fonctionnel sur tous les réseaux.

Les autres caractéristiques comprennent une batterie non amovible de 3000 mAh et une connectivité NFC. Sony affirme qu'il prévoit de lancer plus de 100 produits compatibles NFC d'ici la fin de l'année 2013 y compris les téléviseurs, écouteurs, haut-parleurs audio, et des tablettes.

BENCHMARK

Sony Xperia Z1Samsung Galaxy S4HTC OneSony Xperia ZLG Optimus G Pro
AnTuTu3559424376234812067619481
Quadrant186341273312396831112305
SmartBench 2012Productivité : 9561

Jeux : 4422

Productivité : 7393

Jeux : 2733

Productivité : 7098

Jeux : 2875

Productivité : 5068

Jeux : 2410

Productivité : 5589

Jeux : 2717

BenchmarkPi104132144263144
EpicCitadel59.6 fps58.9 fps61.2 fps56.7 fps57.2 fps
GLBenchmark T-Rex HD1307 frames

23 fps

859 frames

15 fps

825 frames

15 fps

712 frames

13 fps

614 frames

11 fps

GLBenchmark Egypt HD6819 frames

59 fps

4600 frames

41 fps

4144 frames

37 fps

3613 frames

32 fps

3265 frames

29 fps

3DMark116986593667253154840
Nenamark 160.0 fps60.2 fps61.3 fps60.0 fps60.0 fps
Nenamark 260.0 fps60.1 fps61.3 fps60.0 fps60.0 fps

 

AUTONOMIE

Afin de chiffrer de manière précise l’autonomie et vérifier si ce sentiment se vérifie, nous avons réalisé un “stress-test” en quatre étapes. Nous avons pris un panel peu classique de terminaux Android, avec un téléphone standard (le Nexus 4 : pas vraiment connu pour son excellente autonomie), le Samsung Galaxy Note 2 en roi des phablettes (en attendant le Galaxy Note 3) et de l’autonomie et enfin la Nexus 7 (4325 mAh). Ces quatre terminaux ont effectué le test simultanément, sur le même réseau et avec une configuration similaire.

Petit rappel des tests effectués :

Étape 1 : Lecture d’un film HD en streaming WiFi pendant 20 minutes (luminosité au maximum – son sur le haut-parleur)

Étape 2 : Écoute de musique pendant 20 minutes (écran éteint – son sur le kit mains libres)

Étape 3 : Utilisation standard d’un smartphone pendant 20 minutes (luminosité au maximum)

Étape 4 : Lecture d’un film HD stocké en local pendant 20 minutes (luminosité au maximum – son sur le kit mains libres)

Capture d’écran 2013-10-02 à 19.01.04

L'autonomie du Sony Xperia Z1 n'est pas mauvaise, mais ce dernier pourrait faire beaucoup mieux. Notez que sur ce test le mode Stamina n’était pas utilisé (il aurait simplement été utile sur la partie 2).

MODE STAMINA (ÉCONOMISEUR D’ÉNERGIE)

Sony a introduit le mode Stamina sur le Xperia Z. Cette fonction est déjà très utilisée sur Android et le constructeur la généralise pour le grand public. Elle consiste à couper les applications lorsque le téléphone est en veille : il n’y a donc plus de processus en arrière-plan qui s’exécute, plus de notification… Le mode Stamina permet également d’éteindre toute la connectivité inutile (WiFi, 3G/2G, 4G LTE, Bluetooth…), désactiver les notifications, la synchronisation des comptes ou encore le GPS. En revanche toute la partie appels et SMS reste fonctionnelle.

Par défaut l’ensemble des applications est désactivé lors du passage en veille. Toutefois, vous allez pouvoir sélectionner quelles applications continuent de fonctionner (Gmail par exemple). Sur nos tests, le gain est significatif car un écran est la majeure partie du temps éteint. Cette fonctionnalité plutôt intéressante sur le papier démontre une énorme faiblesse de Sony dans le domaine. En bridant la partie “smart” d’un smartphone, on ne garde plus que la partie téléphone.

 

Conclusion

Note : Après réflexion, j'ai décidé de remonter la note dédiée à la photographie à 7. Qu'est ce qui m'a décidé ? J'avais initialement mis la note de 5, car j'étais déçu de ce capteur vendu comme un capteur de "numérique". Malheureusement, comme vous pouvez vous en rendre compte, ce n'est pas le cas. Quelle déception ! Le Z1 n'est pas le photophone dont on m'a vanté les mérites. Néanmoins, le capteur est loin d'être mauvais, il est suffisamment bon pour tenir face aux capteurs des Xperia Z, HTC One ou encore du Galaxy S4.