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Test du Xiaomi Redmi Note 5A : le retour du smartphone modeste et petit budget

Le Redmi Note 5A est le nouveau modèle d'entrée de gamme de Xiaomi. Avec un petit prix et des caractéristiques modestes, ce terminal fait-il l'affaire ?

Les caractéristiques

Spoiler : ce n'est pas ici que vous verrez du Snapdragon 835 ou 8 Go de RAM.

Ce test a été effectué avec un téléphone (2 Go RAM + 16 Go ROM) envoyé par notre partenaire Gearbest. Il existe d'autres variantes avec 3 Go RAM / 32 Go ROM ou 4 Go RAM / 64 Go ROM.

Un design soigné

Xiaomi n'a pas changé grand-chose, le Redmi Note 5A reprend presque tout du modèle 4A : seule la grille de dos disparaît pour laisser place à un alignement de trous de part et d'autre sur la tranche inférieure de l'appareil (comme sur le Mi 5X). Malgré sa désignation low-cost, ce Note 5A est visuellement agréable, avec une finition qui lui donne un aspect métallique vraiment réussi.

En apparence, le tout paraît visuellement réussi, mais le châssis de l'appareil est intégralement en plastique et l'on s'en rend vite compte quand on l'a entre les doigts. Sans forcer ni appliquer de pression, le smartphone émet quelques bruits de craquement au niveau des jointures et sur le côté inférieur gauche de la coque. Celle-ci est d'ailleurs très fine, à se demander si elle protège vraiment bien la batterie. L'ensemble peut manquer de robustesse, avec des sensations cheap, mais cela reste à relativiser, surtout pour du premier prix.

Par extension, aucune fioriture ni feature de flagship, ce n'est pas sur ce téléphone que nous trouverons de capteur d'empreintes, de connectique USB-C ou de double capteur photo : il n'y a que l'essentiel. Comme les précédentes itérations, la prise jack se retrouve sur le haut de l'appareil, au demeurant cela n'est pas pratique selon moi, mais reste une question de goût. En utilisation, le Redmi Note 5A a un bon grip et ne risque pas de glisser des mains de l'utilisateur.

Audio

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, l'appareil ne crache le son que par une sortie, du côté droit de la tranche inférieure. Même si la partie gauche est trouée, elle est factice... Dommage. Cette symétrie est sans doute voulue pour harmoniser le design. Du coup, nous constatons le même problème que sur le Mi 5X/A1, en mode paysage un doigt peut facilement venir obstruer la sortie audio.

Pour ce qui est de la qualité du son en lui-même, sur cet unique haut-parleur, le son est un peu plat, mais reste correct malgré cela. Notons par ailleurs qu'il ne sature pas lorsqu'on le pousse au volume maximum.

Écran de qualité

Nous sommes en 2017 et le 720p est toujours de mise sur certains smartphones. Ici, l'écran IPS de 5,5 pouces affiche une résolution de 1280 x 720 pixels, il faut bien avouer que cela pique un peu les yeux quand la norme est au Full, voire au Quad HD.

Côté technique, on relève pour ce Xiaomi Redmi Note 5A une luminosité maximale de 502 cd/m², un contraste de 1407:1 et une température des couleurs de 6850 K. Ces valeurs sont très bonnes, surtout pour un smartphone petit budget.

Nous n'avons constaté aucun problème en extérieur, même en plein soleil l'écran reste lisible et les angles de vision sont très bons, peu importe la position adoptée.

Toutefois, dû à sa faible densité de pixels (267 ppp), le contenu affiché s'avère un peu flou, surtout au niveau du texte de l'interface.

MIUI

Livré sous MIUI 8.5, nous avons tout de suite vérifié pour une mise à jour, et MIUI 9 était cette fois bien disponible d'emblée. Il a suffi de télécharger manuellement la ROM développeur puis l'appliquer via l'outil de mise à jour. La mouture tourne toujours aussi bien, avec une fluidité et une réactivité exemplaires. Pas de lag ou autre problème de navigation constaté, avec « seulement » 2 Go de mémoire vive embarquée, le Redmi Note 5A s'en sort vraiment bien.

Bien entendu, qui dit ROM officielle implique la présence d'apps non désirées et l'absence de la langue de Molière, mais cela n'est pas dérangeant pour peu que l'on comprenne quelques balbutiements en anglais. Il est facile d'installer le Play Store en restaurant une sauvegarde comprenant les packages des services Google.

Les perfs

Équipé d'un processeur S425 couplé à 2 Go de RAM, le Redmi Note 5A n'est pas un monstre de puissance, mais il fait le job dans la plupart des situations. Il arrive à faire tourner des jeux comme Real Racing et Asphalt Xtreme sans trop d'accrocs, même si les graphismes ne sont pas folichons. En revanche, c'est l'hécatombe sur Modern Combat 5, où le jeu tourne carrément au ralenti.

En utilisation normale, voire intensive, la phablette ne bronche pas, ce qui est remarquable pour de l'entrée de gamme. Passé au banc d'essai des benchmarks, le 5A fait seulement un tout petit peu mieux que le 4A.

Un capteur photo dans la moyenne

Le Redmi Note 5A est doté d'un capteur de 13 Mégapixels d'assez bonne facture. Les photos obtenues s'avèrent correctes dans la plupart des conditions de prise de vue. Par contre, le mode HDR fait toujours des ravages en produisant une saturation excessive et des effets de halo sur les contours, ce qui est loin d'être plaisant.

Bien entendu, on ne s'en rend compte que sur PC ou une fois les photos publiées. Via la galerie ,les fichiers affichés ne présentent pas ces défauts. La mise au point connaît aussi quelques ratés, il est assez frustrant de dégainer le Note 5A, puis de constater qu'en fait la photo est floue...

En intérieur (luminosité faible/moyenne) on notera beaucoup de bruit et un manque de netteté. Pour l'extérieur, lorsque la nuit tombe, le mode dédié (HHT) essaie de compenser, mais ne fait pas de miracle là non plus.

Le reste des photos, plutôt réussies :

Autonomie

Le Redmi Note 5A tient bien la charge, sa batterie ne se vide pas trop vite, de quoi assurer une journée complète de fonctionnement. Lors d'un test d'autonomie d'une heure sur YouTube, l'appareil finit avec 91 %, un résultat dans la moyenne.

La recharge est en revanche aussi lente que sur d'autres modèles Xiaomi, il faut par exemple 1 h 24 min pour passer de 59 % à 100 %... Dans l'éventualité où il serait bien équipé de la technologie Quick Charge 2.0 (ce n'est pas confirmé), rien ne change en le branchant sur le port dédié.

Transmissions et accroche réseau

Comme à l'accoutumée, ce smartphone chinois ne dispose pas de toutes les bandes de fréquence, il lui manque entre autres les B28 et B20 pour la 4G française. Cela n'empêche pas de bien capter, mais on se retrouve plus souvent en H+ dans certains endroits, en fonction des antennes à proximité. Pour ce qui est du GPS, le positionnement se fait rapidement et rares sont les déconnexions lorsque le terminal est en mouvement.

Prix et disponibilité

Nul besoin de vendre un rein, le Redmi Note 5A se positionne comme un smartphone abordable. On le trouve habituellement dans les 120 euros chez Gearbest, qui propose d'ailleurs une promotion temporaire sur la version dorée, faisant chuter le prix à 99 euros. Pour ceux qui aiment stocker des photos et de la musique, prévoyez une carte microSD ou l'achat d'une version avec plus de stockage, la limite du modèle 16 Go pouvant être vite atteinte.