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Réseau 5G : déploiement, fonctionnement, usages et smartphones compatibles en France

La 5G a débarqué en France en 2020 avec comme promesse de bouleverser nos usages en mobilité. C'est un sujet crucial pour bien comprendre les changements technologiques à venir. Avec ce dossier complet, vous aurez toutes les réponses à vos questions concernant la 5G : fréquences, déploiement en France, usages, forfaits 5G, etc.

Les meilleurs forfaits 5G en France

Retrouvez notre comparateur des meilleurs forfaits 5G, il vous permet de classer les forfaits en fonction de vos usages et besoins.

Qu'est-ce que la 5G ?

La 5G, ou 5G NR (New Radio) est, comme son nom l'indique, la 5e génération de communications mobiles qui succède à la 4G LTE, et avant elle la 3G et la 2G. Parmi les promesses phares de la 5G, on retrouve d'abord un débit multiplié par 10, mais aussi une latence fortement réduite, divisée par 10.

Surtout, la 5G devrait permettre de gérer le nombre toujours plus grand d'appareils connectés. On ne parle plus uniquement des smartphones, mais aussi des ordinateurs, des voitures autonomes ou juste connectées et de tout un écosystème d'objets connectés, en particulier dans le monde professionnel. Derrière cette dernière notion se cache surtout l'idée que de plus en plus de machines autonomes seront connectées au réseau mobile : ville intelligente, sécurité, maison connectée, etc.

Bien que présente dans certains pays avant cela, c'est en 2020 que la 5G s'est vraiment propagée sur l'ensemble du globe. C'est le cas par exemple en France, où les premiers réseaux ont été allumés en fin d'année 2020.

Comment fonctionne la 5G ?

La 5G reprend les technologies déjà utilisées avec la 4G LTE, mais se différencie sur plusieurs points très importants. En premier lieu, la 5G est une mise à jour technologique de la 4G LTE et peut réutiliser les mêmes bandes de fréquences que cette dernière. Grâce à cette mise à jour, un smartphone 5G peut bénéficier d'un meilleur débit qu'un smartphone 4G pourtant connecté à la même antenne et en utilisant la même fréquence.

La 5G fait également appel à de nouvelles bandes de fréquences divisées en deux groupes. Le premier regroupe les bandes de fréquences 5G Sub-6. Le second, le groupe des ondes millimétriques, permet d'augmenter sensiblement le débit au détriment de la portée.

En plus de cela, la 5G propose de nouvelles technologies : l'utilisation du MIMO massif, le passage d'un cœur de réseau EPS à la 5G, l'utilisation du SDN (software-defined networking) pour gérer logiciellement certaines fonctions comme le Network Slicing, qui permet de séparer le réseau en fonction des besoins en temps réel, et des techniques de transmission radio (Généralisation de la modulation 256 QAM et codage OFDM pour la connexion descendante et remontante).

Qu'est-ce que les ondes millimétriques mmWave ?

Les ondes millimétriques, ou mmWave, sont une nouvelle gamme de fréquences utilisées pour la 5G située dans un spectre entre 30 et 300 GHz et entre 24 GHz et 30 GHz, dans le cas de la 5G. Elles permettent un bien meilleur débit au détriment de la portée et la capacité à traverser les murs.

Pour comprendre ce nom d'ondes millimétriques, il faut revenir à la définition même d'une onde radio. Si l'on a souvent l'habitude de parler de la fréquence (en hertz) quand on parle des ondes électromagnétiques, il ne faut pas oublier qu'elles sont avant tout définies par leur longueur. La longueur d'onde représente tout simplement la distance parcourue par l'onde pendant une période d'oscillation lorsqu'elle se propage dans un espace donné. Plus la longueur d'onde est grande, plus la fréquence est courte.

Cette longueur peut varier du femtomètre (un millionième de milliardième de mètre) pour les ondes gamma (soit une fréquence au-dessus des 15 exahertz) jusqu'aux ondes radio situées entre 1 mètre et 100 km (de 300 MHz à 3 kHz). Rappelons que contre intuitivement les fameuses « micro-ondes » n'ont pas une longueur de l'ordre du micromètre, mais sont plutôt situées entre 1 mm (300 GHz) et 1 mètre (300 MHz).

Les ondes millimétriques, ou mmWave, de la 5G sont tout simplement des ondes ayant une longueur d'onde de l'ordre du millimètre, c'est-à-dire bien plus petites que les longueurs d'onde en mètres ou kilomètres utilisés classiquement pour les ondes radio.

C'est quoi la 5G sub-6 ?

La 5G sub-6 désigne les fréquences utilisées en 5G et sous la barre des 6 GHz. Ce sont des fréquences permettant une meilleure portée que les ondes millimétriques, mais un débit maximal plus faible. Elles regroupent à la fois les bandes moyennes, qui sont nouvelles, et les bandes basses fréquences, qui réutilisent des fréquences utilisées par la 4G LTE.

On peut plus précisément distinguer les bandes moyennes, notamment entre 3,4 et 3,8 GHz en Europe qui sont nouvelles pour la 5G, des basses fréquences, qui ont une portée encore plus grande et sont utilisées par la 4G LTE.

Qu'est-ce que le DSS (ou Dynamic Spectrum Switching) ?

Le DSS, ou dynamic spectrum switching, permet de basculer à la volée directement depuis l'antenne entre la 4G et la 5G pour chaque bande fréquence. Cela permet d'ajuster le réseau en temps réel selon la demande et de petit à petit basculer de la 4G LTE vers la 5G, à mesure que le parc installé d'appareils compatibles 5G augmente.

Quelle est la différence entre la 5G SA (Standalone) et la 5G NSA (Non-standalone) ?

Le déploiement de la 5G peut se faire en plusieurs phases. Certains pays ont commencé à déployer leur réseau en utilisant la 5G NSA, ou 5G Non-standalone. Il s'agit de continuer d'utiliser le cœur de réseau 4G LTE de l'opérateur tout en ajoutant petit à petit des antennes 5G, et permettre notamment l'utilisation de hautes fréquences en 5G NR.

Par opposition, la 5G SA, ou 5G Standalone, représente l'idéale du déploiement de la 5G, ou un appareil peut utiliser les technologies 5G aussi bien sur les basses et les hautes fréquences, avec un cœur de réseau entièrement migré vers la 5G NR. Dans cette situation, l'appareil ne se repose plus sur les technologies de la 4G LTE. Cela demande des investissements bien plus conséquents, et ne sera donc disponible qu'à long terme.

Qu'est-ce que le Beamforming ?

Le beamforming est une technologie réseau également utilisée par le Wi-Fi et parfois par la 4G LTE. Elle permet de filtrer le signal pour créer une connexion directe entre l'appareil et l'antenne émettrice, autrement dit à avoir un signal dirigé. Cela permet d'améliorer la stabilité du signal émis et sa puissance, notamment dans des endroits saturés, comme les lieux publics.

Comment fonctionne le MIMO massif ?

L'utilisation du MIMO massif, ou massive MIMO, est l'une des nouveautés de la 5G. Il permet de mieux couvrir les zones surchargées comme les stades, les centres commerciaux ou les aéroports. Le MIMO massif permet d'améliorer la fiabilité, réduire la latence et augmenter les débits. Contrairement au MIMO classique, qui utilise quelques antennes par pylône, le MIMO massif s'appuie sur une centaine d'antennes pour envoyer le signal aux appareils connectés.

Qu'est-ce que la 5G Dual Mode ?

Il ne faut pas confondre la 5G Dual Mode avec la possibilité d'utiliser deux cartes SIM, le dual SIM, que ce soit en 4G ou en 5G. La 5G Dual Mode signifie tout simplement que l'appareil est compatible à la fois avec la 5G SA et la 5G NSA.

Le déploiement de la 5G

Comme les générations précédentes, le déploiement de la 5G est très progressif. Plusieurs pays comme les États-Unis, la Corée du Sud, la Chine ou encore le Royaume-Uni ont rapidement commencé le déploiement de la 5G avec des réseaux 5G NSA sub-6 et ont déjà pour certains débuté des tests avec des ondes millimétriques.

La 5G en France (Free, Orange, SFR et Bouygues Telecom)

Repoussées en raison de la crise sanitaire, les enchères permettant l'attribution des bandes 5G ont finalement eu lieu en octobre 2020. L'Arcep a alors octroyé son autorisation pour l'ouverture des réseaux commerciaux à date du 18 novembre, sous réserve d'une validation de ces derniers par l'ANFR. Les premiers forfaits 5G (accompagnés d'un réseau) sont arrivés en novembre 2020. La 5G est désormais disponible dans les grandes villes, dont Paris.

Nous vous conseillons de lire ce dossier qui permet de retrouver les cartes et outils afin de vérifier la couverture 5G près de chez vous.

Chez les 4 principaux opérateurs (Orange, SFR, Free et Bouygues Telecom), le déploiement avance petit à petit. Free se targue d'avoir le plus grand réseau 5G de France, mais utilise principalement des fréquences 700 MHz, dont le débit est loin d'être à la hauteur de ce que l'on peut attendre d'un nouveau réseau. Les quatre opérateurs restent néanmoins au coude à coude en ce qui concerne le déploiement d'antennes 3,5 GHz.

La 5G en Belgique

Le déploiement de la 5G en Belgique a pris beaucoup de retard. Des accords politiques ont finalement été trouvés en janvier 2021 et l'ouverture des réseaux est annoncée pour la mi-2022.

La 5G en Suisse

En Suisse, le déploiement de la 5G a débuté dès l'année 2019 pour les opérateurs Sunrise, Swisscom et Salt. Le déploiement a toutefois fortement ralenti en 2019 en raison de la grande contestation populaire dans le pays contre le déploiement de la 5G, notamment à Genève et Zurich, avant d'avoir un nouveau coup d'accélérateur en 2020. En janvier 2020, la Suisse revendiquait quelque 2300 stations 5G.

Quelles sont les fréquences utilisées pour la 5G

Comme nous l'avons dit, les fréquences utilisées en 5G sont regroupées en deux grands ensembles : le groupe FR1 avec les basses fréquences 5G sub-6, sous les 6 GHz, et le groupe FR2 avec les hautes fréquences mmWave avec une longueur d'onde de l'ordre du millimètre.

En tout, la 5G telle que définie par le 3GPP intègre un peu moins de 50 bandes de fréquences différentes pour le premier groupe FR1. Le deuxième groupe est beaucoup plus maigre et ne comprend que 4 bandes de fréquences différentes.

En France, voici les bandes de fréquences qui seront utilisées pour la 5G sub-6 :

À cela s'ajoutent les bandes de fréquences mmWave :

Et les bandes de fréquence 4G LTE réutilisées pour la 5G :

Quels sont les smartphones et PC compatibles 5G

Les réseaux 5G ayant commencé à être déployés dans le monde avant la France, plusieurs marques proposent déjà des appareils compatibles 5G. On peut notamment mentionner la gamme Samsung Galaxy S20, ou encore le Oppo Find X2 Pro et le Sony Xperia 1 II pour l'année 2020. Pour pousser l'adoption de la 5G, Qualcomm a annoncé que tous les smartphones équipés du Snapdragon 865 ou 765 proposeront obligatoirement la 5G. Chez Apple, tous les iPhone 12 sont compatibles 5G. Seuls les modèles américains sont cependant compatibles avec les bandes millimétriques.

Le ruissellement se fait par ailleurs beaucoup plus rapidement que pour la 4G et on trouve déjà des smartphones 5G à un prix tout à fait abordable, dès 250 euros environ. Nous avons un dossier dédié aux smartphones compatibles 5G que nous vous invitons à consulter pour en apprendre plus.

Au niveau logiciel, Android 11 permet de mieux comprendre le type de réseau auquel se connecte l'appareil et faire la différence entre « LTE+ », « 5Ge », « 5G » ou encore « 5G+ ». Pour l'OS, la 5G correspondra à la 5G sub-6, alors que le logo 5G+ apparaitra en cas de connexion aux bandes millimétriques. Le logo 5Ge sera utilisé uniquement dans certains cas, notamment aux États-Unis, où l'opérateur AT&T a renommé sa 4G+ en 5Ge. Vous l'aurez compris, il ne s'agit pas du tout d'un véritable réseau 5G.

Mais la 5G ce n'est pas que les smartphones, mais toute une nouvelle gamme d'appareils connectés. On peut notamment mentionner le Lenovo Yoga 5G ou le HP Dragonfly annoncés au CES 2020. Nous avons pu par exemple prendre en main le premier PC 5G développé par Lenovo avec Qualcomm et Microsoft. Pour Qualcomm, il s'agit d'une arme technologique qui lui donnera un argument de poids pour vanter les mérites de ses puces Qualcomm Snapdragon pour les PC sous Windows 10 et Windows 11 face à Intel.

Oppo et Huawei ont également déjà présenté des box capables de se connecter à la 5G. Ce genre d'appareils permettra de proposer, comme pour la 4G LTE, un accès haut débit à domicile. Avec la puce QTM527, Qualcomm propose un composant dédié aux futures box 5G. Certains opérateurs comme Orange ont d'ailleurs déjà commencé des expérimentations pour proposer un jour ce type de solutions à leurs abonnés.

La 5G est-elle dangereuse pour la santé ?

Les débats au sujet des effets des réseaux mobiles sur notre santé sont récurrents et l'arrivée de la 5G a bien sûr relancé ces interrogations. À cela s'ajoutent les théories du complot toujours plus fantaisistes, comme l'idée que la 5G pourrait contribuer à propager la pandémie de coronavirus.

Après des recherches sur le sujet, l'ICNIRP (Comission internationale de protection contre les rayonnements non ionisants) a publié ses conclusions en mars 2020 : la 5G est sans danger pour notre santé du moment que les recommandations de la commission sont respectées. Les craintes autour du nouveau réseau viennent essentiellement des ondes millimétriques, mais les recommandations de la commission sont valables pour tout le spectre de 100 kHz à 300 GHz, soit bien au-delà des ondes millimétriques.

Tout comprendre à la 5G en vidéo

Les usages de la 5G

La 5G c'est très bien, mais quels seront les nouveaux usages concrets de cette nouvelle génération de réseaux mobile ? Comment notre quotidien va-t-il évoluer ?

Quelle est la vitesse maximale atteignable en 5G ?

Les promoteurs de la 5G font beaucoup de promesses autour du débit de cette nouvelle norme. On parle de débits qui pourraient atteindre les 20 Gbit/s grâce aux ondes millimétriques. Bien sûr, il faudra voir quels seront à l'usage les débits réels proposés aux abonnés. Nous parions qu'ils seront plutôt situés entre 100 Mbit/s et quelques Gbit/s. De plus, le déploiement très progressif de la 5G ne devrait pas permettre d'atteindre rapidement ces débits.

Qu'est-ce que la 5G va changer ?

On l'a dit, la 5G va permettre une augmentation des débits, du nombre d'appareils connectés et une réduction de la latence. Ces trois segments vont débloquer de nouveaux usages.

L'amélioration des débits d'abord, qui va naturellement permettre d'augmenter la taille des téléchargements d'applications et de jeux, mais surtout la définition des vidéos en streaming. Avec la 5G, le streaming de vidéo en 4K, puis un jour en 8K, ne devrait poser aucun problème.

Toujours dans le domaine du streaming, mais en utilisant la réduction de la latence cette fois, l'arrivée de la 5G devrait permettre l'émergence du cloud gaming : jouer à des jeux console depuis le cloud directement sur son smartphone. C'est l'un des paris de Google Stadia, mais aussi de Microsoft avec xCloud, qui s'est associé en Corée du Sud avec un premier opérateur offrant la 5G.

La réduction de la latence doit également permettre la création de nouvelles applications en temps réel, notamment avec l'usage de la réalité augmentée, ou des applications critiques comme la télémédecine. Cela reste aujourd'hui des promesses et il faudra attendre pour voir si elles se concrétiseront réellement.

Enfin, l'augmentation du nombre d'appareils connectés devrait permettre l'émergence de plus en plus d'objets connectés. Non pas forcément chez les particuliers, mais surtout dans les lieux publics avec de plus en plus de capteurs connectés.