Quelle est la répartition géographiques des antennes 4G par opérateur et par fréquence ? Bonne question ! Voici plusieurs cartes pour mieux comprendre la qualité de la réception sur votre smartphone.

Grâce aux données publiées par l’ANFR, le groupe Aménagement Numérique des Territoires (ANT) a créé des cartes pour visualiser la répartition géographique depuis 2012 des sites 4G par gamme de fréquences et par opérateur.

Si vous n’avez jamais suivi ce type d’actualité, sachez que les ondes radio sont des ressources limitées. Le spectre radiofréquence utilisé par les technologies de transmission radio s’étend de quelques Hz à 300 GHz, et toutes les applications radio (télévision, radiophonie, téléphonie mobile, 3G, 4G, 5G, applications militaires, communications avec les satellites…) doivent cohabiter dans cet intervalle clos et inextensible.

Ce spectre radio fait partie du domaine public de l’État, et l’Agence Nationale des Fréquences Radio (ANFR) gère la cohabitation des différents émetteurs d’ondes radio et fixe les règles. De son côté, l’ARCEP (l’Autorité de régulation des communications électroniques et des Postes) organise des appels d’offre pour délivrer les licences d’autorisation d’émettre aux opérateurs mobiles. Ainsi, Orange, Free Mobile, SFR et Bouygues Telecom ont participé à des enchères pour récupérer des bandes de fréquences précieuses.

À lire sur FrAndroid : Fréquences 4G : comment assortir au mieux téléphone et opérateur

Ces bandes de fréquences sont importantes car elles permettent aux opérateurs de garantir une bonne couverture réseau et des débits importants. Il est également essentiel d’avoir un smartphone compatible avec toutes les bandes de fréquences pour obtenir une bonne réception, mais aussi du haut débit (4G+ LTE Advanced, LTE Gigabite, 5G, etc.).

Les opérateurs mobiles ont des stratégies de déploiement différentes

Avec les cartes de l’ANT et les données de l’ANFR, on peut donc mieux comprendre la stratégie d’utilisation des fréquences 4G par les opérateurs. Orange, par exemple, possède plusieurs bandes de fréquences : 20 MHz duplex en 2 600 MHz, 10 MHz en 800 MHz, 10 MHz duplex en 700 MHz ainsi que 20 Mhz en 2 100 MHz. L’opérateur historique s’est particulièrement concentré à déployer des antennes 800, 1 800 et 2 600 MHz comme vous pouvez le voir sur les cartes. D’ailleurs, on observe également quelques antennes en agglomérations sur les bandes 2 100 MHz.

La carte est disponible en haute définition à cette adresse

Autre constat, si vous êtes un abonné Free Mobile, il semble pertinent que votre smartphone supporte les bandes 700 MHz (B28), les 1 800 MHz (B3) et les 2600 MHz (B7). D’ailleurs, peu de smartphones sont compatibles avec les bandes 700 MHz. On remarquera également que Orange et SFR n’ont presque pas déployé d’antennes sur les blocs de fréquences 700 MHz, pourtant les deux opérateurs mobiles possèdent des autorisations adaptées. Vous pouvez également observer que Free est l’opérateur qui a le plus déployé de fréquences hautes, les 2 600 MHz. Cela s’expliquera par le fait que Free Mobile n’avait que cette licence lors lancement de la 4G.

Ces cartes montrent également une autre vision des efforts de déploiements par les opérateurs : compter les sites 4G n’est pas suffisant. Il est important également d’appréhender le choix des bandes de fréquences et la répartition des antennes-relais. Orange, par exemple, est le meilleur réseau sur les grands axes de transport, l’opérateur mobile a déployé un grand nombre d’antennes à cet effet. Vous pouvez vérifier la présence des antennes-relais près de vous sur ce site, en choisissant l’opérateur et les bandes de fréquences qui vous intéressent.

Mais à quoi ça sert ?

Avec le lancement de la 4G à 1 Gb/s et l’arrivée de la 4G à la maison, il est important de s’intéresser aux choix des opérateurs mobiles. Comme vous le savez, le débit théorique disponible au sein d’une cellule (la zone couverte par une antenne) est à partager entre tous les utilisateurs se situant à l’intérieur de celle-ci. Et malheureusement, le réseau 4G actuel n’est pas encore assez développé pour faire face à l’explosion de la consommation data. Bien que suffisants pour beaucoup d’usages, sa conception limite leur potentiel.

De plus, contrairement à ce que l’on peut penser, les hausses de débit profitent à tous, même aux possesseurs de smartphones de générations précédentes. En effet, les smartphones récents bénéficient de débits supérieurs, mais il contribuent aussi à libérer des ressources et donc à augmenter les débits de tout le monde.

(…) il est important de se renseigner sur la compatibilité de votre smartphone, la couverture de votre opérateur mobile mais aussi les possibilités d’agrégation de bandes de votre téléphone

Pour tirer au maximum parti des débits proposés par votre opérateur et garantir la meilleure réception réseau possible, il est important de se renseigner sur la compatibilité de votre smartphone, la couverture de votre opérateur mobile mais aussi les possibilités d’agrégation de bandes de votre téléphone. En effet, afin de proposer un débit supérieur, la 4G+ LTE-Advanced (ou encore la 4G++ avec trois bandes agrégées), les smartphones passent simultanément par deux bandes de fréquences (800/ 1600 MHz, 800/ 2600 MHz ou 1800/2600 MHz). Pour cela, il faut que votre smartphone soit compatible ainsi que votre opérateur mobile.

Enfin, cette couverture réseau sera toujours la source d’une certaine fracture numérique, les grandes villes étant bien moins coûteuses à couvrir avec les dernières technologies. Les plus petits opérateurs ont donc tendance à favoriser le déploiement des antennes dans les zones denses, au détriment des zones rurales. Si le sujet vous intéresse, foncez lire ce dossier et vous pourrez ensuite continuer avec notre article dédié à la 5G.

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