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Test de la tablette Acer Iconia A1-830, une tablette 7,9 pouces modeste

La tablette Iconia A1-830 développée par Acer nous avait été proposé à la prise en main lors d'une soirée organisée par la firme. Les impressions qu'elle nous a laissées sont plutôt bonnes, ce que nous avons voulu confirmer par le biais d'un test. Cet appareil est voué à l'entrée de gamme, et son rapport qualité/prix semble prometteur. 

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Une fiche technique et tactique

Pour son nouveau modèle d'Iconia A1, Acer a dit au revoir à MediaTek et propose un processeur Intel Atom Z2560 qui est plus à même de rassurer le grand public grâce au petit logo Intel Inside, surtout quand on propose un produit d'entrée de gamme. Il est épaulé par une puce graphique PowerVR SGX544MP2 et 1 Go de RAM, ce qui devrait être largement suffisant. Elle propose 16 Go de mémoire interne, et en plus de ça un port micro-SD.

 

Un copié/collé de l'iPad Mini

Tiens donc, comme on se retrouve. Après avoir testé la Archos 79 Xenon, restons dans la continuité. La Acer Iconia A1-830 lui est assez semblable, et par conséquent très ressemblante à l'iPad Mini. Effectivement, elle est à peu près de la même dimension. Toutefois, son design diverge de la tablette d'Archos de par les matériaux utilisés. Acer s'est appliqué et utilise également une imitation aluminium pour la coque arrière. On sent tout de suite que l'on a affaire à un produit travaillé, ce qui s'avère convaincant pour un produit d'entrée de gamme. Malheureusement, ce n'est pas le savoir-faire d'Acer qui est mis en avant avec ce design très basique.

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Notre Iconia A1-830 a des dimensions d'environ 20 centimètres de hauteur, 13 de largeur, et fait 8 millimètres d'épaisseur. Un format 4:3 assez pratique, qui permet même de s'en servir d'une seul main dans certaines conditions.

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Sur la face avant, le mot d'ordre est la simplicité. On retrouve le capteur frontal de 2 mégapixels sur la bordure haute de la tablette.

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La bordure basse comporte évidemment le logo Acer, inscrit en un gris "brillant" pour coller à l'aluminium qui recouvre le dos de l'appareil. Les bordures d'écrans sont toutefois un peu larges : 8 mm à gauche, et même chose à droite, pour un total de 1,6 cm de perdu. Les bordures supérieures et inférieures font chacune deux centimètres, c'est peut-être beaucoup.

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Le coté gauche de l'appareil ne comporte aucun bouton, tandis que sur le coté droit, on trouve : le bouton d'allumage en haut, les touches de volume juste en dessous, mais également le port pour carte micro-SD. Une trappe pour le recouvrir aurait été la bienvenue.

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À noter, les très bonnes finitions de l'appareil et la qualité de ses touches en plastique dur.

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Sur la tranche inférieure de la tablette, rien à signaler. Par contre, sur la tranche supérieure on trouve la prise Jack 3,5 mm, le port micro-USB et le micro. L'idée de mettre le microphone en haut d'un appareil est assez étrange, mais pourquoi pas.

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Le haut de la façade de l'Iconia est composé de plastique blanc de bonne qualité, et qui vient démarquer un peu avec l'unicité du reste de cette face. On y trouve le capteur photo de 5 mégapixels.

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Un logo Acer est logé au milieu de cette face arrière, avec aussi le logo Intel et diverses informations. Deux haut-parleurs sous forme de grille de points sont en bas de la tablette.

Globalement, on a affaire à une belle machine au niveau design, surtout pour le prix où cette tablette est proposée. C'est plutôt épuré et ressemblant à d'autres appareils (Archos 79 Xenon, iPad Mini...). Un design certes banal, mais qui s'avère toujours convaincant. Les finitions sont propres, et les matériaux utilisés de bonne facture.

 

Un écran en manque de puissance

Concernant la qualité d'écran, on n'est pas vraiment emballés. Pour cause, elle possède la même définition et la même résolution que l'appareil d'Archos. La dalle est d'ailleurs assez éloignée de la vitre, ce qui ne procure pas un confort de lecture optimal.

Mais son plus gros problème reste la luminosité. Sur les tests comparatifs avec la 79 Xenon, la Nexus 7, et la Tegra Note, notre tablette arrive dernière de presque tous les comparatifs. Les couleurs ont à cause de cela un côté assez fade, bien qu'elles soient plutôt fidèles à la réalité.

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Concernant les blancs, il faudra bien chercher pour en trouver sur notre Iconia A1 (à droite). Il est clairement gris. La Nexus 7 (deuxième à gauche) s'en sort le mieux avec un très beau blanc. La 79 Xenon d'Archos (à gauche) et la Tegra Note 7 (au milieu droite) affichent aussi un blanc très gris.

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Sur le test de colorimétrie général, et face aux trois autres tablettes, on distingue bien la faiblesse de luminosité de notre appareil. L'ombre noire s'étend plus sur celle-ci que sur les autres. Les couleurs sont sinon bien fidèles.

 

Un logiciel classique

Au niveau logiciel, on sent énormément la patte Acer, non pas dans la construction mais dans l'ajout. Si la tablette a un logiciel assez proche d'Android Stock, elle possède une myriade d'applications ajoutées à l'ensemble, maison ou non (maison dans le cadre du service de stockage Acer Cloud), qu'on retrouve toujours sur les appareils Acer et qui font parfois doublon avec celles qui préexistent chez Android. On a deux boîtes mail par exemple, ou deux applications de géo-localisation. Ce genre d'ajout n'est vraiment pas utile, et n'apporte pas une plus-value à l'objet.

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On a sinon globalement l'aspect général d'Android, avec la fenêtre de paramètres totalement inchangée.

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Du point de vue des applications préinstallées par Acer, on trouve tout des même des choses très intéressantes. À commencer par WildTangent, plateforme de téléchargement de jeux qui s'avère bien fournie et pratique d'utilisation.

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L'application TuneIn Radio est vraiment bien faite. Elle permet d'écouter de très nombreuses radios, et de les choisir en fonction de filtres tels que "en vogue", "récents", "sports" ou encore "actualités". On a aussi accès à des podcasts, également triés par thèmes. De quoi largement trouver notre bonheur.

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Kobo et Zinio sont deux librairies en ligne. La première concerne les livres, tandis que la seconde s'affaire aux magazines.

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7 Digital est le iTunes disponible sur le Play Store, avec la possibilité d'acheter des chansons à l'unité ou des albums complets. On peut même écouter des extraits d'une minute.

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Des performances améliorées

Processeur

Après la Iconia A1-810 qui était équipée d'un processeur MediaTek, Acer a fait appel à Intel qui a donc fourni son Atom Z2560. Il s'agit d'un double-cœur, couplé à une puce graphique PowerVR SGX544MP2 et à 1 Go de RAM. Avec une définition d'écran de 1024 x 768 pixels, cela devrait largement suffire à faire tourner la tablette comme une horloge.

Sur le Benchmark AnTuTu, la Iconia obtient un meilleur score que la 79 Xenon (17 275 contre 13 000) grâce à son processeur Intel. Pourtant, en utilisation, on ne voit pas beaucoup la différence. La tablette fait tourner des jeux gourmands mais semble chauffer plus vite.

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Afin de pousser un peu la réflexion sur le processeur d'Intel, nous l'avons essayé sur GFXBench (T-Rex) avec "offscreen" donc avec une résolution 1080p. La tablette obtient 7,0 fps soit un peu mieux que la Google Nexus 7 de 2012 (3,2 fps). Sur Quadrant, on obtient 6185 points, et Benchmark Pi calcule en 366 millisecondes. Rien de flamboyant non plus.

GPS

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Un petit point sur la partie GPS est de rigueur. La tablette met 90 secondes à fixer des satellites, et en prend 5 sur 10. Le test a été effectué au même endroit et au même instant que celui d'un Sony Xperia Z2 et s'en sort presque aussi bien. La précision est de 23 mètres, c'est aussi mieux que la tablette Archos. La mémoire satellite est également bonne puisque lors du 2e test, la Acer a fixé ces mêmes satellites en seulement 2 secondes.

Un capteur surprenant au soleil

La partie photographie n'est pas optimale mais reste tout à fait correcte pour un appareil de ce tarif. Son capteur de 5 mégapixels fait en tout cas bien mieux que celui de la Xenon. Un capteur dont on tirera le meilleur en cas de bonne luminosité, et le pire si celle-ci est faible. En intérieur, les photographies sont également très moyennes (la deuxième photographie a été réalisé à l'aide d'une lampe pro.).

Jpeg

Jpeg

Une batterie comme une autre...

En ayant utilisé la Iconia A1-830 pendant une semaine, son autonomie en utilisation réelle m'a paru tout à fait convaincante, et même plus endurante que chez la 79 Xenon. Je n'ai pas eu besoin de la charger à tout va. Cependant après quelques tests effectués, j'en conclus que cette impression m'a été laissée parce qu'elle est moins gourmande en veille. Du coup, en la posant pendant deux heures, je la récupère dans le même état.

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Sur le test le plus courant qu'on puisse faire, c'est à dire laisser tourner une vidéo d'une heure en luminosité maximale, la Iconia affiche une perte de 23 % de batterie (de 95 à 72%). C'est énorme, surtout pour une tablette, et cela rompt totalement avec l'impression initialement laissée. Gare donc aux usages que vous aurez de la tablette.

 

Conclusion