À l’occasion d’une conférence qui s’est tenue la semaine dernière à Hawaï, des chercheurs de Sony ont montré des capteurs CMOS rétroéclairés incurvés à destination des smartphones. Par rapport aux capteurs actuels qui sont plats, ils devraient permettre de mieux capter la lumière et donc d’améliorer la qualité des photos prises en basse luminosité grâce à une plus grande ouverture pour la lentille et une réduction du bruit numérique. Les photophones devraient gagner en qualité grâce à ce nouveau capteur.

sony curved cmos

Lors du symposium VLSI qui se tenait à Honolulu, les chercheurs de Sony ont montré un de leur prototype : on peut y voir un capteur d’image rétroéclairé, de type CMOS BSI qui a la particularité d’être incurvé. Les capteurs traditionnels sont plats, comme on peut le voir sur le schéma de Sony. Lorsque la lumière passe à travers la lentille et frappe le capteur plat et perpendiculaire, il se forme un cercle de lumière, qui ne permet pas d’avoir la même qualité d’image sur l’ensemble de la photo. Les photographes connaissent bien ce problème sous les noms de vignettage (bords sombres) et courbure de champs (bords déformés). De plus, il faut avoir recours à une lentille incurvée pour que la lumière puisse venir sur taper sur l’ensemble du capteur. C’est là que Sony apporte sa solution.

Lentille et capteur incurvé

Avec un capteur incurvé, la lentille est directement intégrée au capteur et l’objectif a l’avantage de pouvoir proposer une plus grande ouverture pour faire rentrer plus de lumière vers le capteur. Le capteur courbe permet de capter la lumière de manière uniforme sur toute sa surface. Il est ainsi possible de se servir de l’ensemble du capteur avec une qualité homogène, sans être soumis aux problèmes de vignettage et de courbures de champs. Sony indique que le capteur est 1,4 fois plus sensible à la lumière au centre que les capteurs classiques et 2 fois plus sur les bords. Le bruit numérique (les petits pixels de couleur qui se rajoutent sur une photo sombre) serait également réduit par 5.

curve_lens

Deux capteurs pour deux usages

Sony aurait déjà préparé deux capteurs avec cette technologie. Le premier, de 43 millimètres de diagonale, est destiné aux appareils photo numériques tandis que le second, de 11 millimètres est à destination des smartphones. Ces deux capteurs ont déjà été fabriqués à une centaine d’exemplaires. Aucune information n’a été communiquée sur la production de masse de tels capteurs mais certaines rumeurs indiquent que Sony dévoilera cet été l’appareil photo Sony RX 2 avec un capteur incurvé et un objectif 35 mm f/1.8.