Introduction

En juillet dernier, Marshall annonçait le London, le premier smartphone de la marque anglaise réputée pour ses amplis de guitares. Après les amplis, les pédales d’effets, les frigos et les casques audio, Marshall se lance sur le marché des smartphones. Le Marshall London cible particulièrement les mélomanes avec notamment la présence d’une puce Cirrus Logic WM8281 qui promet monts et merveilles pour l’écoute, mais aussi le support du format FLAC, de l’audio encodé en 24 bits et 192 KHz ou encore deux sorties audio pour brancher des casques. Mais le Marshall London vaut-il réellement les 499 euros réclamés par la marque anglaise ?

La mode est à la musique HD (haute définition) à grands coups de fréquences d’échantillonnage atteignant 192 KHz et un encodage sur 24 bits. Les fabricants de smartphones se sont déjà engouffrés dans la brèche avec des smartphones compatibles. Il faut toutefois être prudent, puisque certains constructeurs annoncent un DAC compatible 24 bits, quant un des nombreux éléments de la chaîne peut-être en 16 bits, supprimant alors l’intérêt du DAC.

ModèleMarshall London
Version d'AndroidAndroid 5.0.2 Lollipop
Taille d'écran
Technologie d'écran
4,7 pouces (LCD IPS)
Définition d'écran720 x 1280 pixels
Résolution d'écran312 PPP
ProtectionGorilla Glass 3
SoCSnapdragon 410
CPU4 x Cortex-A53 @ 1,2 GHz
GPUAdreno 306
Mémoire RAM2 Go
Mémoire interne16 Go
+ microSD
Appareil photo dorsal8 mégapixels (autofocus)
Vidéo1080p
Appareil photo frontal2 mégapixels
Batterie2500 mAh
CapteursAccéléromètre, gyroscope, proximité, boussole, baromètre
4G LTE4G
Wi-Fi802.11 a/b/g/n (2,4 + 5 GHz)
NFCNon
Bluetoothv4.1 (apt-X)
GPSA-GPS, GLONASS
USBmicroUSB v2.0
SIM1 x Nano-SIM
Dimensions140.45 x 70.25 x 9.45 mm
Poids145 grammes
Prix499 euros

 

Un ampli sous forme de smartphone

Le Marshall London ne ressemble à aucun autre smartphone, c’est une certitude. Il est entièrement conçu en plastique et c’est sûrement l’un des principaux reproches qu’on fera à cette partie design. Certes, c’est le seul matériau qui permet facilement, et à faible coût, d’imiter le design des amplis de la marque. Mais Zound aurait pu choisir un plastique de meilleure qualité. En effet, la coque (amovible) est réalisée avec un plastique beaucoup trop fin et ça se sent : il y a un jeu trop important. Une fois la coque retirée, on a l’impression d’avoir affaire à une vulgaire feuille de papier tellement elle se plie entre nos mains. Mais elle a au moins le mérite d’abriter une batterie amovible, avec l’inscription « Long live rock ‘n’ roll’ qui fera sourire les rockeurs. On découvre aussi le logement pour la carte SIM et la carte microSD.

Marshall London (7 sur 16)

La face avant permet, elle aussi, de distinguer le Marshall London de la concurrence. Les deux haut-parleurs stéréo intégrés en haut et en bas de l’écran disposent d’une finition avec des micros perforations qui font encore une fois penser à la grille avant des amplificateurs de la marque. On trouve aussi le logo juste en dessous de la dalle, blanc sur fond noir, comme pour cacher la bande noire habituelle. En haut, cette bande noire abrite la LED de notifications (dont la couleur est paramétrable dans les options) et la caméra avant.

Les côtés du téléphone sortent eux aussi de l’ordinaire. Ils sont dotés d’un revêtement en plastique mou antidérapant. Encore une fois, on est clairement face à une finition qui ressemble aux amplis de la marque. Sur la tranche droite, on trouve le bouton d’allumage ainsi qu’une molette pour gérer le volume sonore. Cette molette, cliquable, permet aussi de lancer l’appareil photo. Pas vraiment pratique à l’usage, car on a vite fait d’appuyer dessus de manière accidentelle en réglant le volume. Concernant le réglage du volume, Marshall a décidé d’augmenter le nombre de paliers disponibles entre le volume minimum et le volume maximum. Il y a en effet plus de 30 niveaux sonores différents contre environ la moitié sur les smartphones classiques. Le réglage du volume est donc plus fin, plus précis. En revanche, pour éviter de se fatiguer le doigt à tourner la molette, il n’y a que 10 paliers lorsqu’on règle le volume du système (pour les alarmes ou les sonneries par exemple). Le haut du téléphone est la partie qui abrite les deux sorties mini jack pour relier deux casques audio ainsi que le bouton « M » permettant de lancer la suite logicielle de Marshall.

Marshall London (4 sur 16)

La prise en main du Marshall London n’est pas idéale, puisque les bords d’écran sont trop hauts, ce qui gêne les gestes de swipe vers la droite ou la gauche et s’avère désagréable. Le smartphone fait également un peu brique. Il est globalement trop imposant.

 

Android presque stock

Pour la partie logicielle, Marshall s’est basé sur Android 5.0.1 Lollipop. Dommage que le constructeur ne se soit pas basé sur Android 5.1 Lollipop afin d’afficher les quelques nouveautés de cette version. Le constructeur a eu en revanche la bonne idée de conserver l’interface au plus proche de ce que propose Google avec AOSP. Le launcher n’est pas celui de Google, puisqu’on a le droit a un fond transparent plutôt esthétique. Pour tout le reste, les habitués à l’interface Android de base ne seront pas dépaysés. L’interface étant plutôt légère, le terminal reste fluide pour les tâches du quotidien. Mais ce qui fait la force (ou pas) du Marshall London, c’est son interface dédiée à la musique.

Marshall-London-interface-1

Pour accéder à cette interface, il suffit d’appuyer sur le bouton « M » en haut du terminal. L’appui sur ce bouton déclenche le lancement de l’application Accueil Marshall qui prend la forme d’un lecteur audio. Celui-ci contient un égaliseur, un enregistreur avec VU mètre, le réglage du volume de chaque sortie casque. Le lecteur de musique permet de lire des chansons depuis le téléphone, SoundCloud, Spotify ou Mixcloud. On trouve également un logiciel permettant d’enregistrer ses propres créations. L’idée de Marshall de tout centraliser sur un seul hub est assez bonne, mais la réalisation n’est pas visuellement convaincante et loin d’être pratique. Finalement, on viendra uniquement régler le volume des sorties casques et l’équaliseur. Pour le reste, on préfèrera utiliser ses propres applications de lecture ou création musicale.

Marshall-London-2-interface

Le Marshall London est livré avec quelques applications musicales comme Rockbilly Bros (un jeu), edjing London, Fnac Jukebox, Tidal ou encore TuneIn Radio. Nous ne sommes pas très fervents de ce type de pratiques, qui grignotent de l’espace sur le téléphone. Les mélomanes et musiciens préfèreront leurs applications favorites.

 

Un écran dans la moyenne

La dalle de 4,7 pouces du Marshall London supporte une définition HD de 1280 x 720 pixels, ce qui donne une résolution de 312 PPP, largement suffisante pour ne pas percevoir les pixels de la dalle sans utiliser une loupe. La luminosité maximale (375 cd/m2) et le contraste (1100:1) permettent d’avoir une visibilité correcte en plein soleil, même si les téléphones haut de gamme proposent bien mieux. Le niveau de noir n’est donc pas très profond, mais le téléphone se rattrape sur le rendu colorimétrique correct et une bonne température des couleurs (légèrement supérieure à 6500°K).

Marshall London (11 sur 16)

 

Performances

À un tarif si élevé, on s’attendait à une puce haut de gamme, ou milieu de gamme dans le pire des cas. Malheureusement, Zound Industries a choisi le Snapdragon 410, une puce d’entrée de gamme dans l’écosystème Android. Au quotidien, le téléphone se révèle réactif, sans être un foudre de guerre.

Benchmark / ModèleMarshall LondonWileyfox SwiftLG G4
Définition d'écranHD 720pHD 720pQHD 1440p
AnTuTu 5.x22 422 points23 927 points50 847 points
PCMark3 710 points3 077 points4 720 points
3DMark Ice Storm Unlimited4 405 points4 337 points18 619 points
GFXBench T-Rex (offscreen / onscreen)5,4 / 10,1 FPS5,3 / 9,8 FPS31,7 / 22,8 FPS
GFXBench Manhattan (offscreen / onscreen)1,8 / 4,2 FPS1,8 / 4,0 FPS14,8 / 9,3 FPS

Dans les benchmarks, le Marshall London déçoit. Non pas par ses résultats bruts, qui sont plus ou moins similaires à des terminaux dotés de la même puce, mais par son rapport performances – prix exécrable. On ne se servira donc pas de ce smartphone pour faire tourner des applications très gourmandes ou des jeux autres que Candy Crush, à moins de se contenter d’une mauvaise qualité graphique. Heureusement que le multitâche se comporte bien, sans grands ralentissements à noter.

3DMark
  • Marshall London : 4405
  • Wileyfox Swift : 4337
  • LG G4 : 18619

Mais si l’on regarde bien le tableau, le LG G4, vendu moins cher que le Marshall London fait largement mieux avec son Snapdragon 808. On peut trouver encore mieux, avec par exemple le Samsung Galaxy S6 avec son puissant Exynos 7420.

 

Réseaux et communication

Le Marshall London supporte la 4G de catégorie 4, permettant d’atteindre un débit théorique maximal de 150 Mbps en téléchargement et 50 Mbps dans le sens montant. Concernant le Wi-Fi, le smartphone supporte les bandes 2,4 et 5 GHz avec les normes 802.11a/b/g/n. Le constructeur n’a donc pas été pingre jusqu’à enlever la bande 5 GHz, une situation que l’on retrouve souvent sur les smartphones d’entrée, voire de milieu de gamme. Aucun souci particulier n’est à noter avec le GPS ou les appels téléphoniques.

 

Photographie

On n’attend pas trop de la partie photo du Marshall London, avec son capteur de 8 mégapixels à l’arrière et 2 mégapixels à l’avant. Heureusement, l’autofocus est de la partie pour le capteur principal. Pour la partie logicielle, on a le droit à l’application de base de Google, très peu fonctionnelle et proposant peu d’options.

Marshall London (1 sur 16)

Le rendu des photos est médiocre, avec une balance des blancs parfois à ramasse, une mise au point qui a du mal à se faire et un niveau de détail vraiment trop faible. On trouve un mode HDR qui arrive à faire ressortir le ciel et à déboucher les zones sombres, mais avec un rendu pas vraiment naturel. Bref, il ne faut rien attendre rein de bon de ce capteur photo.

3

Sans HDR

1

Avec HDR

Une partie audio presque lambda

Le Marshall London était attendu au tournant sur la partie audio puisque la maison mère est spécialisée dans la conception d’ampli pour les musiciens. Marshall met en avant la latence du smartphone et la puce audio Cirrus Logic WM8281 capable de prendre en charge les fichiers audio 192 KHz / 24 bits. Dans la pratique, il est en effet possible de lire ce type de fichiers. Mais comme nous l’avons vu dans notre test technique pour la partie audio du Marshall London, le smartphone sort uniquement un son en 16 bits à 48 KHz. On apprécie toutefois la paire d’écouteurs intra-auriculaires fournie (Marshall Mode) qui sont corrects – sans plus – si l’on se fie aux tests techniques du site Les Numeriques. Ils ont le mérite de distiller une musique de meilleure qualité que la plupart des écouteurs livrés avec un smartphone.

Marshall London (8 sur 16)

 

Une bonne autonomie

Le Marshall London embarque une batterie amovible d’une capacité de 2500 mAh. L’autonomie est plutôt bonne, avec plus d’une journée loin de la prise électrique dans la plupart des cas. Sur notre test d’autonomie (lecture d’une vidéo YouTube en Wi-Fi avec la luminosité de l’écran réglée à 200 cd/m2), la capacité de la batterie a été réduite de seulement 7 %. Un très bon score. Malheureusement, on ne trouve pas de charge rapide sur le Marshall London.

Autonomie
  • Marshall London : 93
  • Moto G 3e Gen 2015 : 91
Marshall London (14 sur 16)

 

Test Marshall London Le verdict

design
6
Le Marshall London est doté d'un design qui lui permet de se différencier et qui ne laissera aucun musicien indifférent. Toutefois, les finitions sont un peu justes et l'ergonomie n'est pas très bonne, la faute à des bordures d'écran trop hautes.
logiciel
8
Le Marshall London est installé sous Android 5.0.1 Lollipop avec une interface très proche d'AOSP, ce qui nous plait particulièrement puisque les interfaces constructeurs ajoutent souvent de la lourdeur en termes d'ergonomie et de puissance. Toutefois, on aurait préféré trouver Android 5.1. On peut légitimement avoir des craintes quant au suivi des mises à jour logicielles.
écran
7
L'écran du Marshall London n'est pas une référence. Toutefois, il se débrouille bien avec un rendu des couleurs correct, tout autant que sa luminosité et sa luminosité maximale. À ce tarif, Zound aurait tout de même pu choisir une dalle un peu mieux calibrée. La définition HD est tout à fait convenable pour la taille de la dalle (4,7 pouces).
performances
6
Les performances du Marshall London sont moyennes, à cause de son Snapdragon 410, la puce d'entrée de gamme de Qualcomm. Le terminal est assez réactif au quotidien sur des applications simples, mais les jeux et applications gourmandes (on pense notamment à la musique assistée par ordinateur) pourraient poser des problèmes de réactivité.
caméra
4
L'appareil photo est le plus gros points faibles du Marshall London. Son capteur délivre des clichés qui manquent clairement de détails, avec une application photo peu pratique, un mode HDR qu'on évitera d'utiliser et une mise au point assez lente.
autonomie
8
Le Marshall London, grâce à ses composants peu gourmands en énergie dispose d'une bonne autonomie malgré une batterie amovible de 2500 mAh. On regrette toutefois l'absence de charge rapide qui s'avère utile au quotidien.
Note finale du test 5/10
Sur le papier, le Marshall London semble être un smartphone élitiste réservé aux mélomanes et musiciens. On pourrait donc penser que son prix élevé est justifié par des aptitudes hors du commun sur le traitement de l'audio, qui feraient oublier des composants dignes d'un téléphone positionné entre l'entrée et le milieu de gamme. Malheureusement, ce n'est pas le cas puisque le téléphone dispose de compétences audio plutôt banales pour un smartphone Android, et ne se démarque pas de ce point de vue. Les musiciens à la recherche d'un appareil pour la MAO préfèreront se tourner vers un appareil Nexus, Samsung voire Apple.

Le prix de vente du Marshall London n'est pas justifié par le traitement audio. Que lui reste-t-il ? À vrai dire, pas grand-chose, puisque pour son prix, on trouve d'excellents terminaux haut de gamme comme le Samsung Galaxy S6 qui est largement meilleur dans tous les domaines, et qui dispose d'un pilote audio professionnel capable de délivrer de meilleurs résultats en MAO. Pour les mélomanes, il reste uniquement la double sortie mini jack qui peut se révéler utile, ponctuellement du moins.

Sur la partie smartphone "pure", le Marshall London n'est pas un foudre de guerre et ne peut pas rivaliser avec ses concurrents de la même tranche tarifaire. Il faut alors descendre aux alentours de 200 euros pour trouver un mobile qui délivre les mêmes performances. Le Marshall London dispose en somme d'un rapport qualité - prix totalement exécrable. Le téléphone deviendrait vraiment intéressant (et sa note serait supérieure puisque nous tenons compte de son rapport qualité - prix) si son tarif de vente était environ deux fois inférieur à son prix conseillé de 499 euros.
  • Points positifs
    • Deux sorties casque
    • Haut-parleurs stéréo
    • Design qui plaira aux guitaristes
    • Batterie amovible
    • Ecouteurs intra-auriculaires
  • Points négatifs
    • Pas de charge rapide
    • Les performances justes correctes
    • Les qualités des photos
    • Partie audio bloquée à 16 bits / 48 KHz
    • Le prix !

 

Prix et disponibilité

Le Marshall London est déjà disponible pour 499 euros.