Dans le monde des caméras sphériques, ces caméras qui filment à 360 degrés, Ricoh est un précurseur. Mais être un précurseur n’est pas un gage de qualité, voyons ce que la Theta V — dernier modèle de la marque japonaise — propose.

La caméra sphérique est depuis deux années un nouveau segment de produits au carrefour de plusieurs tendances : elles permettent de réaliser des vidéos à 360 degrés conçues pour les casques de réalité virtuelle, mais aussi la réalité augmentée. Elles permettent également de diffuser des live à 360 degrés sur les réseaux sociaux, que l’on peut regarder facilement depuis un smartphone ou une tablette.

Bref, des produits qui s’exportent chez les professionnels de l’image, mais aussi le grand public pour remplacer les action-cam vieillissantes. Pour la petite introduction sur cette marque méconnue du grand public, Ricoh est un fabricant japonais, reconnu pour ses imprimantes et ses appareils photo. D’ailleurs, depuis 2006, ils sont les propriétaires du groupe derrière la marque Pentax.

Du microUSB en 2017, c’est dommage ! L’entrée micro, c’est top !

Ricoh a donc présenté pendant l’IFA se nouvelle Theta V. Sa dernière caméra sphérique est une très belle évolution de la précédente, pour plusieurs raisons. En main, elle est plutôt compacte et semble solide. Elle filme à une définition de 3 840 x 1 920 pixels à 30 images par seconde — ce qui n’est pas vraiment de la 4K (4 096 x 2 160 pixels) ni de l’Ultra HD (3 840 x 2 160 pixels).

Bien entendu, elle enregistre à des définitions inférieures, en 2,7 K ou Full HD. Le Full HD, par exemple, sera particulièrement adapté à des live sur Facebook ou Periscope, ce que cette petite caméra est capable de faire (sans fil désormais). D’un point de vue technique, la Theta V embarque deux capteurs CMOS 1/2,3″ de 12 mégapixels chacun et deux objectifs qui s’ouvrent à f/2. Enfin, elle intègre un SoC ARM, on retrouve un processeur Qualcomm Snapdragon, sans nous préciser le modèle.

Quelques boutons physiques sur le côté

La nouvelle plateforme fonctionne sous Android, un choix stratégique pour Ricoh. Cet OS lui permet de proposer un écosystème complet pour pouvoir connecter des applications externes et facilement développer de nouveaux accessoires et usages. Par exemple, le plugin « Remote Playback » transforme la caméra sphérique en télécommande gyroscopique pour naviguer à 360 degrés dans des contenus projetés sur une TV ou un projecteur.

De nombreux autres plugin, des apps en gros, permettent de choisir l’angle de vue, de capturer des images en RAW, d’enregistrer ses captures sur un support de stockage externe ou encore de proposer du streaming en live. D’ailleurs, comme nous l’avons précisé, la caméra est capable d’envoyer du flux vidéo sans fil.

D’un point de vue qualité vidéo, nous avons été plutôt bluffés par cette caméra : l’image est nette et fluide. Ce qui n’est pas le cas de tous les appareils, cela peut s’expliquer par le fait qu’une grande partie de l’encodage est réalisé dans la caméra (d’où la présence d’un Qualcomm Snapdragon). D’ailleurs, elle a tendance à un peu chauffer en main quand elle diffuse de la 4K en Wi-Fi.

Avec le microphone supplémentaire

Nous avons également pu tester les microphones embarqués sur le Theta V, ils sont au nombre de 4. Cela permet à la caméra de capter l’ensemble des sons qui l’entourent, le système peut ensuite modifier la sensibilité de chaque microphone pour suivre un dialogue d’une personne qui se déplace, par exemple. D’autres accessoires sont disponibles, comme un micro externe qui capture des sons dans des amplitudes sonores plus importantes. Il y a également un caisson pour rendre la caméra waterproof, ce qui permet de capturer des moments de plongée.

Enfin, même si l’autonomie de la caméra semble intéressante (elle se connecte en BLE ou en Wi-Fi), la capacité de stockage est limité. Pas de slot microSD, un unique stockage interne d’un peu moins de 20 Go. Cela permet de capturer 25 minutes de vidéo en simili-4K. Pas si mal.

Quelques exemples fournis par Ricoh

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Prix et disponibilité

La Theta V sera disponible à moins de 450 euros dans une petite semaine. Nous aurons certainement l’occasion de la tester à ce moment là.