Oculus vient de lancer la commercialisation de son casque autonome à faible coût et autonome. Annoncé par le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, lors de l’événement Oculus Connect à San José en 2017, sa commercialisation a été officialisée à l’événement F8 2018 de Facebook.

Mise à jour du 1er mai 2018 :

L’Oculus Go est disponible dès aujourd’hui sur le site d’Oculus, il sera disponible chez d’autres e-commerçants d’ici quelques semaines. En Europe, il faudra débourser 219 euros (199 dollars aux Etats-Unis) pour la version 32 Go et 269 euros pour la version 64 Go. Pour rappel, l’Oculus Go est basé sur Android, avec plus de 1000 applications au lancement, dont une bonne partie du catalogue du casque Samsung Gear VR.

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L’Oculus Go, le nouveau casque « ultraléger et autonome », est conçu pour être aussi abordable et accessible que possible, positionné quelque part entre l’Oculus Rift et le Samsung Gear VR. L’Oculus Go coûtera 199 dollars (probablement autour de 200 euros) et ne nécessitera pas un PC ou un appareil mobile distinct pour fonctionner (il est autonome). Oculus indique qu’il inclura un écran LCD (ce n’est pas de l’OLED, comme l’Oculus Rift, ce qui explique le prix plus bas) avec une définition de 2560 x 1440 pixels.

Malgré la présence de la technologie IPS LCD, moins intéressante pour la réalité virtuelle que l’OLED, Oculus a intégré des technologies « maison » pour améliorer la clarté visuelle et réduire l’effet de grille de l’écran (cet effet est dû au manque de pixels par rapport au nombre de pixels requis pour l’image à afficher), un son intégré et des lentilles « next-gen » offrant un large champ de vision avec une réduction significative de l’éblouissement. Notez que Mark Zuckerberg était accompagné par Hugo Barra, précédemment en poste chez Google puis Xiaomi.

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Oculus n’a pas évoqué l’OS qui équiperait le casque Go, néanmoins il fort probable que cela soit directement Android, ou une plateforme basée sur Android. Oculus collabore déjà avec Samsung sur le Gear VR, avec un écosystèmes d’apps et de jeux. Oculus se positionnerait ainsi face à Daydream, la plateforme de réalité virtuelle officielle de Google. Oculus a déjà annoncé que les développeurs qui créent des applications pour Gear VR vont également créer des applications pour Oculus Go (et vice versa), et de nombreuses applications de Gear VR seront disponibles dès le premier jour de la commercialisation du casque Go.

Ce n’est pas la seule annonce de Mark Zuckerburg : Oculus a également annoncé que l’Oculus Rift profitera d’une réduction de prix permanente, avec le bundle (Rift et Touch) qui passe de 499 dollars à 399 dollars (actuellement à 449 euros sur Amazon France). Le Rift va également intégrer une nouvelle version du logiciel Rift Core 2.0 , qui comprend une nouvelle interface avec les menus et les fonctions clés du système transformés en un petit écran à la Minority-Report (cela se nomme Dash), et de nouveaux environnements personnalisables.

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Concernant ces environnements, ils fonctionnent de la même manière que SteamVR Home, votre environnement intracasque peut être entièrement personnalisé avec des jouets, gadgets, des meubles et des créations, et fonctionnera comme un espace persistant, ce qui signifie que vous pouvez inviter des amis pour une certaine socialisation (en réalité virtuelle). Rift Core 2.0 sera lancé en tant que mise à jour bêta gratuite pour tout le monde dès décembre.

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Tout cela semble être une excellente nouvelle pour la réalité virtuelle ; les appareils moins chers et plus accessibles devraient, du moins en théorie, conduire à une plus grande adoption de la réalité virtuelle, ce qui devrait améliorer l’investissent des développeurs dans la VR. Ce ne sont pas les seules annonces, Facebook Spaces (qui est sorti pour Rift début 2017) a été créé pour permettre à des amis de traîner dans un monde en réalité virtuelle. Oculus a continué à travailler sur Facebook Spaces avec quelques ajouts pour rendre votre expérience beaucoup plus amusante — ils vont bientôt étendre les espaces Facebook à plus de plateformes. Jeux, personnalisation… l’expérience va être un peu plus poussée.

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