Amazon nous a convié à une présentation de son line-up des tablettes prévues pour la fin de l’année. Outre les Fire HD 6 et 7 pouces, dont nous vous reparlerons bientôt, Amazon montrait pour la première fois la Fire HDX 8.9. Une tablette impressionnante sur plus d’un point puisqu’elle sera tout simplement la première tablette à intégrer un Snapdragon 805. Magie d’Amazon oblige, elle sera aussi l’une des moins chères sur le marché.

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Beaucoup de légèreté…

Il faut bien admettre qu’il est difficile de rester de marbre face à la Fire HDX 8.9 que nous prépare Amazon. Il s’agit d’une des plus belles et des plus performantes tablettes de cette fin d’année. Ce qui impressionne tout d’abord, c’est sa très grande légèreté. Avec ses 7,8 mm et ses bords biseautés elle tient admirablement en main. C’est certes un peu plus que les deux championnes en la matière (la Xperia Tablet Z2 et ses 6,4 mm et les Galaxy Tab S avec leur 6,6 mm), mais sa légèreté la classe directement dans la catégorie poids plume avec ses 375 grammes (390 grammes dans la version 4G). Il n’y a pas la moindre trace de métal sur cette tablette, ce qui ne l’empêche pas d’avoir un toucher très agréable, légèrement gommé et qui n’est pas du genre à faire transpirer les mains passé quelques minutes. Ce qui est appréciable pour un appareil destiné avant tout à lecture de livres ou de vidéos.

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L’écran est également remarquable sur plusieurs points. D’abord parce que Amazon a mis le paquet sur la qualité de l’écran. Comme son nom l’indique, cette nouvelle Fire HDX fait 8,9 pouces et dispose d’une définition de 2560 x 1600 pour une résolution plus que confortable de 339 ppp. Et c’est un superbe écran aux couleurs éclatantes et aux angles de visions quasiment parfaits. C’est un vrai plaisir de naviguer sur une telle tablette. Amazon a d’ailleurs développé une technologie intitulée DLC pour Display Light Control. Cette dernière ne fonctionne que pour l’application de lecture d’ebooks d’Amazon et permet de modifier les couleurs et la luminosité de l’affichage en fonction de la lumière ambiante. En mettant la tablette sous une lumière forte, la tablette va jaunir très légèrement (et de façon presque indicible) l’écran pour rendre la lecture confortable. Le genre de détail appréciable quand on passe de nombreuses heures à lire sur une tablette.

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… De la puissance…

Le reste de l’appareil est relativement classique. On retrouve deux haut-parleurs stéréo qu’Amazon a amélioré grâce à une technologie nommée Soundboost et qui permet de mettre le volume au maximum sans avoir de parasites ou d’effet de distorsion. Les rares points faibles de la tablette se trouvent finalement plus au niveau de la connectique, puisque la Fire HDX 8.9 ne dispose que d’un seul port USB 2.0 et ne possède pas de port carte SD. La version de base de la tablette comprend toutefois 16 Go de mémoire interne et Amazon propose naturellement de nombreux services de Cloud pour stocker les données supplémentaires. On pourrait également lui reprocher la modestie de ses capteurs photo (8 MP à l’arrière et « caméra HD » en frontal), mais à l’exception des touristes, qui prend des photos avec sa tablette ? Dernier véritable point noir, Amazon refuse de communiquer sur la capacité réelle de la batterie. Les représentants d’Amazon parlaient lors de la présentation d’une batterie capable de tenir 11 heures, mais refusaient de donner sa capacité en mAh. Espérons que cela ne cache pas de mauvaises surprises.

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La Fire HDX 8.9 possède toutefois deux arguments de taille en sa faveur. D’une part, ce sera l’une des tablettes les plus puissantes à sortir en 2014. Et pour cause, elle sera la première à posséder un SoC Snapdragon 805 cadencé à 2,5 GHz. Nous n’avons malheureusement pas pu réaliser un benchmark sur la tablette, mais ce processeur garantit sans aucun doute une fluidité et des performances de haute volée. Ce CPU sera par ailleurs épaulé par un GPU Adreno 420, dont les performances graphiques sont très prometteuses. J’ai toutefois posé la question du problème de la chauffe des composants sur une tablette aussi fine, et le responsable de chez Amazon m’a répondu qu’il n’en avait encore jamais rencontré. Je ne veux pas mettre en doute ses paroles, mais un test en bonne et due forme permettra de vérifier la chose de visu. La surchauffe est l’un des problèmes les plus fréquents rencontrés sur des tablettes fines et nos premiers essais du Snapdragon 805 sur le Galaxy S5 4G+ avait fini en séance de barbecue.

… Et un tarif très abordable

Le deuxième argument imparable est le prix de la tablette. On le sait maintenant bien, Amazon est une société agressive lorsqu’il s’agit de prix. Et la Fire HDX 8.9 sera positionnée à un tarif plus qu’intéressant. Prévue pour le 4 novembre prochain, elle sera vendue en version Wi-Fi et 16 Go à 379 euros. La version 4G n’a pas encore de tarif ni de date de sortie, mais devrait être logiquement bien plus chère. À moins de 400 euros, la Fire HDX 8.9 est beaucoup moins chère que la majorité des tablettes haut de gamme de cette année (on pense notamment aux Galaxy Tab S) et se paye le luxe d’avoir de meilleurs composants.

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Dernier détail d’importance, il faut rappeler que, comme toutes les tablettes d’Amazon, la Fire HDX 8.9 est installée sous Fire OS. En l’occurrence il s’agit de Fire OS 4 dit « Sangria », basé sur Android 4.4. Il est bien possible d’installer des applications Android depuis l’Amazon Store (qui en possède énormément), mais par défaut les Google Apps (Gmail, le Play Store) ne sont pas installées. Ce qui n’empêche pas cet OS d’avoir de nombreuses qualités, à commencer par un système de sauvegarde et de réinitialisation qui permet de réinstaller d’un coup les applications liées à un compte précis et téléchargé sur un appareil précis (quelque chose qu’on attend depuis des années sur Android) ou des options d’autonomies supplémentaires qui repèrent quand le propriétaire n’utilise plus la tablette et coupe automatiquement le Wi-Fi.

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On ne cache pas notre enthousiasme vis-à-vis de la prochaine tablette d’Amazon. C’est un très bel appareil doté de composants haut de gamme et d’un tarif très séduisant. On attendra donc le début du mois prochain pour savoir ce que vaut la Fire HDX 8.9 à l’usage.