Introduction

Review of: Sony Xperia XA1
Smartphone:
Camille Suard

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Rating:
3
On 6 mai 2017
Last modified:6 mai 2017

Summary:

Avec sa propre vision du borderless, le XA1 s'offre un design élégant qui n'est pas sans rappeler le dernier haut de gamme de la marque, le Xperia XZ. Cependant, à l'utilisation, ce choix n'est pas très convaincant et pose quelques problèmes d'ergonomie.

Sony a aussi fait attention à proposer une bonne autonomie sur son smartphone. Avec ses 13 heures d'endurance malgré une utilisation assez intensive, il fait aussi bien qu'un Huawei P10 Lite, mais reste un peu en deçà de ses autres concurrents, les Samsung Galaxy A3 2017 et Honor 6X.

Enfin, pour 300 euros le milieu de gamme, on aurait pu espérer bien plus de la part de Sony. Si la partie logicielle et l'écran sont tout à fait convenables, la marque nippone reste assez décevante sur certains points comme pour la définition de son écran ou son appareil photo qui promet plus que ce qu'il ne propose dans son utilisation quotidienne. Si Sony compte sur son nom pour s'imposer sur le marché du milieu de gamme, nous aurions aimé un peu plus d'ambitions de la part du géant nippon.

Xperia XA est le renouveau du milieu de gamme pour Sony depuis la sortie du premier du nom l’année dernière (2016). Présenté en premier lieu au MWC 2017 aux côtés du haut de gamme, le Xperia XZ Premium, le Xperia XA1 espère se faire une place de choix sur ce marché. La marque nippone ne sort plus autant de modèles que par le passé et se concentre sur ceux qu’elle propose. Avec un smartphone à tout de même 300 euros, que propose-t-elle vraiment de plus que son prédécesseur et ses principaux concurrents ?

Fiche technique 

Modèle Sony Xperia XA1
Version de l'OS Android 7.1 Nougat
Interface Xperia UI
Taille d'écran 5 pouces
Définition 1280 x 720 pixels
Densité de pixels 294 ppp
SoC Helio P20 à 2,3GHz
Processeur (CPU) Cortex-A53
Puce Graphique (GPU) Mali-T880MP2
Mémoire vive (RAM) 3 Go
Mémoire interne (flash) 32 Go
MicroSD Oui
Appareil photo (dorsal) 23 Mégapixels
Appareil photo (frontal) 8 Mégapixels
Enregistrement vidéo 1080p
Wi-Fi 802.11 a/b/g/n
Bluetooth 4.2
Réseaux LTE
SIM nano SIM
NFC Oui
Ports (entrées/sorties) USB Type-C
Géolocalisation Oui
Batterie 2300 mAh
Dimensions 145 x 67 x 8 mm
Poids 143 grammes
Couleurs Rose, Blanc, Noir, Or
Prix 299 euros
Fiche produit

Original, mais peu ergonomique

Le Xperia XA1 propose presque les mêmes dimensions que son prédécesseur, le Xperia XA, mais il faut avouer qu’il a un petit air de XZ Premium. Ses courbes sont en effet, bien que toujours arrondies sur les côtés, plus rectangulaires sur les angles. Nous remarquons également qu’il est assez épais.

Sony nous propose un borderless uniquement sur les côtés à gauche et à droite. Cela laisse de larges bandes — 16 mm tout de même — sur les parties inférieures et supérieures, ce qui a pour effet de rallonger l’appareil. Un résultat original, mais inutile et surtout peu heureux, notamment une fois en main. Un point négatif pour son ergonomie. C’est bien dommage puisque le reste est plutôt bien pensé.

Le dos de l’appareil est très agréable au toucher, grâce à un plastique mat très doux. L’avantage, c’est aussi qu’il ne laisse pas de traces de doigts.

Sur la tranche droite, nous retrouvons l’éternel bouton de verrouillage et déverrouillage de l’écran, une habitude chez Sony, avec les touches de volume placées juste au-dessus. Comme le premier XA, un bouton sur la partie inférieure de la bordure droite permet de prendre des photos.

Une chose est sûre, nous ne pouvons pas lui reprocher de faire dans l’originalité sur un marché où les modèles ont tendance à tous se ressembler. Et même si l’ensemble reste élégant, ce choix n’est pas des plus judicieux d’un point de vue ergonomique.

Un bel écran qui aurait pu mieux faire

L’écran est un IPS de 5 pouces avec une définition HD 1 280 x 720 pixels… Tandis que ses prédécesseurs étaient assez décevants avec un affichage des couleurs assez froid, le XA1 répare ce défaut avec des couleurs fidèles et une bonne température. Sa luminosité avoisine les 513 cd/m² ce qui est satisfaisant, même en plein soleil. Son contraste est de 1089:1 ce qui est limite, même pour un milieu de gamme. Pour résumer, son utilisation quotidienne est satisfaisante, mais certains points peuvent rendre l’expérience dommageable. Par exemple, dès qu’il fait assez sombre, l’écran a tendance à être bien trop lumineux pour le confort de nos yeux.

Côté réactivité de l’écran tactile, pas de soucis particuliers à remonter, celle-ci reste tout à fait bonne pour un tel écran.

Une interface Xperia bien pensée

Nous l’avons constaté au fur et à mesure des modèles, Sony simplifie de plus en plus son Xperia UI pour proposer une expérience très proche d’Android stock. C’est ce que nous pouvons ressentir à l’utilisation de ce XA1. Cela est notamment vrai pour la navigation dans les paramètres de l’appareil ou encore la barre de notifications qui ressemble à s’y méprendre à celle que propose Android 7.0 Nougat.

Xperia UI propose quelques applications préinstallées comme PlayStation, Xperia Lounge ou encore Amazon. Cependant, il est possible de tout désinstaller, ce qui est une bonne nouvelle, tous les constructeurs ne laissent pas toujours le choix à ses usagers.

L’expérience globale de l’interface avec Nougat est agréable. Elle se veut à la fois simple et fluide dans l’ensemble même s’il arrive que l’on soit confronté à quelques rares ralentissements lorsque plusieurs applications sont en routes. 

Un APN un peu en deçà de ses promesses

L’appareil photo arrière atteint les 23 mégapixels, d’une ouverture f/2.0 et bénéficie d’une stabilisation optique intégrée. C’est donc bien une nette amélioration par rapport au modèle de 2016 qui le place également en tête sur le marché de sa gamme. Et si Sony a pour habitude de créer des capteurs photo de très haute qualité pour les tiers, il n’est pas rare que la marque déçoive sur ses propres appareils.

Le résultat au quotidien est satisfaisant, mais on aurait pu s’attendre à davantage. Même si le niveau de détails n’apparaît pas très élevé, les clichés n’affichent presque pas de bruit. Si l’éclairage est bon, les couleurs restent parfaitement vives.

Le problème se pose dès qu’il y a un contre-jour, notamment en cette saison printanière où, comme le montrent les photos ci-dessous, le résultat peut-être discutable. En effet, on remarque qu’au niveau des contrastes, le rendu a tendance à être assez sombre et le ciel bien trop clair. Cela peut s’améliorer quelque peu avec l’option HDR qui est accessible depuis le mode manuel de l’appareil photo.

Photo prise en automatique sans HDR

Photo prise en mode HDR

L’utilisation de l’application photo a tendance à être ralentie lorsque vous souhaitez afficher une photo ou bien effectuer quelques modes spéciaux comme celui en rafale, ce qui peut s’avérer frustrant.

Pour la caméra en façade cependant, il propose toujours 8 mégapixels donc sans amélioration, mais ce qui reste tout à fait convenable pour les selfies.

Une très légère amélioration

Dans la lignée du Xperia XA, le Xperia XA1 est équipé d’un processeur Helio P20 (contre un Helio P10) et de 3 Go de RAM (contre 2 Go sur la génération précédente). Une légère amélioration qui se ressent à peine.

 Sony Xperia XA1Sony Xperia XAHuawei P8 Lite 2017Lenovo Moto Z Play
Ecran720p720p1080p1080p
SoCHelio P20Helio P10Kirin 655Snapdragon 625
AnTuTu 6.x56 893 points47 886 points56 890 points61 747 points
PCMark4 763 points4 789 points4 379 points6 795 points
3DMark Ice Storm Unlimited General12 549 points11 486 points11 405 points13 801 points
3DMark Ice Storm Unlimited Graphics12 181 points11 090 points10 907 points13 275 points
3DMark Ice Storm Unlimited Physics14 033 points13 125 points13 575 points16 021 points
GFXBench (Manhattan offscreen / onscreen)9,5 / 18 FPS7,2 / 15 FPS7,8 / 8,5 FPS10 / 9,8 FPS
GFXBench (T-Rex offscreen / onscreen)21 / 32 FPS18 / 28 FPS18 / 19 FPS23 / 23 FPS

Dans les benchmarks synthétiques, le Xperia XA obtient des scores très proches de ceux de son ancêtre et peine à dépasser le Huawei P8 Lite 2017, pourtant proposé à un prix plus attractif. Il reste en outre bien en dessous du Lenovo Moto Z Play, plus cher, mais disposant d’une architecture très proche.

Sa force provient de son affichage 720p, qui, bien que dépassé en 2017 pour une diagonale de 5 pouces, lui permet d’atteindre une plus grande fluidité lors des tests réels. En jeu, il se débrouille d’ailleurs plutôt bien et malgré quelques légères baisses de framerate presque imperceptibles sur des titres gourmands, tout s’enchaîne sans accroc. En outre, il ne chauffe presque pas, ce qui est un bon indicateur de ses performances sur de longues sessions de jeu.

Il en va de même pour l’interface, bien que certaines applications peuvent mettre un peu de temps à s’ouvrir ou que les animations sont parfois plus lentes qu’à l’accoutumée. Rien de grave, mais cela fait se poser des questions sur la fluidité du téléphone à long terme, une fois la mémoire surchargée d’applications.

Une autonomie moyenne

La batterie est la même que pour le Xperia XA de 2016 avec ses 2 300 mAh. À l’usage, l’appareil tient l’équivalent d’une bonne journée ou environ 13 heures. Sony s’est assuré de proposer une bonne autonomie à son smartphone, avec notamment l’emploi de la technologie Qnovo Adapt Charging qui permet de maintenir un contrôle sur l’état de la batterie et d’ajuster la durée de la charge pour ne pas abîmer cette dernière. 

Lors de notre test d’autonomie qui consiste à la visualisation pendant une heure d’une vidéo HD sur YouTube, l’appareil a perdu 12 % de sa charge, ce qui est dans la moyenne, bien loin des meilleurs en la matière.

Communications

Côté connectivité, le Xperia XA1 compose avec un connecteur USB-C, le Wi-Fi 802.11 a/b/g/n et le Bluetooth version 4.2. Il supporte également la 4G LTE et toutes les bandes de fréquences françaises. La réception et les communications n’ont jamais posé le moindre problème dans la région parisienne, le son est lui aussi tout convenable. 

Slot SIM

Sony prévoit un compartiment pour la carte nanoSIM et la carte microSD.

Prix et disponibilité

Le Sony Xperia XA1 est déjà disponible à la vente, à un prix conseillé de 299 €. 

Verdict Sony Xperia XA1

design
7
Bien qu'original, doux au toucher et agréable à l'oeil, le XA1 est loin d'être un chef d'œuvre de l'ergonomie. La faute à un écran trop petit et des bordures inférieures et supérieures bien trop imposantes.
performances
7
La hausse de performances entre le Xperia XA et le XA1 est très légère, mais le nouveau venu possède l'avantage de très peu chauffer par rapport à son prédécesseur. Il reste globalement plutôt fluide malgré quelques petits essoufflements que les plus tatillons pourront noter, mais que la plupart des utilisateurs devrait facilement excuser.
logiciel
9
Android 7.0 Nougat mêlé à l'interface made by Sony offre un bon résultat. Le Xperia UI est simple, claire, assez fluide et très proche de la version stock d'Android même si quelques petits ralentissements peuvent de temps à autre se faire ressentir.
écran
6
Le Xperia XA1 propose un assez bon écran. Très agréable à l'oeil, les couleurs sont plutôt réalistes. Néanmoins, on était en droit de s'attendre à davantage qu'un écran HD à 720p de la part de Sony qui a tout de même l'audace de proposer son milieu de gamme à 300 euros.
caméra
6
L'appareil photo a un capteur assez élevé sur le papier par rapport aux autres disponibles sur ce marché du milieu de gamme. Le résultat est plutôt satisfaisant même si l'on rencontre des problèmes de contraste qui ne sont que partiellement réparés par le mode HDR.
autonomie
7
Le Xperia XA1 est tout juste dans la moyenne des terminaux en ce qui concerne l'autonomie. Rien de bien affolant, mais on pouvait espérer mieux de la part d'un smartphone à ce prix n'ayant rien d'autre d'exceptionnel.
Note finale 7/10
Avec sa propre vision du borderless, le XA1 s'offre un design élégant qui n'est pas sans rappeler le dernier haut de gamme de la marque, le Xperia XZ. Cependant, à l'utilisation, ce choix n'est pas très convaincant et pose quelques problèmes d'ergonomie.

Sony a aussi fait attention à proposer une bonne autonomie sur son smartphone. Avec ses 13 heures d'endurance malgré une utilisation assez intensive, il fait aussi bien qu'un Huawei P10 Lite, mais reste un peu en deçà de ses autres concurrents, les Samsung Galaxy A3 2017 et Honor 6X.

Enfin, pour 300 euros le milieu de gamme, on aurait pu espérer bien plus de la part de Sony. Si la partie logicielle et l'écran sont tout à fait convenables, la marque nippone reste assez décevante sur certains points comme pour la définition de son écran ou son appareil photo qui promet plus que ce qu'il ne propose dans son utilisation quotidienne. Si Sony compte sur son nom pour s'imposer sur le marché du milieu de gamme, nous aurions aimé un peu plus d'ambitions de la part du géant nippon.
  • Points positifs
    • Un smartphone élégant et original
    • L'interface bien pensée
    • Un bel écran
  • Points négatifs
    • Peu ergonomique
    • Le prix un peu trop élevé
    • Un appareil photo un peu décevant