Au salon de l’électronique à Las Vegas, la Wi-Fi Alliance présente une nouvelle fonctionnalité dédiée aux systèmes audio sans-fil. Baptisée TimeSync, elle doit permettre l’émergence de systèmes audio multi-room moins cher, et intéropérables.

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Les enceintes sans-fil se démocratisent de plus en plus. Nous leur avions d’ailleurs consacré un dossier il y a quelques semaines. Pourtant, il est toujours compliqué d’avoir un vrai système multi-room qui soit efficace et ne coûte pas une petite fortune. Au CES 2017, la Wi-Fi Alliance, chargée des différentes normes Wi-Fi, a dévoilé une nouvelle fonction, dénommée TimeSync qui pourrait améliorer cette situation.

Une solution universelle

Si l’on cherche des systèmes permettant de profiter d’un son multi-room de qualité, on peut notamment se tourner vers les produits de Sonos. Mais avec un prix autour de 200 euros, même en promotion, pour le modèle le moins cher, le Play:1, cela peut vite calmer les ardeurs. De plus, le système de Sonos, bien que de qualité, est totalement propriétaire. Pas moyen de le faire interagir avec d’autres équipements de marques différentes ou des services incompatibles.

À en croire la Wi-Fi Alliance, on pourrait avoir bientôt des solutions concurrentes moins chères et de qualité. En effet, d’ici début 2018 on devrait pouvoir bénéficier d’une nouvelle fonctionnalité appelée TimeSync. Concernant l’audio sans-fil, cette fonctionnalité vise à synchroniser, comme son nom l’indique, l’audio sur différentes enceintes.

Une synchronisation en dessous de la microseconde

Afin d’assurer une bonne expérience d’écoute à l’utilisateur, la consistance temporelle d’un système multi-room est cruciale. C’est pour cela que TimeSync, proposé par la Wi-Fi Alliance, s’assure que les différents équipements qui échangent de l’audio le font avec une latence quasi nulle. Le conglomérat avance ainsi une synchronisation de l’ordre de la microseconde. De quoi sûrement faire mieux que le Chromecast Audio.

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Arrivée prévue fin 2017 ou début 2018 dans des enceintes près de chez vous

La Wi-Fi Alliance précise que la fonctionnalité TimeSync devrait être disponible dans différents types d’équipements. Ainsi, on devrait la voir débarquer dans des home cinemas, lecteurs Blu-Ray ou encore dans des casques et enceintes sans-fil, ainsi que des systèmes audio automobiles. Les premiers appareils certifiés, et donc interopérables entre eux puisque c’est un des points forts, devraient être disponibles d’ici le début de l’année prochaine. À voir donc, si TimeSync sera une tendance importante du CES 2018.