Les écrans saphir sont un peu l’Arlésienne des smartphones. Si l’on en parle beaucoup lorsqu’il s’agit du prochain iPhone, c’est bien dans le monde d’Android que ce type de revêtements pourrait faire son entrée. Kyocera serait en effet en train de mettre au point une protection d’écran en verre saphir pour son prochain terminal.

Saphir

La marque Kyocera ne vous dit peut-être rien, et c’est bien normal. Cette firme japonaise exporte surtout aux USA, et dans un domaine assez restreint : celui des terminaux solides. On l’a ainsi vu récemment présenter un smartphone waterproof d’entrée de gamme, le Hydro Plus. Et la marque ne compte pas en rester à la démocratisation des smartphones étanches : la résistance des écrans est dans sa ligne de mire.

Selon CNet, qui tient ses informations d’une source proche du Japonais, Kyocera travaillerait activement à l’élaboration d’un smartphone à l’écran recouvert d’une couche de verre saphir. Un matériau synthétique dont certains analystes croient savoir qu’il coûte dix fois plus cher à fabriquer qu’une vitre classique. C’est d’ailleurs la raison pour laquelle, malgré certains emplois partiels (sur l’objectif des iPhone et leur bouton central), le verre saphir reste très peu employé dans la téléphonie. Au grand bénéfice de Corning, qui se charge de traiter en Gorilla Glass une grande majorité des smartphones du milieu au haut de gamme. On peut néanmoins espérer une plus grande solidité chez les appareils équipés en saphir synthétique qui, si leur écran en est entièrement recouvert, devraient afficher un prix à l’avenant.

Cette vidéo, relayée par CNet également, mais dont la provenance reste floue, montre ce à quoi on peut s’attendre avec ce fameux verre. Il nous manque quoi qu’il en soit une donnée essentielle : une date de sortie pour l’appareil qui en sera équipé.

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