Le premier modèle disponible sera la Gen 101 XS au mois de septembre pour 379 €.

Archos a présenté aujourd’hui ses toutes nouvelles tablettes de la Gen 10 (la 10ème génération de produits). L’année dernière, la gamme tournait au tour de deux modèles : la 10,1 et la 8,0 pouces. Cette année, un modèle intermédiaire vient s’ajouter : du 9,7 pouces. L’intérêt est d’avoir un ratio 16:9 sur du 10,1 pouces et du 4:3 sur le 9,7 pouces. Une est donc plus orientée multimédia, films… alors que l’autre se veut plus adaptée aux applications, comme le fait l’iPad par exemple.

Aujourd’hui l’accent est mis sur le modèle 10,1 pouces, car il sortira au mois de septembre pour 379 €. Concrètement quoi de nouveau pour cette Gen 10 ? : l’apparition d’un dock clavier comme sur les tablettes d’Asus Transformer. Mais le concept est légèrement différent ici.

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1] Le CoverBoard

Le CoverBoard (le nom du dock) n’embarque pas de batterie, donc l’autonomie n’est pas « doublée » comme sur les Transformer. Par ailleurs, vous ne retrouverez aucune connectique sur cet accessoire, simplement un port propriétaire qui permet la connexion avec la tablette. Notez que le CoverBoard est intégré dans toutes les tablettes, aucune dépense supplémentaire pour l’obtenir.

Ce CoverBoard intègre des aimants qui va permettre de rabattre la tablette sur le clavier (photo ci-dessous). Ce système permet donc de protéger les deux éléments. Souvent décriée par son aspect « cheap », Archos intègre ici de l’aluminium sur la partie grise, le reste étant en plastique. On regrettera toutefois qu’il n’y ait pas une fente comme sur les ordinateurs, pour facilement désolidariser les deux (cf vidéo au départ).

Le système permettant de tenir la tablette est également original, car il fonctionne à l’aide d’aimants. Il s’agit très simplement du concept de la béquille remis au goût du jour (et cher aux « Archosnaute »). Cet élément est déplaçeable, permettant de pouvoir incliner la tablette pour obtenir un meilleur angle de vue.

2] La tablette

Passons maintenant un peu plus à la tablette, qui se nomme donc 10.1 XS (XS pour eXtra Slim). Elle mesure 8 mm d’épaisseur, ce qui en fait l’un des modèles les plus fins de sa catégorie, devançant ainsi l’iPad et ses concurrentes directes d’Asus. Au niveau du poids c’est exactement la même chose : 600g sur la balance. Pour ce qui est de l’épaisseur, on atteint 13 mm avec la CoverBoard et la tablette l’une sur l’autre, soit l’équivalent d’un iPad + de la SmartCover.

Cette tablette dispose d’un écran MVA (cristaux liquides) de 10,1 pouces. Il utilise un processeur double-coeur Texas Instruments OMAP 4470, avec une puce graphique SGX544. 16 Go seront disponibles sur la 101 et 8 Go sur la 80. Notez que les 97 et 80 auront des écrans IPS.

Sur le côté droit : bouton ON/OFF, une diode indiquant l’état de la batterie (quel intérêt ?) et les touches du volume.

Sur le côté gauche, on retrouve un emplacement microSD-XC, du microUSB 2.0, un jack de 3,5 mm, ainsi qu’un microHDMI. Ce dernier port permettra notamment de connecter la tablette à une télévision. En parallèle, vous pourrez vous servir de votre smartphone Android comme télécommande grâce à cette application :

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Vous noterez également l’absence de 3G. L’année dernière, Archos proposait une idée plutôt originale : la possibilité d’insérer dans la tablette une clé 3G en partenariat avec les opérateurs français. Mais sur cette Gen 10 il n’y aura que du WiFi, Archos ayant fait ce choix suite à des ventes décevantes et une incompatibilité avec la finesse du design. Toutefois la clé 3G continuera d’être utilisable, vu que les ports USB sont USB Host.

Au niveau des applications embarquées, on retrouve la suite bureautique OfficeSuite Pro 6 (environ 12€ sur le Play Store) qui se révélera fort pratique avec le dock clavier. Il y a également des applications musiques et vidéos personnalisées, mais qui n’ont quasiment pas évolué depuis la Gen 9. Sur les vidéos, les sous-titres sont recherchés automatiquement et une base de métadonnées est connectée aux applications pour aisément obtenir les informations (à condition que les tags et noms soient correctement écrits).

Le processeur arrive parfaitement à décoder du High Profile H.264. En plus de cela, si vous voulez décoder du MPEG2 ou de l’AC3, vous devrez acheter un plugin de 5€ (l’unité).

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3] Les accessoires

A la sortie (ou très rapide), trois accessoires seront disponibles :

Une housse assez classique… mais qui peut se transformer pour servir de stand (prix : environ 30 €). On retrouve ici aussi un aimant qui permet de tenir la tablette :

Une docking station est également au rendez-vous, avec en connectique 2 USB Host et sortie audio RCA. Le prix : ~50 € :

Enfin un speaker dock (ou Boombox) proposera des enceinte de 40 Watts, avec un port USB Host. Le prix : ~130 €

4] Notre avis

Bien que nous n’ayons pas pu avoir la tablette pendant de longues minutes (nous la recevrons en test en fin de semaine), Archos arrive enfin à se différencier de la concurrence, autrement que par le prix. Le concept des aimants est ingénieux, d’autant plus qu’il est intégré dans les accessoires.

On regrettera toutefois un écran de faible luminosité, avec des angles de vues moyens… A 379 €, nous pensons que le prix public est trop élevé, peut-être que le modèle 80 pourra cartonner… mais il n’arrivera qu’en fin d’année.

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