Xbox Series X : puissance, design, jeux, prix, date de sortie… tout ce que l’on sait sur la console next gen

Un monstre de puissance

 

La Xbox Series X est la prochaine console haut de gamme de Microsoft. La marque a déjà donné beaucoup de détails sur sa nouvelle console. De quoi faire un dossier très complet sur le sujet réunissant toutes les informations à connaitre.

La Xbox Series X est la console de quatrième génération de Microsoft qui succède à la Xbox One, la Xbox 360 et la Xbox avant elle.

À l’origine présentée et connue sous le nom Project Scarlett, elle s’annonce comme un véritable monstre de puissance. La Xbox Series X sera la concurrente de la PlayStation 5 de Sony. Attendue pour la fin de l’année 2020, cette console devrait marquer un impressionnant bond en avant technologique.

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Concernant le nom, comprenez que la génération en elle-même s’appellera juste « Xbox » et que la Series X ne sera que l’un des modèles de Xbox sur cette génération. Microsoft pourrait décliner d’autres appareils comme la Xbox Series S, par exemple.

Design : un grand monolithe

Microsoft a officiellement levé le voile sur le design de la Xbox Series X. Il s’agit d’un large monolithe noir, qu’il sera possible de placer à l’horizontale ou la verticale.

La console intègre un lecteur de disque Blu-ray et une LED lumineuse sur l’un des côtés pour signifier quand elle est allumée.

Les dimensions de la console sont de 15 x 15 cm pour la base sur 30 cm de hauteur à la verticale. Nous avons comparé son gabarit à d’autres consoles comme la PS4 Pro ou la Xbox One X .

Les dimensions de la Xbox Series X // Source : Frandroid

 

L’architecture interne de la console a été pensée pour permettre un refroidissement maximal des composants avec un bruit minimal. Un seul ventilateur est intégré sur un côté de la machine pour évacuer l’air chaud de la console.

D’après les premières images de la console démontée, l’architecture interne semble aussi avoir été pensée pour que la console puisse être réparée facilement par des spécialistes.

Connecteurs : port HDMI 2.1, SSD externe et USB-A

À l’arrière de la console, on retrouve plusieurs ports, dont un port HDMI 2.1 compatible 8K et affichage jusqu’à 120 Hz. On peut également noter deux ports USB 3.0 Type-A, un port RJ45 Ethernet Gigabit et un port d’alimentation C8.

Cela signifie qu’un simple câble d’alimentation sera nécessaire pour brancher la console, oubliez le vieux bloc d’alimentation de la Xbox 360 ou de la première Xbox One.

Comparée à la Xbox One justement, Microsoft a choisi de faire l’impasse sur l’entrée HDMI, qui permettait de prendre le contrôle d’une autre console ou d’une box TV par exemple. La sortie audio S/PDIF disparait également.

Le SSD externe branché à la console

Le SSD externe branché à la console

Le dernier port visible à l’arrière de la console permet d’étendre le stockage de la Xbox grâce à un SSD externe propriétaire développé en partenariat avec Seagate.

Ce SSD dispose d’un espace de 1 To de stockage et s’apparente à une clé USB qu’il sera très simple de brancher à la console. Le prix du SSD externe n’a pas encore été dévoilé.

Performance : 12 TFLOPS et SSD

Microsoft promet que la Xbox Series X sera le plus important des bonds en performance jamais réalisés entre deux générations de Xbox. La firme va même jusqu’à promettre que la Xbox Series X sera la console la plus puissante du marché. D’après Microsoft, le passage à la prochaine génération de consoles serait aussi important que le passage de la 2D à la 3D dans les jeux vidéo.

L’APU développé par AMD et Microsoft

Voici les caractéristiques officielles de la Xbox Series X :

  • processeur 8 cœurs AMD Zen 2 (3,8 GHz ou 3,6 GHz avec SMT)
  • puce graphique AMD Navi RDNA 2 (52 CU à 1,825 GHz, 12 TFLOPS FP32)
  • 16 Go de GDDR6 (10 Go à 560 Go/s et 6 Go à 336 Go/s)
  • 1 To de stockage SSD NVME (2,4 Go/s en lecture, ou 4,8 Go/s avec compression)
  • lecteur de disque Blu-ray 4K UHD

À titre de comparaison, la puissance brute de la puce graphique est doublée avec 12 TFlops contre 6 TFlops sur la Xbox One X, sans compter les optimisations du passage de l’architecture AMD GCN à AMD RDNA 2.

Le processeur représente aussi un grand bond en avant, avec 4 fois la puissance de calcule du processeur Jaguar de la Xbox One.

En passant d’un disque dur 5400 tr/min à un SSD NVME de dernière génération, Microsoft annonce des débits multipliés par 40. Avec une telle vitesse, il devient presque envisageable pour les développeurs de considérer le stockage comme une extension de la mémoire vive.

Le SSD permet surtout de réduire drastiquement les temps de chargement et limiter certains éléments de game design qui était jusqu’à alors obligatoire. On pense par exemple aux longs passages dans un ascenseur, ou pour ouvrir une porte lourde, qui servaient à masquer des chargements depuis le disque dur de la console.

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Affichage 4K à 60 FPS, jusqu’à 120 FPS

D’après Microsoft, la console sera capable de faire tourner des jeux en 4K à 60 images par seconde, jusqu’à 120 images par seconde pour certains titres. Le Variable Refresh Rate (VRR) va permettre de faire varier le taux de rafraîchissement jusqu’à 120 Hz pour les écrans compatibles. Phil Spencer, le patron de Xbox, a justement indiqué qu’il aimerait privilégier la fluidité et les performances à la fidélité visuelle dans les jeux.

Le port HDMI 2.1 de la console permet également un affichage 8K (7680 x 4320 pixels).

Les nouvelles technologies

Une console de jeu ne se résume pas à son matériel physique. Microsoft a également prévu un certain nombre de technologies pour optimiser les jeux et faciliter la vie des développeurs.

Ray tracing DXR

Grâce à une intégration hardware de cette technologie, les jeux pourront également bénéficier du ray tracing en temps réel, c’est-à-dire des reflets et éclairages beaucoup plus réalistes.

Le ray tracing audio permettra de créer une acoustique beaucoup plus réaliste.

Une version de Minecraft avec ou sans raytracing

Chez Microsoft le ray tracing se gère grâce à DirectX Raytracing, ou DXR, un nouveau composant de DirectX qui fait partie intégrante de DirectX 12 Ultimate. Cette API pourra être utilisée par les développeurs aussi bien sur Xbox que sur PC, avec Windows 10, et les cartes graphiques Nvidia GeForce RTX ou AMD Radeon.

Pour aller plus loin
Tout comprendre au ray tracing

Xbox Velocity Architecture

L’architecture Xbox Velocity est le nom donné par Microsoft à l’ensemble des technologies matériel et logiciel autour de la gestion du SSD par la console.

Cette architecture se compose de 4 composants clés : le SSD NVMe, une puce de décompression dédiée, l’API DirectStorage et la technologie Sampler Feedback Streaming (SFS).

Réunies au sein de l’architecture Xbox Velocity, ces technologies permettent de faciliter la vie des développeurs en rendant plus simple l’accès aux ressources stockées sur le SSD.

La puce de décompression dédiée permet de libérer trois cœurs du processeur central, dont la puissance pourra être dédiée à améliorer d’autres aspects des jeux. L’algorithme de décompression BCPack utilisé par Microsoft serait plus performant que l’algorithme Kraken de Sony.

À elle seule la technologie Sampler Feedback Streaming permet selon Microsoft de multiplier les performances brutes du SSD par 2 ou 3 et de libérer drastiquement de la mémoire vive, grâce à une optimisation des ressources. Concrètement, la technologie permet au jeu de n’utiliser exactement que les textures nécessaires pour le rendu d’une scène.

D’après Microsoft, pour construire un PC capable de gérer les mêmes performances CPU que la Xbox Series X tout en gérant son débit d’accès disque, il faudrait un processeur AMD Zen 2 avec 13 cœurs.

Ombrage à taux variable (Variable Rate Shading)

Le Variable Rate Shading est une nouvelle technologie permettant de faire varier le niveau de détails des éléments affichés à l’écran, mais non perçus par le joueur, selon les besoins du jeu.

Par exemple, dans une scène se déroulant la nuit, cela permet d’alléger les calculs de texture et de modélisation d’un objet dans le noir et qui est donc invisible aux yeux du joueur à cause du contraste trop important.

Cela permet d’optimiser les performances de la console, aussi bien en termes de définition qu’en nombre d’images par seconde, sans dégrader la qualité visuelle perceptible.

L’intelligence artificielle avec DirectML

Microsoft a annoncé que la Xbox Series X prenait en charge le machine learning avec l’API DirectML. Il sera possible pour les développeurs d’accéder à 24 TFLOPS (FP16) sur les calculs de nombre flottant 16 bits et 97 TOPS sur les entiers 4 bits.

À titre d’exemple, une équipe de développement chez Playfab, une filiale de Microsoft, travaille sur un algorithme d’upscale en 4K à la volée de textures basses définitions prenant beaucoup moins de place sur le disque.

Pour en apprendre plus sur l’utilisation de l’IA autrement que pour rendre un personnage non joueur plus malin, n’hésitez pas à consulter notre dossier dédié à l’IA dans les jeux vidéo et à Nvidia DLSS.

Mesh Shading

Le Mesh Shading est une nouvelle technologie de rendu déjà utilisée par les GeForce RTX de Nvidia.

En un mot, le Mesh Shading permet de simplifier la chaîne d’affichage et grâce à cela, d’afficher plus facilement un grand nombre d’éléments à l’écran ou complexifier la géométrie d’un élément.

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Son 3D et Project Acoustics

Microsoft a moins mis l’accent sur le circuit sonore de sa console que Sony avec la PlayStation 5. Pour autant, la Xbox Series X va bien proposer de l’audio 3D avec Dolby Atmos.

Par ailleurs, la firme annonce que sa dizaine d’années de recherche sur Project Acoustics a abouti à une meilleure gestion du son à la fois plus réaliste, immersive et optimisée.

Un composant dédié au son sur la Xbox Series X va permettre aux développeurs d’utiliser Project Acoustics facilement, et Microsoft propose un support directement dans les moteurs Unity et Unreal Engine de sa technologie.

La nouvelle manette Xbox

La nouvelle manette sans fil Xbox reprend un design très similaire à celle de la Xbox One, mais avec une taille un peu réduite, permettant une meilleure prise en main, tout en s’inspirant de la manette Xbox Elite Series 2. Comme cette dernière, la manette se connecte en filaire par un port USB-C.

 

Parmi les nouveautés, il faut relever l’ajout d’un bouton de partage au milieu de la manette, inspiré de ce que proposaient la PS4 et la Switch. Le pavé directionnel a été modifié, et Microsoft a ajouté du grip au niveau des gâchettes.

 

Cette manette sera également compatible avec la Xbox One et les PC sous Windows 10 avec une connexion Bluetooth. Comme sur Xbox One, elle sera proposée avec un jeu de deux piles AA, mais il sera possible d’acheter une batterie rechargeable. Microsoft explique vouloir donner le choix aux joueurs d’utiliser une batterie rechargeable ou des piles. Les batteries pour manette Xbox One seront par ailleurs compatibles avec la manette Xbox Series X.

Dynamic Latency Input

La nouvelle manette de la Xbox Series X ne propose pas beaucoup de changement physique. Microsoft a surtout travaillé à réduire le plus possible la latence entre le moment où un joueur appuie sur un bouton et la réaction du jeu.

Une nouvelle version du protocole Xbox Wireless permet de réduire la latence sous les 2 ms. La latence entre la Xbox et le téléviseur a été réduite de 16,6 ms à 8,3 ms si le téléviseur gère le HDMI 2.1.

La Xbox Series X sera fourni avec un câble HDMI 2.1 haute qualité permettant de s’assurer d’une latence minimale entre la console et le téléviseur.

La rétrocompatibilité avec la Xbox One

Les jeux de 4 générations de Xbox

Microsoft a officiellement confirmé que la Xbox Series X serait rétrocompatible avec les jeux Xbox One, mais aussi les jeux Xbox 360 et Xbox déjà ajoutés au programme de rétrocompatibilité.

La firme annonce que les jeux d’ancienne génération pourront mieux tourner sur Xbox Series X, avec un framerate plus stable, une définition d’affichage plus élevée ou plus de détails graphiques. Les jeux Xbox One pourront par exemple tourner en 4K, même s’ils n’ont pas été développés pour cette définition d’affichage.

🎮 Les manettes et accessoires Xbox One seront-ils compatibles ?

Oui, Microsoft a annoncé que tous les accessoires compatibles avec la Xbox One fonctionneront sur la Xbox Series X, à commencer par la manette Elite Series 2.

C’est en particulier le cas des manettes, mais aussi des disques dur externes USB qui permettront de faire tourner les jeux Xbox One, ou de stocker des jeux Xbox Series X.

Le fabricant ASTRO a confirmé que toute sa gamme de casques audio conçus pour la Xbox One serait compatible avec la Xbox Series X.

Les nouvelles fonctions de la Xbox Series X

Quick Resume

Avec Quick Resume la Xbox Series X peut mémoriser l’état de plusieurs jeux simultanément, en les copiant sur le SSD. Cela permet de passer très rapidement d’un jeu à un autre.

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Microsoft a annoncé que Quick Resume fonctionne même après le redémarrage complet de la console ou une mise à jour système.

Nouvelle interface

La Xbox Series X devrait avoir le droit à une nouvelle interface, plus fluide et basée sur celle de la Xbox One. Cette dernière sera également mise à jour pour bénéficier de la nouvelle interface et ainsi garder une cohérence dans la gamme Xbox.

Smart Delivery

Smart Delivery est un label qui permet à Microsoft d’assurer que le jeu sera proposé dans la meilleure version possible pour la console, et cela gratuitement.

Le logo Smart Delivery à identifier sur les boîtes de jeux // Source : Microsoft

Plus concrètement, si vous achetez la version Xbox One d’un jeu avec le label Smart Delivery, alors vous aurez gratuitement accès à la version « optimisée pour la Xbox Series X » du même jeu. Ce label est valable sur les versions disques des jeux, comme les versions dématérialisées. De plus avec la fonction Intelligent Delivery, la console ne téléchargera que les fichiers du jeu nécéssaires (fichiers de textures, fichiers dépendants de la langue sélectionnée, etc) et ainsi réduire la taille du jeu.

Microsoft promet que les versions Xbox One des jeux Xbox Game Studio donneront gratuitement et automatiquement accès à la version Xbox Series X du même jeu grâce à Smart Delivery.

Les éditeurs et développeurs pourront choisir de suivre Microsoft sur cette décision. Les développeurs de Cyberpunk 2077 ont déjà annoncé qu’ils allaient proposer un jeu Smart Delivery. Autrement dit, il suffit d’être propriétaire de Cyberpunk 2077 sur Xbox One pour avoir le droit gratuitement à la version Xbox Series X du jeu.

Il est également fort probable que certains jeux déjà sortis sur Xbox One bénéficieront d’un patch tirant parti de la puissance de la Xbox Series X, à l’image des patchs Xbox One X déjà sortis.

Les développeurs de Ori and the will of the wisps aimeraient par exemple pousser le jeu à 120 images par seconde. Une première version de Gears 5 en développement permettait de faire tourner le jeu en 4K à 60 images par seconde avec les détails réglés au-dessus du niveau ultra disponible sur PC.

Voici la liste officielle des jeux « Smart Delivery » prévus pour le lancement de la console :

  • Assassin’s Creed Valhalla
  • Call of the Sea
  • Cyberpunk 2077
  • Chorus
  • DIRT 5
  • Halo Infinite
  • Gears 5
  • Scarlet NExus
  • Second Extinction
  • The Ascent
  • Vampire: The Masquerade Bloodlines 2
  • Yakuza : Like a Dragon

Le badge « optimisé pour Xbox Series X »

Microsoft a annoncé un badge officiel « optimisé pour Xbox Series X » que l’on pourra repérer sur la boite des jeux.

Le badge « optimisé pour la Xbox Series X » // Source : Microsoft

Ce badge indique que les jeux ont été « créés nativement dans l’environnement de développement Xbox Series X, ainsi que de titres déjà publiés qui ont été reconstruits spécifiquement pour Xbox Series X ».

Les jeux de la Xbox Series X

Grâce à de nombreux rachats, Microsoft possède 15 studios de développement au sein des Xbox Game Studios. Plusieurs d’entre eux travaillent d’ores et déjà sur les premiers jeux de la Xbox Series X.

Les 15 Xbox Game Studios // Source : Klobrille

Des jeux « cross-gen » dans un premier temps

Concernant les jeux exclusifs Xbox Series X, Microsoft a annoncé en 2018 que ses studios proposeront encore leurs jeux sur Xbox pendant 1 à 2 ans, donc jusqu’à la fin de l’année 2021. On ne parle ici que des Xbox Game Studios. Rien n’empêche d’autres studios de proposer des jeux exclusifs à la Xbox Series X.

Les jeux Xbox Game Studios

Halo : Infinite devrait être le titre du phare du lancement de la Xbox Series X. Sa sortie est prévue pour la fin de l’année 2020.

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Le studio Ninja Theory a également dévoilé Senua’s Saga : Hellblade II pour la Xbox Series X, mais n’a pas annoncé de date de sortie pour le moment.

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Project : Mara est un autre jeu développé par Ninja Theory qui, d’après le studio, sera : « une représentation crédible et fondée de la terreur mentale ». L’équipe de développement précise : « en partant de récits d’expériences réelles et d’études approfondies, l’objectif est de recréer les horreurs de l’esprit de la manière la plus précise et la plus réaliste possible ».

Tous les jeux Xbox Series X développés par les Xbox Game Studios seront proposés dès le premier jour dans l’abonnement Xbox Game Pass. C’est le cas de Halo : Infinite et Senua’s Saga : Hellblade II.

Deux jeux n’ont pas encore été annoncés, mais pourraient l’être d’ici le lancement de la console selon les rumeurs :

  • Fable, un reboot complet de la série de RPG de Microsoft développé par une nouvelle équipe de Playground Games à qui l’on doit la série des Forza Horizon. Il s’agirait d’un jeu en monde ouvert très ambitieux.
  • Forza Motorsport 8, développé par Turn10, les créateurs de la saga de jeux de course automobile. Le studio a pu avoir un temps de développement plus long qu’à l’accoutumée pour relever l’ambition de la série.

Microsoft a promis de dédier un événement entier en juillet 2020 aux jeux Xbox Game Studios.

Les jeux des éditeurs tiers

Les éditeurs tiers préparent aussi leurs jeux. The Elder Scrolls VI et Starfield ont été confirmés comme étant prévus pour la nouvelle génération de console.

Square Enix a dévoilé Outriders pour Xbox Series X et PS5 avec une sortie prévue à la fin de l’année 2020. La firme japonaise a par ailleurs annoncé que la plupart de ses jeux seraient cross-gen, sortant à la fois sur la génération Xbox One et la génération Xbox Series X.

Assassin’s Creed Valhalla fera partie des jeux de lancement de la Xbox Series X. Grâce au label Smart Delivery, les joueurs de la version Xbox One n’auront pas à repayer le jeu sur la nouvelle console. Microsoft a dévoilé en mai 2020 plusieurs jeux exclusifs à sa nouvelle console comme Bright Memory : Infinite, Scorn ou The Medium.

📅 Quand sort la Xbox Series X ?

Microsoft a annoncé que la Xbox Series X serait en vente à la fin de l’année 2020. La Xbox One avait été lancée le 22 novembre 2013, et il faut s’attendre à une date similaire pour le lancement de la Xbox Series X. malgré les incertitudes autour de la pandémie de coronavirus, Microsoft a réaffirmé plusieurs fois que la console serait prête pour un lancement à la fin de l’année 2020.

En mai 2020, Xbox France a confirmé que la Xbox Series X était entrée en production de masse et que la France faisait partie des pays prioritaires pour accéder au stock.

xCloud : la Xbox Series X sera-t-elle compatible cloud gaming ?

Microsoft a annoncé xCloud, son projet pour le cloud gaming. Il s’agit pour rappel de faire tourner un jeu sur les serveurs de Microsoft, pour n’en streamer que l’affichage sur un appareil, qui n’a plus besoin d’être performant. Microsoft a été très claire, la firme ne lancera pas une console dédiée à xCloud, et vise plutôt les smartphones et tablettes sous Android.

Pour autant, Microsoft a annoncé que la Xbox Series X a été conçue avec le cloud en tête, avec des « capacités uniques au niveau matériel et logiciel », permettant « d’apporter de grands jeux aussi facilement que possible sur console et ailleurs ».

On pourrait par exemple imaginer pouvoir streamer le début d’un jeu en attendant son installation sur la console, ou essayer un extrait du jeu en streaming comme démo jouable.

🚀Xbox Series X vs PS5 : quelle sera la console la plus puissante ?

La Xbox Series X offre une puissance brute bien supérieure à la PlayStation 5 grâce à son GPU équipé de 52 Compute Units avec une puissance de 12 TFlops.

En revanche, le SSD de la PS5 affiche une vitesse de transfert deux fois supérieur à celui de la Xbox.

Difficile encore de juger comment cela se traduira dans les faits une fois en jeu.

Les rumeurs et spéculations

Nous avons réuni les rumeurs et spéculations basées sur des fuites. Microsoft n’a pas encore confirmé ou affirmé les éléments suivants.

💰 Quel est le prix de la Xbox Series X ?

La Xbox One et la Xbox One X ont été lancées à 499 euros, un prix difficile à vendre surtout pour la première qui devait faire face à une PlayStation 4 plus puissante pour seulement 399 euros. Le lancement raté de la PS3 à 600 euros en France était suffisamment traumatisant pour que le retour d’une console à ce prix semble impossible à imaginer. Pourtant, depuis le lancement de la Xbox One en 2013, le prix des objets high-tech a augmenté, notamment celui des produits haut de gamme comme la Xbox Series X.

Aujourd’hui, le plus probable semble être un prix de lancement élevé, de 499 à 599 euros en France pour la Xbox Series X. D’après l’analyste Michael Pachter, Microsoft pourrait casser les prix et lancer la Xbox Series X à 400 dollars. Une théorie à laquelle nous ne souscrivons pas.

Phil Spencer, le patron de Xbox, a déclaré que Microsoft « a un plan pour gagner » face à la PS5. Il a notamment rappelé qu’avec le soutien de Satya Nadella à la tête de Microsoft, et Amy Hood, en charge des finances de la firme, son équipe pourrait se montrer flexible sur le prix de vente pour être compétitif. Jason Ronald, en charge du développement de la Xbox Series X, a également indiqué que la console avait été conçue avec un prix en tête, mais que la firme pourrait tout à fait l’ajuster.

De son côté Microsoft France a affirmé être en pleine préparation d’un lancement de l’offre Xbox All Access dans l’hexagone. Cette offre permet d’acquérir une Xbox sans avancer de frais, moyennant un abonnement avec engagement intégrant le prix de la console, mais aussi un abonnement au Xbox Game Pass Ultimate.

Les différents forfaits Xbox All Access pour la Xbox One // Source : Capture d’écran

Microsoft n’a pas encore dévoilé le prix de l’abonnement Xbox All Access pour la Xbox Series X. La préparation de cette offre en France s’est complexifiée en raison de la situation sanitaire.

Xbox Series S : la place pour une console moins chère ?

Une rumeur de longue date concernant Project Scarlett estime que Microsoft devrait sortir non pas une, mais deux nouvelles consoles, connues sous les noms de codes « Anaconda » et « Lockhart ». Cette rumeur a été appuyée par deux sources très fiables : le journaliste Jason Schreier et le site The Verge.

Derrière « Anaconda » se cache en fait la Xbox Series X, la console haut de gamme, correspondant aux meilleures caractéristiques déjà promises par Microsoft, tant dis que « Lockhart » serait une supposée « Xbox Series S » et aurait pour objectif d’avoir un prix très agressif.

Une vision d’artiste de la Xbox Series S

Cette dernière n’aurait pas de lecteur Blu-ray, et une puce graphique RDNA 2 limitée à 4 TFlops, mais bénéficierait quand même d’un processeur de nouvelle génération et d’un stockage SSD. Elle pourrait faire tourner les mêmes jeux que la Xbox Series X, mais avec une définition limitée au Full HD. Bien que cette console ne soit pas officielle, les sources de Jez Corden pour Windows Central affirment qu’elle est en test chez les employés de Microsoft depuis la fin du mois d’avril. Si l’existence du projet ne semble donc faire aucun doute, sa commercialisation reste incertaine tant que Microsoft ne l’officialise pas.

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