Quels sont les meilleurs smartphones pour la photo en 2021 ?

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Pour beaucoup, la partie photo est très importante lorsqu'il s'agit de choisir un nouveau téléphone. Lesquels se débrouillent le mieux ? Voici notre sélection des meilleurs photophones.

Les meilleurs smartphones pour la photo : le top 3

Le meilleur en photo
9 /10
Samsung Galaxy S21 Ultra
  • Un module photo complet et très polyvalent
  • Le zoom 10x bluffant
  • Un smartphone d'exceptions sur tous les autres points
Le meilleur chez Apple
9 /10
Apple iPhone 12 Pro Max
  • Trois capteurs de haute volée stabilisés
  • Un capteur principal plus grand
  • Le Lidar fait des merveilles en basse lumière
L'option moins chère
9 /10
Google Pixel 4a
  • Toujours le meilleur photophone autour de 350 euros
  • Les merveilles du traitement d'image de Google
  • Un chouette téléphone par ailleur

Les photographes ont l’habitude de dire que « le meilleur appareil photo est celui que l’on a toujours sur soi ». À cet égard, nos smartphones sont bien souvent imbattables et leur qualité en photo grandissante, ils ont largement de quoi rivaliser avec certains appareils photo, tout du moins pour un usage quotidien.

Polyvalence des différentes optiques, qualité des algorithmes pour améliorer le mode portrait et les clichés de nuit, piqué de l’image de jour… Nous testons plus d’une centaine de smartphones par an en nous attardant sur chacun de ces détails. Dans cette sélection, vous retrouverez ceux qui sont pour nous les meilleurs téléphones du moment en photo, qui vous permettront de prendre d’excellents clichés dans la majorité des situations.

Le choc des images

Et parce que les images parlent souvent mieux que les mots, nous avons comparé en vidéo les cadors du domaine.

Le meilleur en photo

  • Un module photo complet et très polyvalent
  • Le zoom 10x bluffant
  • Un smartphone d'exceptions sur tous les autres points
Disponible à 1 259 € sur Amazon

Le Galaxy S20 Ultra était notre référence photo début 2020, son successeur partait donc avec de grosses attentes. Trêve de suspense : non seulement il fait aussi bien que son ancêtre, mais il construit sur ses forces.

Cela lui permet de s’imposer sans conteste comme le meilleur photophone du moment et d’une manière plus générale le meilleur smartphone Android.

Le module photo s’articule une nouvelle fois autour d’un capteur principal de 180 Mpx, auquel viennent s’ajouter un ultra grand-angle de 12 Mpx et deux capteurs de 10 Mpx dotés respectivement d’un zoom optique 10x et 3x. L’ensemble est particulièrement encombrant et Samsung n’essaye d’ailleurs même plus de le cacher.

Samsung Galaxy S21 Ultra module photo

L’imposant module photo du Samsung Galaxy S21 Ultra//Source : Arnaud Gelineau — Frandroid

Les résultats sont impressionnants. Non seulement le capteur principal est très à l’aise dans toutes les situations, mais les téléobjectifs s’avèrent bluffant. Le zoom 10x est ainsi parfaitement net et donc utilisable. Le zoom 100x numérique fait lui aussi son grand retour dans une version améliorée, bien plus stable. Il est amusant, mais la qualité est encore trop dégradée pour avoir une véritable utilité d’un point de vue esthétique. D’une manière générale, le S21 Ultra est donc le photophone le plus performant et polyvalent du marché et on a bien du mal à le mettre en défaut.

Le reste de l’appareil est à l’avenant : l’écran est de loin le meilleur du marché et le nouveau processeur Exynos 2100 réussit à concilier puissance et économie d’énergie. Résultat : l’autonomie est bonne, avec près de deux jours d’utilisation et une charge rapide qui nécessite une petite heure pour faire le plein.

Seul véritable regret : le chargeur n’est plus fourni et comme chez Apple c’est un choix mesquin à ce niveau de prix.

Samsung rend donc une copie presque parfaite avec un photophone de haut vol doté facturé sans surprise à un tarif stratosphérique.

Vous trouverez tous les détails dans notre test complet du Galaxy S21 Ultra.

N’hésitez pas non plus à regarder notre vidéo de comparaison de clichés avec l’iPhone 12 Pro Max pour vérifier par vous-même les différences avec le flagship d’Apple.

L'alternative

  • L'excellence des algorithmes de Google
  • Le mode nuit est l’un des plus efficaces
  • Un peu moins puissant que son prédecesseur
Disponible à 629 € sur Fnac

Google est particulièrement réputé pour la qualité de ses algorithmes photo et a réussi à révolutionner l’imagerie computationnelle sur ses dernières générations de smartphones en proposant un nombre limité de capteurs. Le Pixel 5, poursuit sur cette lancée.

Pixel 5

Pixel 5 // Source : Arnaud Gelineau pour Frandroid

Le Pixel 5 se démarque donc naturellement sur la partie photo. Il s’équipe à l’arrière d’un grand-angle de 12,2 mégapixels et d’un ultra grand-angle de 16 mégapixels, et à l’avant d’un capteur frontal de 8 mégapixels. Mais derrière tout cet aspect matériel, la vraie magie opère grâce aux algorithmes de photographie computationnelle qui transforment totalement le cliché capturé. Et ce, dans n’importe quelles conditions, qu’il fasse nuit noire ou que la cible soit en mouvement.

D’ailleurs, pour ce dernier point, vous ne trouverez pas un meilleur smartphone sur le marché qui gérerait aussi bien la photographie d’un sujet qui bouge de façon plus ou moins rapide, comme un enfant ou un animal par exemple. Notons également l’excellente qualité du mode nuit, qui ravive les couleurs de façon très naturelle.

Outre ses nombreuses qualités en photo, on retrouvera également un format compact très appréciable, un bel écran Amoled Full HD+ avec un taux de rafraichissement de 90 Hz et qui ne réfléchit pas trop la lumière, une expérience utilisateur toujours aussi épurée, un SoC Snapdragon 765G de Qualcomm (pas le plus puissant, mais largement suffisant au quotidien et couplé à 8 Go de mémoire vive tout de même) et une autonomie efficace qui vous permettra de tenir plus d’une journée complète sans vous en inquiéter.

Pour en savoir encore plus sur le reste de sa fiche technique, n’hésitez pas à consulter notre test complet du Pixel 5.

Si vous cherchez ce qui se fait de mieux en matière de photographie chez Apple, c’est vers le plus grand représentant de la famille qu’il faudra vous tourner. Pour l’essentiel de ses caractéristiques, le 12 Pro Max est identique à ses petits frères. On retrouve ainsi le nouveau design, le très performant SoC Apple A14 et une compatibilité 5 G.

L’écran grandit en taille pour atteindre les 6,7 pouces. Si l’on apprécie la qualité de sa calibration, on regrette cependant qu’il ne soit que 60 Hz alors que la plupart des autres flagships sont à 90 ou même 120 Hz… L’espace apporté par ce plus grand écran est mis à profit pour embarquer une batterie de plus grande capacité qui permet de confortablement tenir une journée et demie.

Si l’on retrouve un assortiment de trois modules à l’arrière (un principal, un télé et un macro), Apple nous réserve toutefois quelques surprises. Les ingénieurs profitent en effet de l’espace disponible pour embarquer un capteur 50 % plus grand. Il reste de 12 Mpx, mais offre donc des photosites de plus grande taille. Cela se traduit par des performances encore meilleures en basse lumière. Couplé au LiDAR pour la mise au point l’iPhone 12 Pro Max s’impose donc comme un véritable oiseau de nuit.

Les objectifs sont aussi stabilisés de manière optique. Si tous les clichés profitent de cette avancée, c’est en vidéo qu’elle se révèle le plus utile, permettant d’obtenir des séquences bien plus stables sans avoir à passer par un stabilisateur. On n’est pas encore au niveau d’une GoPro, mais c’est très agréable. Annoncé lors de la Keynote, le mode Pro RAW viendra plus tard via une mise à jour. Il permettra aux aficionados d’avoir toujours plus de contrôle sur le traitement de leurs clichés.

Pour le reste, l’iPhone 12 Pro Max est donc le représentant le plus aboutit de sa famille et son prix est à la hauteur de ses prestations. C’est un incontournable si la photo est pour vous une priorité. Pour un tour d’horizon plus complet, vous pouvez lire notre test de l’iPhone 12 Pro Max.

En plus petit : l’iPhone 12 Pro

Si le Pro Max est un peu grand ou cher pour vous, n’hésitez pas à vous tourner vers les 12 Pro « tout court ». Le capteur principal est plus petit et la stabilisation moins bonne, mais on garde la mise au point Lidarr et d’une manière générale de très bons résultats dans toutes les situations. À noter qu’il devrait aussi avoir droit à une mise à jour lui donnant accès à un mode Pro RAW. Destinés aux photographes qui aiment avoir pleinement la main sur les rendu de leurs photos, de mode donne accès aux données brutes du capteur et donc permet de « développer » les clichés comme on l’entend. Pour plus de détails sur l’iPhone 12 Pro vous pouvez lire notre test complet.

L'ancienne gloire

  • Un quadruple capteur toujours au top
  • La reste de caractéristiques suivent
  • Il a encore les services Google
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Les Mate 30 Pro et P40 Pro sont passés par là, mais en l’absence des services Google, on recommande toujours le Huawei P30 Pro qui reste une référence en photo. Avec son module triple capteur 40 + 20 + 8 mégapixels, accompagné d’un capteur ToF (Time of Flight) pour évaluer la profondeur et la distance, le fleuron de début 2019 du constructeur chinois arrive à parfaire la solution déjà très bonne de son prédécesseur.

Quel que soit l’environnement (jour/nuit/intérieur/extérieur), les clichés sont toujours jolis avec de belles couleurs vives. Il propose en outre un mode ultra grand-angle très efficace, un zoom hybride x10 impressionnant et un excellent mode Portrait. Concernant son capteur frontal de 32 mégapixels, le résultat est convaincant avec un niveau de détails très appréciable pour une caméra à selfies.

Smartphone premium oblige, il a évidemment d’autres atouts sous sa coque, notamment son écran Amoled de 6,47 pouces, ses performances élevées avec la puce Kirin 980 et son autonomie hors du commun avec sa batterie de 4 200 mAh (compatible charge rapide, sans fil et sans fil inversée).

L'option moins chère

  • Toujours le meilleur photophone autour de 350 euros
  • Les merveilles du traitement d'image de Google
  • Un chouette téléphone par ailleur
Disponible à 349 € sur Fnac

Le Google Pixel 4a est un smartphone qui apporte les principales qualités des flagships de la gamme Pixel, mais à un prix plus doux. On retrouve d’ailleurs le design authentique des smartphones de la firme de Mountain View, toujours dans un format compact et agréable en main. Il se paie même le luxe d’intégrer un écran OLED de 5,81 pouces affichant une définition Full HD+ de 2340 x 1080 pixels avec un design bord et à bord avec un poinçon léger pour le capteur photo avant.

Tout le monde le sait. Les smartphones de Google permettent d’utiliser la dernière version d’Android sous sa forme la plus pure, tout en recevant rapidement les dernières mises à jour de sécurité, et ce Pixel 4a ne déroge évidemment pas à la règle. De plus, l’expérience utilisateur sera sans faille au quotidien grâce à son Snapdragon 730G épaulé par 6 Go de mémoire vive.

Le Pixel 4a brille surtout pour ses performances en photo, qui sont juste excellentes pour cette gamme de prix. Le mono capteur de 12,2 mégapixels (avec objectif f/1,8) — que l’on retrouve également sur les Pixel 4/4XL — aidé par l’IA de Google, fournit encore une fois des résultats bluffants, quel que soit le contexte, même de nuit. La technologie Dual Pixel est également de la partie pour proposer un meilleur autofocus, mais surtout un mode portrait efficace. Bref, c’est sans aucun doute le meilleur photophone de sa catégorie.

La version 5G du Google Pixel 4a

Notons également la version 5G du Pixel 4a, disponible depuis le 15 octobre en France. Ce nouveau modèle se dote de la même configuration photo que le Google Pixel 5 évoqué plus haut, dont un objectif ultra grand-angle de 16 mégapixels qui n’était pas présent sur le Pixel 4a.

 

Vivre sans Google

  • Très bon téléphone
  • Qualité photo au top
  • Les services Google manquent
Disponible à 1 099 € sur RED by SFR

Le Mate 30 Pro avait été à sa sortie l’une des références en photo et on attendait donc de pied ferme son successeur. D’une manière générale, on est en face d’un téléphone très haut de gamme et cela se ressent à tous les niveaux.

Le design est très soigné, la finition impeccable et l’affichage de grande qualité. Rien à redire non plus sur les performances, puisque la nouvelle puce de Huawei fait jeu égal voire dépasse le Snapdragon 865. L’autonomie dépasse elle les deux jours et la charge rapide remplit 83 % de la batterie en 30 min.

Huawei Mate 40 Pro

Le Huawei Mate 40 Pro en main vu de dos // Source : Arnaud Gelineau – Frandroid

Du côté photo, Huawei a mis les petits plats dans les grands, avec pas moins de 4 capteurs, dont un téléobjectif x5 et un ultra-grand angle. Techniquement très efficaces, ces objectifs sont cependant handicapés par un traitement d’image par défaut agressif qui a tendance à produire des clichés bien trop saturés. Celui qui cherchera un rendu plus réaliste sera obligé de passer par le mode professionnel.

La qualité vidéo en 4K à 60 im/s est bonne, mais on a vu mieux coté stabilisation.

Reste l’éléphant dans la salle : l’absence des services Google. Et même si l’on se doit de saluer les progrès effectués en un an on doit bien avouer que le Mate 40 Pro n’est pas encore au niveau, notamment au niveau du store d’applications.

Si vous pensez pouvoir vivre avec ces limites, le Mate 40 Pro est sans ambiguïté l’un des meilleurs photophones du moment. Direction notre test si vous souhaitez en savoir plus.

Le Mate 40 Pro face à ses concurrents

Pour une comparaison plus directe, nous vous proposons cette vidéo qui met le Huawei Mate 40 Pro en face de ses opposants directs.

Tout comprendre aux smartphones photo

Quelles sont les marques de smartphone reconnues en photo ?

Au fil des ans, plusieurs marques se sont distinguées sur la photo. Samsung est généralement une référence, non seulement au niveau matériel, puisque certains de ses capteurs sont conçus en interne, mais aussi sur le point logiciel. Il ne faut enfin pas oublier Apple et Google qui proposent des photos d’excellente facture grâce, notamment, à des traitements logiciels particulièrement soignés.

Peut-on trouver des smartphones photo à petit prix ?

De manière générale, ce n’est pas le cas. Les blocs photo de qualité étant coûteux, il est difficile de trouver de bons photophones à petit prix, même si la qualité commence de plus en plus à être accessible sur le milieu de gamme. Toutes proportions gardées, cela ne veut pas dire pour autant que des smartphones d’entrée de gamme ne feront pas de belles photos du tout, mais il faudra bien évidemment s’attendre à beaucoup plus de limitations, notamment dans les conditions difficiles (de nuit, si la cible bouge…).

Pour économiser un peu, il est possible de vous tourner vers des smartphones réputés en photo de l’année précédente.

Ouverture et mégapixels, qu’est-ce que ça veut dire ?

Les capteurs photo de smartphones sont généralement définis par deux éléments principaux : les mégapixels (Mpx) et l’ouverture, exprimée en f-stop et écrite sous la forme f/n. Les premiers expriment le nombre de pixels qui composent la matrice qui reçoit la lumière. Plus il y a de mégapixels, plus l’image est grande et définie. Toutefois, le nombre de mégapixels élevé n’est pas toujours un gage de qualité, surtout en basse lumière.

L’ouverture est quant à elle un rapport entre la longueur focale et le diamètre du diaphragme (ou de la lentille d’entrée s’il n’y en a pas). Plus le chiffre est bas, plus l’ouverture est grande, et plus la quantité de lumière capturée est importante. C’est généralement un indicateur de performances en basse luminosité, mais il ne se suffit pas à lui-même, d’autres paramètres entrent en compte.

À vous de choisir ! Si vous n’avez de coup de cœur pour aucun de ces photophones, vous pouvez toujours vous rediriger vers des accessoires photo pour smartphones.

Alors que les puces les plus puissantes équipent certains smartphones milieu de gamme, que l’autonomie la plus longue est parfois tenue par des appareils d’entrée de gamme ou que les innovations de design se font…
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