Jamais avare quand il s’agit de « moi aussi ! moi aussi ! moi aussi ! », après Apple, Google et autres Spotify, Samsung présente sa solution maison de musique dans les nuages. Evidemment, cela s’inscrit dans cette logique que nous avions déjà commentée lors de la présentation du Galaxy S III de proposer systématiquement une alternative à un produit que la concurrence – interne ou externe – pourrait avoir, afin de créer à terme un écosystème Samsung cohérent et complet.

Le Music Hub Premium, puisque c’est comme cela qu’il faut l’appeler, a la particularité de combiner à la fois un spotify-like  et un iTunes-Match-Like. Vous pourrez écouter, moyennant 10 euros par mois, à peu près 19 millions de titres en streaming du catalogue quelconque plutôt bon de 7digital et, bien entendu, accéder à votre propre musique. L’application se chargera d’uploader les morceaux qu’elle ne trouverait pas sur le catalogue en ligne pour vous permettre de les écouter – dans la limite de 100 Gb de stockage.

Comme le Sony Unlimited ou Spotify, l’application devrait être proposée sur différents périphériques à terme, et pourrait même se retrouver en dehors des frontières de Samsung et d’Android, puisqu’une application iOS n’est pas exclue. Cela dit, que vaut ce service par rapport aux quatre grands concurrents – et si nous avons bien interprété l’un des communiqués de presse les plus flous de l’année ? Voyons-voir.

  • iTunes Match : pour 25 dollars par an, le service d’Apple propose de faire la moitié du Music Hub Premium, à savoir le streaming de votre propre bibliothèque musicale.
  • Google Music : gratuit pour l’instant, le cloud musical de Google est encore plutôt incertain. En tout cas, à l’heure où nous écrivons ces lignes, c’est la même chose qu’iTunes Match – sauf du côté technique puisque Google Music upload tous vos morceaux – et donc la moitié du Music Hub Premium.
  • Spotify : pour 9€99 par mois, vous aurez l’autre moitié du service de Samsung, c’est-à-dire la partie streaming de musique illimité. Le catalogue de Spotify est quand même largement supérieur, aussi bien en qualité qu’en quantité, à celui de 7digital. Cette offre, couplée à un Google Music gratuit devrait avoir la préférence de nos lecteurs les plus avisés…
  • Music Unlimited : pour 9€99 par mois toujours, si nous avons bien compris les offres de Sony qui ne sont absolument pas claires, le service du constructeur dispose à la fois du streaming et du cloud personnel mais se limite au catalogue de la marque, encore moins fourni que celui de 7digital, et a fortiori, de celui de Spotify.
  • Deezer : l’offre Premium +, toujours à 9€99, propose elle aussi d’uploader ses propres morceaux et de profiter du catalogue en streaming. Le catalogue Deezer comporte 15 millions de titres plutôt variés et le service à l’avantage en France de venir parfois au rabais avec des forfaits Orange. C’est peut-être l’alternative la plus intéressante au couple Google Music-Spotify, si le catalogue Deezer vous convient.

En fait, cette situation se répète avec les autres services moins connus : peu proposent à la fois le streaming et la synchronisation dans le cloud de votre bibliothèque musicale. Du coup, Samsung prend objectivement une petite longueur d’avance, même si, de notre côté, nous ne troquerions pas le catalogue Spotify pour celui de 7digital. De même, si seul le stockage dans le cloud vous intéresse, Google Music ou iTunes Match sur iOS, bien moins chers, peuvent être beaucoup plus intéressants.

Le Music Hub gratuit, quant-à lui, si l’on lit bien entre les lignes du communiqué de presse, ne proposera qu’un accès au catalogue payant de 7digital et des pré-écoutes de 30 secondes pour chaque morceau, autrement dit rien qui ne vaille la peine d’être mentionné. Certains sites ont interprété le paragraphe différemment, et ont affirmé que l’offre gratuite comprenait aussi le stockage dans le cloud de votre musique, mais nous ne pensons pas que cela soit le cas.

Music Hub Store: (free)
Offering a vast, 19 million song catalog provided by 7digital, Music Hub Store enables you to buy songs and albums, as well as listen to 30-second previews of all songs. Purchased music is stored in the cloud and automatically appears on all of your devices, while music can also be stored locally on devices for offline listening.

Pour résumer, le Music Hub Premium n’est pas fondamentalement mauvais mais n’est pas une révolution dans l’offre légale et n’enterre pas du tout la concurrence. Si vous n’utilisez ni Google Music, ni Spotify, vous pourriez songer à vous abonner pour une dizaine d’euros par mois à cette prestation à deux fonctionnalités mais encore une fois, c’est le grand public qui n’a pas connaissance des deux services suscités qui est particulièrement visé par cette nouvelle offre.

Nous vous conseillons quoi qu’il en soit, après quelques malentendus mis en évidence dans les commentaires, de parcourir les différents catalogues avant de faire votre choix.