Un projet très intéressant vient de voir le jour sur Indiegogo, la plateforme de financement participative. Percepto est une petite boîte qui se branche à un drone pour le rendre plus intelligent avec des fonctions de suivi (follow-me) et pourquoi pas, à terme, d’évitement des obstacles.

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Lorsque Nvidia a annoncé son Tegra K1 en janvier 2014, l’accent avait été mis sur les fonctionnalités de reconnaissance visuelle dans le domaine de l’automobile pour des voitures autonomes ou du moins un pilotage assisté. Il n’aura pas fallu attendre longtemps avant que les capacités de calcul de cette puce ne servent le monde des drones. Le projet Indiegogo répondant au nom de Percepto est une petite boîte intégrant un Tegra K1 qui vient se relier à un drone déjà existant, comme un DJI Phantom. Percepto est également compatible avec les contrôleurs Naza de DJI et Pixhawk de 3DRobotics. Une caméra livrée avec le boîtier constitue la vision du Tegra K1. Celui-ci se charge ensuite d’analyser les situations, selon des algorithmes créés par les développeurs.

Percepto

Le drone relié au Percepto peut être pilotable directement depuis un smartphone, relié en Wi-Fi au boîtier. L’idée est alors d’enrichir l’expérience avec l’application Director qui permet de réaliser de sublimes prises de vue (avec présence de la fonctionnalité de suivi « follow me »). L’application Enrich donne des indications au pilote comme un guide de vol ou encore un avertisseur d’obstacles. Un SDK open-source sera livré avec la boîte pour permettre à tous les développeurs de concevoir leurs propres applications et il est donc possible de voir arriver dans le futur une fonction follow-me avec évitement automatique des obstacles. On s’imagine alors dévaler une piste de ski tortueuse pendant que le drone s’occupe de filmer l’ensemble de la scène selon des directives fixées à l’avance, sans percuter les arbres.

Le projet est en ligne sur Indiegogo depuis le 12 mars et a déjà récolté plus de 49 000 dollars sur un objectif de 60 000 dollars. Il est possible de se procurer le Percepto pour 359 dollars alors que le produit devrait être vendu 599 dollars lors de sa sortie en octobre prochain. Un projet qui nous rappelle plus ou moins le drone Hexo+ des Français de Squadrone ou encore l’hypothétique volonté de Parrot d’utiliser un Tegra K1 dans son futur drone.

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