Amazon Prime Air : Les premiers clients viennent d’être livrés par drones en seulement 13 minutes.

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Amazon a commencé un essai commercial de son service de livraison de drone autonome Prime Air, en commençant par un centre de distribution unique à Cambridge, en Angleterre. La première livraison, qui a eu lieu le 7 décembre dernier, a pris seulement 13 minutes. Amazon s’est servi de cet essai pour faire la promotion de ce service dans un spot vidéo.

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Les premiers clients vivent à proximité du centre de distribution, ce qui explique ce temps records de livraison. Il a fallu seulement 13 minutes entre la validation de la commande et sa réception. D’ailleurs, Amazon en a profité pour décrire les différentes étapes de la commande Prime Air :

  1. Le client passe une commande
  2. La commande est emballée à l’entrepôt Amazon par un humain
  3. Le paquet (2,3 kg dans ce cas précis) est placé sur un tapis roulant et ensuite captée par le drone
  4. Le drone glisse sur une piste jusqu’à ce qu’il soit à l’extérieur
  5. Le drone décolle et vole de façon autonome (avec GPS) à l’emplacement de réception du colis
  6. Le drone détecte un marqueur spécial placé sur le sol
  7. Le drone atterrit sur le marqueur et dépose le paquet au sol
  8. Le client ramasse le paquet, le drone retourne au centre de distribution

Evidemment, il ne faudra pas s’attendre à voir voler des drones partout dans Paris, néanmoins cette solution pourrait s’avérer pratique et économique pour les régions peu habitées et les zones reculées. D’ailleurs, Amazon en a profité pour montrer les différentes types de drones, en fonction de la taille du paquet et de la distance à parcourir. Une vraie flotte de guerre.

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Sur le plan réglementaire, Amazon a conclu un accord avec l’Autorité de l’aviation civile au Royaume-Uni pour faire fonctionner plusieurs drones au-delà de la ligne de mire. Aucun accord n’a encore été conclu aux États-Unis, ni en France. Un nouveau système de contrôle de la circulation aérienne pour les drones sera probablement nécessaire avant que les livraisons autonomes à grande échelle ne soient approuvées.

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