Pour beaucoup de gens, un iPhone ou un Galaxy S7 sont considérés comme un produit de haute qualité avec un design épuré. Pour d’autres, ce n’est pas le cas. Nous ne parlons pas de ceux qui ont dépensé plus de 1 600 euros dans un BlackBerry Porsche Design P9983. Nous parlons de ceux qui dépensent jusqu’à 165 000 euros dans un smartphone de luxe. Bienvenue chez Vertu.

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Vertu Aster Chevron, à partir de 4 200 euros

« Pourquoi ne pas faire des téléphones de luxe ? »

Dans les années 90, Nokia a donné le champ libre à un entrepreneur pour créer des téléphones mobiles sans se soucier de leur prix final. La marque Vertu est née. Vertu a progressivement évolué pour créer sa propre division, avec un nom, le logo et l’identité de la marque. Puis, l’entreprise a été rachetée par un fonds d’investissement britannique.

Aujourd’hui, Vertu est le premier fournisseur de téléphones mobiles de luxe dans le monde, pionnier dans ce secteur de niche. Créés pour équiper leurs clients exigeants, leurs smartphones sont toujours de la plus haute qualité. Vertu met en avant un artisanat traditionnel avec des techniques de fabrication innovantes pour créer des appareils technologiquement avancés. D’ailleurs, chaque smartphone est signé par l’artisan à l’issue d’un test rigoureux et ensuite expédié aux acheteurs via l’un des 500 magasins à travers le monde. Mais ce n’est pas tout.

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Vertu Signature Touch, un des modèles de la marque

Le Vertu Signature Touch : un smartphone de luxe

Vertu, la célèbre marque anglaise, propose depuis un an environ son Signature Touch. Si son tarif n’est annoncé que « sur demande », nous avons appris lors d’un entretien avec la marque que le prix d’appel tourne aux alentours de 8 400 euros, soit approximativement dix fois plus cher que les meilleurs smartphones haut de gamme du moment.

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Ce n’est peut-être qu’un détail pour vous : tout est assorti

Lors de sa sortie l’année dernière, le Signature Touch embarquait des composants haut de gamme, mais même un an plus tard, son prix n’a toujours pas varié. À bord du Signature Touch, on retrouve un processeur Snapdragon 810, épaulé par 4 Go de RAM alors qu’il n’est pas rare aujourd’hui de voir des S820 et même 6 Go de RAM. Sa fiche technique affiche également un écran LCD Full HD de 5,2 pouces de bonne qualité au premier coup d’œil, ainsi qu’un appareil photo de 21 Mégapixels couplé à un flash dual LED. Enfin, la partie logicielle est assurée pour sa part par Android 5.1 Lollipop, une version aujourd’hui dépassée.

On peut espérer cependant une version rafraichie du Signature Touch, équipée de composants plus récents, qui viendrait remplacer le modèle actuel dans le catalogue de la marque aux côtés de l’Aster, le téléphone « d’entrée de gamme » proposé à partir de 3900 euros, et du Signature, le feature-phone que l’on ne trouve pas en dessous de 12 500 euros.

 

Pourquoi ce prix ?

Mais le diable est dans les détails, et Vertu ne cherche pas à combler le geek de service, qui se contentera bien aisément de son iPhone ou de son Samsung / Sony / HTC / Xiaomi / insérez-ici-le-nom-de-votre-marque-préférée. Au-delà de la simple fiche technique, Vertu s’attèle à proposer un téléphone tout à fait correct, offrant un bon confort dans tous les domaines, et nous avons par exemple pu constater que le Signature Touch propose une interface très fluide. Parallèlement à cela, on trouve également une technologie surround Dolby Digital pour « un son hors pair« , effectivement très bon de ce que nous avons pu rapidement tester.

Et ce qui fait la notoriété de la marque, ce sont bien sûr les finitions du téléphone. Rien que pour l’écran, Vertu a opté pour une protection en cristal de saphir de 5e génération, ce qui demande 12 semaines de conception entre la mise en culture et les dernières finitions esthétiques. À l’heure actuelle, ce matériau est très peu utilisé dans le domaine de la téléphonie et concerne essentiellement des pièces beaucoup plus petites, comme l’objectif de l’iPhone par exemple.

 

Une personnalisation au cas par cas

Et si le prix n’est donné que sur demande, c’est aussi parce que les tarifs varient énormément en fonction des matériaux extérieurs du téléphone. Le Signature, feature phone emblématique de la marque commercialisé depuis 1998, est par exemple affiché dans les vitrines de la boutique proche de l’église de la Madeleine à des prix s’étalant de 15 000 à 165 000 euros en fonction des finitions choisies.

Pour le Signature Touch, il en va de même. Ce téléphone, assemblé à la main en Angleterre par des artisans spécialisés ne compte pas que le cristal de saphir comme matériau de luxe. On parle également d’un cadre en titane grade 5, de céramique, mais aussi de cuir Garnet, de l’or ou du cuir d’alligator. Chacun peut ainsi choisir à quoi ressemble son smartphone, en optant par exemple pour du cuir d’alligator blanc et de l’or rose pour avoir un appareil très clair, ou en assortissant la couleur du cuir à celui des sièges de sa Bentley, les deux marques étant partenaires pour proposer des finitions identiques à ceux qui le désirent. Au total, ce sont 2 millions de possibilités de personnalisation que Vertu propose à sa clientèle, et la firme ne s’empêche pas de répondre aux envies les plus farfelues de ses clients si besoin.

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La signature de l’artisan

Fier de ses produits, Vertu fait même signer chaque exemplaire par l’artisan qui l’a assemblé. Un gage de qualité !

 

Une valeur ajoutée : le service

Mais ce qui a fait la réputation de Vertu, en dehors de ses appareils luxueux, c’est son service de conciergerie, compris pour 18 mois après l’achat du téléphone (puis 4000 livres sterling pour 12 mois supplémentaires). Pour satisfaire ses clients, qui comptent parmi les plus grands de ce monde, qu’il s’agisse de présidents, de stars du cinéma ou de riches hommes d’affaires, Vertu est prêt à se plier en quatre.

La conciergerie Vertu, c’est l’assurance que vos moindres désirs seront satisfaits, moyennant finance bien sûr. Des pingouins pour votre anniversaire ? Facile ! Un plateau de fromages livré à l’autre bout du monde ? Dans quelques heures. Un baptême par le pape ? Bon, il ne faut peut-être pas exagérer, mais le plus haut archevêque du Vatican, pourquoi pas.

Le service Vertu comprend également une « touche rubis », qui permet de profiter d’offres promotionnelles chez les partenaires de Vertu. Des cours de sports offerts pour une suite louée dans un hôtel de luxe, un diner à la maison blanche, un cours de golf avec Tiger Woods… Les services sont nombreux et satisferont sans aucun doute la clientèle de Vertu.

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La touche rubis porte bien son nom…

 

Comme un billet d’avion en première classe

Parce que c’est bien là la force de Vertu. Alors que l’iPhone pullule dans les mains des stars comme un objet de luxe, décliné au mieux dans une version dorée pour quelques milliers d’euros, le Signature Touch s’adresse à une élite supérieure.

Tout comme le Signature, le Signature Touch se positionne davantage comme un bijou, que l’on exhibe fièrement et que l’on pose sur la table d’un air mesquin, comme pour dire « oui, je ne suis pas n’importe qui. Moi, j’ai un Vertu ! » sous les yeux ébahis de l’assistance.

Vous achetez ces smartphones très coûteux pour montrer que vous avez un téléphone Vertu, puis au lieu d’utiliser une application pour acheter des billets de cinéma, vous appelez votre concierge qui gentiment va réserver des places et envoyer un chauffeur pour vous conduire au cinéma. Et ça, ça n’a pas de prix.