Toyota invente une voiture volante futuriste dont les roues se transforment en hélices

 

L’un des derniers brevets déposés par Toyota en dit long sur ses ambitions à long terme : développer une voiture capable de flotter dans les airs à l’aide d’hélices dissimulées dans les roues. Excitant, mais totalement futuriste.

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Les voitures volantes : un concept généralement rencontré dans les films de science-fiction, et qui paraît encore bien loin de notre réalité. Les voitures volantes renvoient au futur. À un futur lointain à peine palpable. Mais qui se rapproche doucement, mais sûrement de notre présent par le biais de projets encore à leurs balbutiements. Des projets animant la soif d’innovation des grandes entreprises.

Des hélices dissimulées dans les roues

Toyota en fait partie. Et le prouve à travers un brevet déposé le 8 mars 2017, mais dévoilé le 13 septembre dernier. Mis en lumière par Free Patents Online, puis relayé par Futura Sciences, le nom du fichier en question se veut révélateur : « Dual-mode vehicle with wheel rotors ». Autrement dit, un véhicule terrestre Adav (Vertical Take-off and Landing aircraft, pour aéronef à décollage et atterrissage verticaux) capable de s’envoler à l’aide de rotors intégrés aux roues.

Dans le domaine des voitures volantes, tout est à imaginer, à inventer. Ici, c’est ce qu’entreprend la compagnie japonaise en travaillant sur la conception d’un tel produit. Les roues situées sur le côté droit du véhicule seraient ainsi reliées à une sorte de bras articulé, au même titre que celles placées sur le côté gauche. Fixés à un pivot central, lesdits bras pourraient ensuite se déployer à la verticale et libérer des hélices nichées dans les jantes.

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En s’activant, ces dernières donneraient alors une impulsion au véhicule capable de prendre le chemin des airs. Tempérons cependant l’ensemble de ces propos : un brevet n’est qu’un brevet, et n’acte en rien le développement d’un tel projet. Mais force est de constater que Toyota suscite un intérêt tout particulier à l’égard de ces véhicules du futur.

Uber également sur le dossier des voitures volantes

La compagnie asiatique a en effet récemment investi dans le projet Cart1vator (photo de Une), qui repose sur une voiture volante censée être la plus petite du marché – faut-il qu’il existe -, et qui devrait faire l’objet d’une présentation en marge des JO d’été de Tokyo, en 2020. Mais Toyota n’est pas la seule firme à s’intéresser de près à ce secteur. Uber semble aussi sur le qui-vive, tout comme Kitty Hawkstart-up soutenue par un certain Larry Page, cofondateur de Google.


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