Le robot There’s Waldo est capable de repérer rapidement Charlie dans le célèbre jeu « Où est Charlie ? ». C’est dans ces cas-là qu’il est frustrant d’être humain.

Tantôt sur la place centrale d’une petite ville, parfois à la plage, mais aussi dans une station de ski, une fête foraine ou même un décor de western… Charlie adore se cacher dans des lieux bondés. Si bien qu’il est très difficile de le repérer malgré son polo rayé blanc et rouge, son bonnet assorti, ses lunettes et sa dégaine dégingandée. C’est d’ailleurs tout le principe du célèbre jeu Où est Charlie ?.

Le personnage — connu en angais sous le nom de Waldo — a connu le succès à travers la planète entière et plusieurs œuvres y font référence, notamment le meilleur film de toute l’histoire du cinéma, j’ai évidemment nommé Astérix et Obélix : Mission Cléopâtre. Charlie — ou plutôt Charlix — y fait en effet une brève apparition.

Charlie dans « Astérix et Obélix : Mission Cléopâtre » réalisé par Alain Chabat. (Capture d’écran par Culture Confiture)

Voilà, je voulais juste placer cette anecdote, au cas où vous l’ignoriez. Mais revenons-en au jeu Où est Charlie ?. Tout l’intérêt de ce dernier est de galérer et quand enfin on déniche enfin le bonhomme, on est gratifié par un sentiment de plénitude rarement égalé. Or voilà qu’un robot vient tout gâcher et repère Charlie en quelques secondes seulement. Frustrant !

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Ce tricheur a été baptisé There’s Waldo, ce qui donne « Charlie est ici » en français. Il a été créé par l’agence Redpepper, est composé d’un bras mécanique uArm Swift Pro propulsé par un Raspberry Pi et équipé d’une caméra. Grâce à AutoML, un outil de machine learning de Google, le robot apprend à reconnaître le visage de Charlie. Le créateur de cette invention explique à The Verge qu’il a utilisé 62 images de la tête du personnage et 45 de son corps entier. Et malgré ce nombre d’éléments assez limité pour de l’apprentissage profond, la machine s’en sort extrêmement bien.

Le meilleur score de There’s Waldo est de 4,45 secondes. Comment voulez-vous lutter contre cela ?