Essential a annoncé une baisse de prix de son premier smartphone. Il devient bien plus accessible et pourrait même concurrencer les produits de OnePlus.

L’Essential Phone est sans doute le smartphone représentant le mieux les tendances de l’année 2017 sur le marché des smartphones. Il a beaucoup fait parler de lui parce qu’il s’agit d’un produit développé par un nouvel acteur, derrière lequel se cache Andy Rubin, mais surtout pour l’utilisation d’un design bord à bord, l’une des tendances de l’année, l’absence de port jack et l’intégration d’Android avec l’interface de Google, une autre tendance.

Indisponible en France, il avait plutôt convaincu la presse américaine lors de sa sortie en août, grâce à son design élégant, ses performances et sa bonne autonomie. Son appareil photo avait légèrement déçu, mais des mises à jour logicielles régulières amélioraient la situation.

Une baisse de prix de 200 dollars

À la surprise générale, Essential a annoncé sur son blog que l’Essential Phone serait désormais disponible à 499 dollars au lieu de 699 dollars, son prix de lancement. Pour remercier les premiers acheteurs de lui avoir fait confiance (et sans doute pour se faire pardonner d’une baisse aussi rapide), le fabricant a promis de leur offrir 200 dollars de bons d’achat sur son site. Voilà de quoi augmenter artificiellement les ventes de l’Essential 360 Camera, justement commercialisé à 199 dollars. Malheureusement pour l’import, Amazon n’a pas encore répercuté la baisse de prix

D’après la marque, cette baisse de prix a été décidée pour rendre l’expérience Essential accessible au plus grand nombre, à la place d’une campagne de pub qui aurait coûté la même chose au fabricant. On imagine plutôt que cette baisse est une réponse à des ventes en deçà des attentes du fabricant.

L’autre hypothèse c’est un changement de stratégie, ou une préparation à l’arrivée d’un nouveau fabricant. Avec un smartphone à 499 dollars, Essential se place en concurrence frontale avec le OnePlus 5. La marque pourra d’ailleurs insister sur la conception réalisée aux États-Unis de son produit, alors que OnePlus vient de Chine.

Cette baisse de prix devrait également permettre à Essentiel de résister efficacement à l’arrivée du prochain smartphone de OnePlus, qui devrait intégrer un écran bord à bord.