La réalité virtuelle fait partie des grandes stars du CES 2016. Yezz, qui ambitionne de trouver sa place dans ce milieu fourmillant de projets, y a dévoilé un premier smartphone capable de filmer à 360°. Rencontre avec le Sfera.

Yezz Sfera

Présente comme tous les ans au CES, Yezz y a présenté un nouveau smartphone, le Sfera. Un appareil uniquement disponible sous forme de prototype sur son stand, mais que la firme assure livrer d’ici la fin du mois pour ses premiers clients américains, puisque l’appareil est dès à présent en précommande sur un site web dédié. Ce Sfera, comme les derniers Andy de la marque, mise tout sur la réalité virtuelle et les vidéos à 360 degrés. Et pour cause : il est capable de filmer des vidéos à 360°.

 

5,5 pouces en définition HD, léger pour la VR

De notre côté, nous n’avons vu que le prototype de l’appareil, fonctionnel toutefois, afin d’évaluer l’intérêt de ce smartphone original. D’abord, en termes de caractéristiques globales, on ne pourra que regretter que sa diagonale de 5,5 pouces se contente d’une définition HD, et mise sur la réalité virtuelle non pas avec un écran AMOLED, mais avec une dalle IPS. Au rayon des inconnues, on relève également la présence d’un SoC MediaTek Helio P10, ici couplé à 3 Go de RAM, ce qui promet une puissance confortable pour ce  Sfera. Du reste, le smartphone embarque 64 Go de stockage, un port microSD et une batterie de 3000 mAh.

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L’objectif sera plus centré sur le modèle final du Yezz Sfera.

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Ce qui nous intéresse pourtant ici, ce ne sont pas les caractéristiques mêlant l’entrée de gamme (un écran un peu juste) et milieu de gamme (performances), mais bien la partie photo, ou plutôt vidéo du Sfera. Car Yezz, qui s’était déjà essayé à un smartphone embarquant le nécessaire pour profiter de contenus à 360° avec un Cardboard dans un ancien modèle, va plus loin : la marque veut tout bonnement vous permettre de filmer vos propres vidéos à 360° avec votre smartphone.

 

Une caméra à 360° dans un smartphone

Plutôt que de développer lui-même sa technologie, Yezz a fait appel a un spécialiste du genre, 360Lab, avec qui il a noué un partenariat afin d’intégrer sa technologie dans son smartphone. Clause de discrétion oblige, on ne saura pas grand-chose des caractéristiques techniques des deux capteurs situés au dos et en façade du smartphone. La firme se borne à expliquer que les appareils présentent une définition de 5 mégapixels, mais produite par des capteurs assez similaires à des UltraPixel de HTC, et fournit des résultats à la qualité ressemblant à celles de capteurs de 13 à 20 mégapixels. Au final, Yezz promet une sortie vidéo en HD, à uploader sur YouTube, à regarder sur le téléphone ou à envoyer, sous forme de lien, à ses contacts.

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Nous n’avons pas pu tester la capture vidéo sur le Yezz Sfera sur un modèle final, puisque ce dernier est encore en phase d’ajustement. Mais sur son prototype, l’application d’enregistrement vidéo permet de choisir différents modes d’aperçu (panoramique, en plein écran), et nous avons pu observer le résultat sur l’écran d’un autre smartphone. Dommage que son écran, de maigre qualité, ne nous ait pas permis de profiter entièrement de la définition de la vidéo… En revanche, l’effet fish-eye fonctionne bien, et l’immersion est totale.

L’intérêt de ce Sfera ne réside probablement pas dans la qualité de visualisation des contenus à 360° qu’il proposera, mais dans sa capacité à en tourner, pour en profiter sur d’autres appareils. Un atout intéressant, même s’il faut garder en tête que ce téléphone, absence d’étanchéité oblige, ne remplacera pas une caméra sportive.

299 dollars en pré-commande

En revanche, il sera suffisamment abordable pour offrir une première expérience intéressante aux curieux de ces vidéos immersives : il coûte en effet 299 dollars en précommandes, au lieu de 349 dollars à sa sortie, le 30 avril prochain. Le Sfera reste malheureusement réservé aux États-Unis dans un premier temps, bien que Yezz nous confirme que le téléphone sortira bien en Europe, dont la France. Il devrait patienter quelques mois avant de traverser l’Atlantique, et sortir alors même que la marque travaillera déjà sur un Sfera 2…

La technologie de 360Lab en vidéo, ci-dessous (mais pas tournée avec un Yezz Sfera) :

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