Un groupe de chercheurs de l’Institut de Technologie Énergétique en Norvège a trouvé le moyen d’augmenter de 3 à 5 fois la capacité des batteries de smartphones, mais aussi de PC ou encore de voitures électriques.

Quels sont vos principaux critères pour choisir un nouveau smartphone ? Il y a de fortes chances que l’autonomie en fasse partie. Pouvoir tenir une voire deux journées est en effet essentiel, tant les téléphones sont devenus incontournables dans le quotidien de la plupart d’entre nous.

Mais que diriez-vous de tenir toute une semaine sans recharger votre appareil ? Cette utopie ne tient peut-être pas de la science-fiction pour longtemps.

Des batteries au silicone

Des chercheurs de l’Institute for Energy Technology (Institut de Technologie Énergétique) de Kjeller en Norvège auraient trouvé comment augmenter de 300 à 500 % la capacité des batteries. Pour cela, ils utilisent du silicone.

Les vertus du silicone sont déjà connues depuis longtemps. Mais celui-ci pose un problème majeur : il gonfle et s’étend très vite, allant jusqu’à quadrupler son volume, ce qui réduit drastiquement sa fiabilité et son efficacité.

L’équipe norvégienne a cependant réussi à atténuer ce phénomène, tout en conservant les avantages du silicone. Pour ce faire, les chercheurs ont allié astucieusement graphite et silicone, permettant de maximiser les apports du silicone tout en contrôlant son expansion. Bien que celle-ci ne puisse pas être totalement endiguée, elle est désormais beaucoup plus lente, permettant d’avoir une durée de vie des batteries bien meilleure.

Alors que le silicone pur aurait permis une multiplication par 10 des capacités de la batterie, l’alliage silicone-graphite les décuple par 3 à 5 fois, ce qui reste une amélioration massive.

Vers une commercialisation ?

Selon les promesses du laboratoire, la batterie au silicone pourra être intégrée à des smartphones, mais aussi des ordinateurs ou encore des voitures électriques, dont l’autonomie est un des principaux freins à la démocratisation.

L’entreprise Kjeller Innovation s’est déjà positionnée pour commercialiser ces batteries au silicone, sous le nom de projet Silicon X.

Néanmoins, nous avons eu droit à beaucoup d’innovations au niveau des batteries ces dernières années, sans que l’on en voie encore la couleur sur nos appareils. Il va donc probablement falloir être encore très patient avant d’avoir des smartphones qui tiennent une semaine sans recharge.

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