Le dernier entrant du cercle des opérateurs mobiles français commence à déployer discrètement la 4G+. En effet, un twittos montpelliérain a mis en ligne différentes captures d’écran montrant le sigle 4G+ sur son téléphone ainsi que l’utilisation de la bande 1800 MHz.

Free Mobile

En décembre dernier, on apprenait que Free Mobile était désormais autorisé à utiliser la bande 1800 MHz sur une largeur de 5 MHz pour émettre son réseau 4G. Quelques semaines plus tard, le signal de l’antenne 1800 MHz Free installée dans la commune de Petit-Quevilly avait été capté par un habitant. Il semblerait que l’opérateur continue d’installer des porteuses en 1800 MHz ailleurs en France. En effet, à Montpellier, plusieurs antennes émettent déjà sur cette fréquence comme le relève le twittos @LUUDavy.

Comme prévu, l’agrégation est réalisée avec 5 MHz sur la bande 1800 MHz et 20 MHz sur la bande 2600 MHz donnant alors un débit théorique maximal de 187 Mbps contre 150 Mbps auparavant. Le plus intéressant n’est pas forcément le débit, mais plutôt la portée de la bande 1800 MHz, supérieure à la bande 2600 MHz. Toutefois, un utilisateur qui ne capterait uniquement la bande 1800 MHz aurait un débit très faible : 37,5 Mbps maximum. Il manque donc clairement encore un peu de spectre à Free Mobile pour pouvoir concurrencer les autres opérateurs au niveau du réseau. À partir du 25 mai 2016, Free Mobile devrait récupérer 15 MHz dans la bande 1800 MHz qui permettra un débit de 112,5 Mbps et même 262,5 Mbps en 4G+.

Parallèlement à ces deux bandes de fréquence, Free Mobile aura la possibilité d’acquérir une partie de la bande 700 MHz qui devrait être mise aux enchères entre le mois de juin et la fin de l’automne 2015. Cette bande de fréquence est très importante pour Free Mobile puisque c’est elle qui permettra une croissance rapide de sa couverture du territoire en évitant de multiplier les antennes. De fait, les caractéristiques de la bande des 700 MHz sont similaires à la bande 800 MHz : une portée et un taux de pénétration dans les bâtiments accrue par rapport aux autres bandes.