Quel est le meilleur opérateur mobile : Bouygues, Free, Orange ou SFR ?

Quel opérateur choisir entre Orange, Bouygues Telecom, Free Mobile et SFR ?

 

Vous envisagez de changer de forfait, mais vous ne savez pas quel opérateur choisir entre Orange, SFR, Bouygues Telecom ou Free Mobile ? Le prix n'est pas le seul critère : à quoi bon payer peu si vous ne captez pas ? Vérifiez quel est le meilleur opérateur mobile, celui qui propose le meilleur réseau en 3G et en 4G en France métropolitaine, et suivez l'avancement de leur déploiement du réseau 5G.

L’ARCEP et l’ANFR publient régulièrement des données particulièrement intéressantes pour le consommateur en matière de couverture mobile et de qualité de service des réseaux mobiles. Les opérateurs publient également leurs propres chiffres de couvertures du territoire et de la population, que ce soit en 3G, en 4G, ou même en 5G, ainsi que des cartes de couvertures. Nous avons donc centralisé toutes ces informations pour vous aider à y voir plus clair et ainsi déterminer quel est le meilleur opérateur pour vous, celui avec le meilleur réseau et le meilleur service en fonction de vos besoins.

Notre vidéo pour tout comprendre

Quel est le meilleur opérateur mobile ?

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, il n’y a pas vraiment de meilleur opérateur dans l’absolu. Il y a votre meilleur opérateur. En effet, l’opérateur qui couvre le plus la population française n’est peut-être pas celui qui couvre le mieux les territoires que vous fréquentez, comme votre domicile et votre lieu de travail. Avant de choisir votre fournisseur d’accès mobile, nous vous conseillons donc de consulter les cartes de couverture.

Il ne vous restera plus qu’à choisir le meilleur forfait mobile chez votre opérateur favori. Nous vous invitons pour cela à consulter notre comparateur des meilleurs forfaits sans engagement.

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Couverture 4G et 5G d’Orange, Bouygues Telecom, SFR et Free

Taux de couverture 4G

En 4G, Bouygues, SFR, Orange et Free Mobile annoncent couvrir 99 % de la population à date du 30 juin 2019. On note néanmoins un petit écart pour la population « sous très bonne couverture » avec 91 % pour Orange, SFR et Free, et seulement 86 % pour Bouygues Telecom.

Pour ce qui est de la couverture du territoire, les chiffres sont à peine moins bon. Orange est le meilleur opérateur sur ce point et couvre 96 % de la France métropolitaine. SFR, Bouyques Telecom et Free lui emboîtent le pas avec 94 %. Ici aussi, la « surface sous très bonne couverture » est moins impressionnante avec SFR qui culmine à 62 %, suivi de prêt par Orange (60 %) et Free (58 %). Bouygues ferme la marche avec 51 % seulement.

OpérateurPopulation très bien couverteTerritoire très bien couvertTerritoire bien couvertTerritoire à couverture limitée
Orange91 %90 %29 %7 %
SFR91 %86 %19 %13 %
Bouygues Telecom86 %85 %34 %9 %
Free Mobile91 %83 %27 %9 %

Les opérateurs préfèrent communiquer bien évidemment sur la couverture de la population, ce qui leur permet de se concentrer en priorité sur les zones denses. Il ne faut pas négliger cependant la couverture du territoire qui vous permettra de vous donner une idée de l’état du réseau de chaque opérateur sur les grands axes routiers ou ferroviaires, ainsi que l’étendue des zones dites « blanches » (sans réseau). Il faut noter cependant que SFR et Bouygues Telecom ont signé un accord d’itinérance dans ces zones blanches afin de mutualiser leurs infrastructures, ce qui leur donne un avantage non négligeable pour fournir un service minimum sur une surface plus large de l’Hexagone.

Dans les transports

Il est important de mesurer la qualité de service non seulement sur ses lieux de vie (domicile et travail), mais aussi sur les grands axes que l’on pourrait emprunter régulièrement. Sur MonReseauMobile, l’Arcep a donc dressé un état des axes routiers et ferroviaires en se basant sur le chargement d’une page Web en moins de 10 secondes.

La qualité du réseau sur les grands axes routiers :

  1. Orange : 94 %
  2. Bouygues Telecom : 94 %
  3. SFR : 91 %
  4. Free : 69 %

La qualité du réseau sur les axes TGV :

  1. Orange : 77 %
  2. Bouygues Telecom : 71 %
  3. SFR : 68 %
  4. Free : 40 %

La qualité du réseau sur les axes Intercités/TER :

  1. Orange : 78 %
  2. Bouygues Telecom : 78 %
  3. SFR : 73 %
  4. Free : 50 %

La qualité du réseau sur les axes RER/Transiliens :

  1. Orange : 92 %
  2. Bouygues Telecom : 87 %
  3. SFR : 84 %
  4. Free : 65 %

La qualité du réseau sur les axes de métro (Paris, Lille, Lyon, Toulouse, Renne et Marseille) :

  1. Orange : 73 %
  2. Bouygues Telecom : 70 %
  3. SFR : 69 %
  4. Free : 59 %

Taux de couverture 3G

En 3G aussi les quatre opérateurs couvrent la quasi-totalité de la population. Toutefois, Free n’en couvre que 96 % « en propre ». Les 4 % restants, assurés par Orange, sont bridés à 384 kb/s depuis janvier 2020, conformément à une législation destinée à inciter Free à poursuivre le déploiement de ses propres antennes.

Et terme de couverture du territoire, les antennes 3G de Free atteignent 96 % selon l’opérateur, mais seulement 94 % selon l’Arcep au 31 décembre 2019. Pour les autres opérateurs, Orange est premier à 97 %, suivi par SFR à 96 %, tandis que Bouygues Telecom ferme la marche avec 93 %.

Taux de couverture 2G (voix et SMS)

En 2G, les quatre opérateurs couvrent la quasi-totalité de la population, même Free, qui bénéficie d’un contrat d’itinérance avec Orange. Il y a néanmoins une légère disparité en taux de couverture du territoire : au 31 décembre 2019, Orange atteint effectivement 96 %, mais Bouygues Telecom, SFR et Free n’affichent que 94 %.

L’Arcep propose également un comparatif qualitatif pour chacun des 4 fournisseurs de réseau mobile et classe Orange en première place pour l’année 2019 avec 80 % des appels de 2 minutes passés en qualité parfaite, juste devant Bouygues Telecom (79 %) et SFR (78 %). Free arrive une nouvelle fois dernier avec 70 %, « pénalisé par l’absence d’appels haute définition en 4G » au moment de l’étude.

Taux de couverture 5G

Les enchères pour les fréquences 5G sur la bande 3,4 – 3,8 GHz ont eu lieu en septembre-octobre 2020, permettant aux opérateurs de se répartir les premiers blocs de fréquences 5G. Sans surprise, Orange et SFR ont réussi à s’en octroyer un peu plus que leurs concurrents en mettant plus d’argent sur la table et possèdent donc respectivement 90 MHz et 80 MHz. Bouygues Telecom et Free Mobile doivent quant à eux se contenter de blocs de 70 MHz.

Les opérateurs ne communiquent pas encore sur la couverture de ce réseau encore balbutiant, mais on peut déjà se faire une idée de la couverture réseau à partir des cartes communiquées par l’ANFR. Attention : cela concerne toutes les bandes de fréquences, y compris les sites 5G sur la bande 700 MHz seule, ce qui explique la large couverture de Free.

Le nombre de relais par opérateur

L’ANFR publie tous les mois son observatoire du déploiement des réseaux mobiles. On y trouve le nombre de sites actifs pour chaque opérateur, ainsi que le nombre d’antennes (chaque site pouvant accueillir plusieurs antennes). Des chiffres qui permettent d’obtenir une information plus récente (mais moins précise) sur la couverture réseau des opérateurs. Ainsi, le nombre de supports reflète plus ou moins la couverture d’un opérateur tandis que le nombre d’antennes va davantage refléter la capacité du réseau et les débits.

Il est bien sûr important que le smartphone utilisé soit compatible avec les fréquences les plus utilisées par votre opérateur.

Au 1er mars 2021, 52 819 sites 4G sont autorisés par l’ANFR, dont 48 053 en service (précisons que certains sites sont mutualisés). Voici le classement du nombre de sites 4G par opérateur :

  1. Orange (25 483 sites, + 207 en février 2021) ;
  2. SFR (21 621 sites, + 123 sur la même période) ;
  3. Bouygues Telecom (21 194 sites, + 88 sur la même période) ;
  4. Free Mobile (19 231 sites, + 191 sur la même période).
Opérateurs700 MHz (B28)800 MHz (B20)1800 MHz (B3)2100 MHz (B1)2600 MHz (B7)
Orange4 10023 56317 92812 43910 891
SFR87920 95713 2877 6318 132
Bouygues Telecom2 18320 53512 6794 1376 695
Free18 703016 420015 870

Concernant la 5G, 21 714 sites ont été autorisés au total par l’ANFR (+8,9 % en février), tous opérateurs confondus, dont 10 693 opérationnels. Il s’agit d’autorisations concernant des sites déjà existants pour d’autres technologies (2G, 3G ou 4G). Voici la répartition des sites en service :

  • Free Mobile : 574 en 3,5 GHz et 7054 en 700 MHz ;
  • Bouygues Telecom : 435 en 3,5 GHz et 2 405 en 2100 MHz ;
  • Orange : 808 sites en 3,5 GHz et 267 sites en 2100 MHz ;
  • SFR : 260 sites en 3,5 GHz et 731 sites en 2100 MHz.

Reste à vérifier quel opérateur couvre le mieux les lieux que vous fréquentez. Nous vous invitons pour cela à consulter MonReseauMobile.fr, un site internet officiel de l’Arcep. L’ANFR propose aussi son observatoire sous forme cartographique.

Les débits chez Orange, Free, SFR et Bouygues Telecom

La couverture mobile est une chose, mais encore faut-il que la qualité de service soit à la hauteur. L’Arcep publie chaque année l’Observatoire sur la couverture et la qualité des services mobiles, dans lequel il mesure plusieurs usages : appels, SMS, navigation Web, vidéo en ligne et débits de téléchargement.

En 2020, c’est encore une fois Orange qui a remporté la première place avec une excellente qualité de service et un débit descendant moyen de 74 Mbit/s. Free Mobile se place bon dernier, avec des débits plus faibles que la concurrence et des difficultés à naviguer sur Internet. Entre les deux, on trouve SFR et Bouygues Telecom au coude à coude.

Observatoire de la qualité des services mobiles en France en 2020

Observatoire de la qualité des services mobiles en France en 2020 // Source : Arcep

L’année a été l’occasion également pour le premier opérateur de consolider sa position sur les agglomérations plus modestes. Alors que Bouygues Telecom était devant en 2019, Orange reprend donc l’avantage aussi sur les communes de moins de 10 000 habitants avec une nette amélioration de son débit moyen.

La satisfaction des clients

Plus que de simples relais, les opérateurs offrent toute une panoplie de services, depuis un possible raccordement pour les offres fixes (et quadruple play) jusqu’au service après-vente (SAV) lors d’éventuels problèmes. La question se pose également au moment de la résiliation puisque certains opérateurs tentent de compliquer la tâche des abonnés qui souhaiteraient aller voir ailleurs.

L’UFC-Que Choisir a donc publié en mars 2018 son palmarès annuel des meilleurs opérateurs concernant la satisfaction client. Dans l’ensemble, c’est Orange qui est en tête, aussi bien sur le mobile que sur le fixe avec le moins de conflits référencés. Arrivent ensuite Free Mobile, puis Bouygues Telecom. SFR ferme la marche et n’obtient même pas la moyenne.

OpérateurSatisfaction (mobile)Satisfaction (internet fixe)
Orange13,813,8
Free12,513
Bouygues Telecom12,510,9
SFR86,5

De son côté, l’Arcep, via son site J’Alerte l’Arcep, a également dressé un classement de la satisfaction client basé sur un échantillon représentatif de 4000 personnes de 18 ans ou plus. Voici donc le classement des meilleurs opérateurs selon les Français :

  1. Free (7,5 / 10)
  2. Orange (7,5 / 10)
  3. Bouygues Telecom (7,2 / 10)
  4. SFR (6,8/10)

Concernant le service client, c’est en revanche Orange qui sort du lot avec le classement suivant :

  1. Orange (3,1 / 5)
  2. Bouygues Telecom (2,8 / 5)
  3. Free (2.8 / 5)
  4. SFR (2,5 / 5)

Choisir son forfait mobile

Dans le choix du meilleur opérateur, le prix et les services proposés sont également des éléments importants. Ceux-ci variant régulièrement, voici les adresses vous permettant de consulter directement les forfaits disponibles en ce moment pour chaque opérateur donné :

Vous pouvez également consulter notre article des meilleures promotions du moment ou encore notre comparateur de forfaits en ligne.

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