Quel est le meilleur opérateur mobile, Bouygues, Free, Orange ou SFR ?

Quel opérateur choisir entre Orange, Bouygues Telecom, Free Mobile et SFR ?

 

Vous envisagez de changer de forfait, mais vous ne savez pas quel opérateur choisir entre Orange, SFR, Bouygues Telecom ou Free Mobile ? Le prix n'est pas le seul critère : à quoi bon payer peu si vous ne captez pas ? Vérifiez quel est le meilleur opérateur mobile, celui qui propose le meilleur réseau en 3G et en 4G en France métropolitaine, et suivez l'avancement de leur déploiement du réseau 5G.

L’ARCEP et l’ANFR publient régulièrement des données particulièrement intéressantes pour le consommateur en matière de couverture mobile et de qualité de service des réseaux mobiles. Les opérateurs publient également leurs propres chiffres de couvertures du territoire et de la population, que ce soit en 3G, en 4G, ou même en 5G, ainsi que des cartes de couvertures. Nous avons donc centralisé toutes ces informations pour vous aider à y voir plus clair et ainsi déterminer quel est le meilleur opérateur pour vous, celui avec le meilleur réseau et le meilleur service en fonction de vos besoins.

Notre vidéo pour tout comprendre

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Quel est le meilleur opérateur mobile ?

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, il n’y a pas vraiment de meilleur opérateur dans l’absolu. Il y a votre meilleur opérateur. En effet, l’opérateur qui couvre le plus la population française n’est peut-être pas celui qui couvre le mieux les territoires que vous fréquentez, comme votre domicile et votre lieu de travail. Avant de choisir votre fournisseur d’accès mobile, nous vous conseillons donc de consulter les cartes de couverture.

Il ne vous restera plus qu’à choisir le meilleur forfait mobile chez votre opérateur favori. Nous vous invitons pour cela à consulter notre comparateur des meilleurs forfaits sans engagement.

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Couverture 4G et 5G d’Orange, Bouygues Telecom, SFR et Free

Taux de couverture 4G

En 4G, les trois principaux opérateurs sont au coude à coude. Bouygues, SFR et Orange annoncent couvrir 99 % de la population. Free Mobile, plus jeune, ferme la marche avec 97 % de la population couverte au dernier recensement, au premier trimestre 2020.

Pour ce qui est de la couverture du territoire, les écarts sont plus marqués. Orange est le meilleur opérateur sur ce point et couvre 90 % de la France métropolitaine. SFR devance Bouyques Telecom d’un point à 86 % contre 85 %. Free arrive une nouvelle fois en dernière position avec 83 % seulement.

Opérateur Population couverte Territoire couvert
Orange 99 % 90 %
SFR 99 % 86 %
Bouygues Telecom 99 % 85 %
Free Mobile 97 % 83 %

Les opérateurs préfèrent communiquer bien évidemment sur la couverture de la population, ce qui leur permet de se concentrer en priorité sur les zones denses. Il ne faut pas négliger cependant la couverture du territoire qui vous permettra de vous donner une idée de l’état du réseau de chaque opérateur sur les grands axes routiers ou ferroviaires, ainsi que l’étendue des zones dites « blanches » (sans réseau). Il faut noter cependant que SFR et Bouygues Telecom ont signé un accord d’itinérance dans ces zones blanches afin de mutualiser leurs infrastructures, ce qui leur donne un avantage non négligeable pour fournir un service minimum sur une surface plus large de l’Hexagone.

Dans les transports

Il est important de mesurer la qualité de service non seulement sur ses lieux de vie (domicile et travail), mais aussi sur les grands axes que l’on pourrait emprunter régulièrement. Sur MonReseauMobile, l’Arcep a donc dressé un état des axes routiers et ferroviaires en se basant sur le chargement d’une page Web en moins de 10 secondes.

La qualité du réseau sur les grands axes routiers :

  1. Orange : 94 %
  2. Bouygues Telecom : 94 %
  3. SFR : 91 %
  4. Free : 69 %

La qualité du réseau sur les axes TGV :

  1. Orange : 77 %
  2. Bouygues Telecom : 71 %
  3. SFR : 68 %
  4. Free : 40 %

La qualité du réseau sur les axes Intercités/TER :

  1. Orange : 78 %
  2. Bouygues Telecom : 78 %
  3. SFR : 73 %
  4. Free : 50 %

La qualité du réseau sur les axes RER/Transiliens :

  1. Orange : 92 %
  2. Bouygues Telecom : 87 %
  3. SFR : 84 %
  4. Free : 65 %

La qualité du réseau sur les axes de métro (Paris, Lille, Lyon, Toulouse, Renne et Marseille) :

  1. Orange : 73 %
  2. Bouygues Telecom : 70 %
  3. SFR : 69 %
  4. Free : 59 %

Taux de couverture 3G

En 3G aussi les quatre opérateurs couvrent la quasi-totalité de la population. Toutefois, Free n’en couvre que 96 % « en propre ». Les 4 % restants, assurés par Orange, sont bridés à 384 kb/s depuis janvier 2020, conformément à une législation destinée à inciter Free à poursuivre le déploiement de ses propres antennes.

Et terme de couverture du territoire, les antennes 3G de Free atteignent 96 % selon l’opérateur, mais seulement 94 % selon l’Arcep au 31 décembre 2019. Pour les autres opérateurs, Orange est premier à 97 %, suivi par SFR à 96 %, tandis que Bouygues Telecom ferme la marche avec 93 %.

Taux de couverture 2G (voix et SMS)

En 2G, les quatre opérateurs couvrent la quasi-totalité de la population, même Free, qui bénéficie d’un contrat d’itinérance avec Orange. Il y a néanmoins une légère disparité en taux de couverture du territoire : au 31 décembre 2019, Orange atteint effectivement 96 %, mais Bouygues Telecom, SFR et Free n’affichent que 94 %.

L’Arcep propose également un comparatif qualitatif pour chacun des 4 fournisseurs de réseau mobile et classe Orange en première place pour l’année 2019 avec 80 % des appels de 2 minutes passés en qualité parfaite, juste devant Bouygues Telecom (79 %) et SFR (78 %). Free arrive une nouvelle fois dernier avec 70 %, « pénalisé par l’absence d’appels haute définition en 4G » au moment de l’étude.

Taux de couverture 5G

La 5G n’est pas encore là, mais elle ne devrait pas tarder à arriver. Certains opérateurs ont d’ores et déjà commencé à expérimenter sur des échelles réduites afin de préparer les premiers tests à l’échelle de villes en 2019 et le lancement des premières offres commerciales d’ici la fin de l’année 2020.

Voici le nombre de supports 5G autorisés pour chaque opérateur :

À date du 1er septembre 2020, 483 stations 5G ont été autorisées. En voici la répartition :

  • Orange : 353 ;
  • Bouygues Telecom : 67 ;
  • SFR : 54 ;
  • Free Mobile : 9.

Sur la phase de test, Orange a fortement accéléré son déploiement en juillet 2019 avec plusieurs nouvelles villes, et continue depuis à déployer de nouveaux sites. Bouygues Telecom, SFR et Free Mobile sont loin derrière. Cela ne représente cependant en rien l’énergie que chaque opérateur déploiera afin de créer un réseau commercial complet lors du lancement commercial de ce nouveau réseau mobile.

Pour le moment, le déploiement n’a pas encore commencé et on attend toujours les enchères qui permettront l’attribution des bandes 3,4 – 3,8 GHz. Originellement prévues pour juin pour un lancement des offres au mois de juillet, il faudra encore attendre jusqu’en septembre en raison de la crise sanitaire du début d’année.

Le nombre de relais

L’ANFR publie tous les mois son observatoire du déploiement des réseaux mobiles. On y trouve le nombre de sites actifs pour chaque opérateur, ainsi que le nombre d’antennes (chaque site pouvant accueillir plusieurs antennes). Des chiffres qui permettent d’obtenir une information plus récente (mais moins précise) sur la couverture réseau des opérateurs. Ainsi, le nombre de supports reflète plus ou moins la couverture d’un opérateur tandis que le nombre d’antennes va davantage refléter la capacité du réseau et les débits.

Il est bien sûr important que le smartphone utilisé soit compatible avec les fréquences les plus utilisées par votre opérateur.

Opérateurs 700 MHz (B28) 800 MHz (B20) 1800 MHz (B3) 2100 MHz (B1) 2600 MHz (B7)
Orange 2 247 21 152 16 714 11 301 10 418
SFR 595 19 571 12 746 6 797 7 615
Bouygues Telecom 1 884 18 587 12 267 3 638 6 310
Free 16 506 0 15 471 0 14 998

Au 1er septembre 2020, 53 750 sites 4G sont autorisés par l’ANFR, dont 47 977 en service. Voici le classement du nombre de sites 4G par opérateur :

  1. Orange (23 223 sites, + 454 en août 2020) ;
  2. SFR (20 182 sites, + 219 en août 2020) ;
  3. Bouygues Télécom (19 308 sites, + 221 en août 2020) ;
  4. Free Mobile (17 348 sites, + 288 en août 2020).

Reste à vérifier quel opérateur couvre le mieux les lieux que vous fréquentez. Nous vous invitons pour cela à consulter MonReseauMobile.fr, un site internet officiel de l’Arcep. L’ANFR propose aussi son observatoire sous forme cartographique.

Les débits chez Orange, Free, SFR et Bouygues Telecom

La couverture mobile est une chose, mais encore faut-il que la qualité de service soit à la hauteur. L’Arcep publie chaque année l’Observatoire sur la couverture et la qualité des services mobiles, dans lequel il mesure plusieurs usages : appels, SMS, navigation Web, vidéo en ligne et débits de téléchargement.

En 2019, c’est encore une fois Orange qui a remporté la première place avec une excellente qualité de service et un débit descendant moyen de 45 Mbit/s (contre 30 Mbit/s en 2019). Free Mobile se place bon dernier, avec des débits plus faibles que la concurrence et des difficultés à naviguer sur Internet. Entre les deux, on trouve SFR et Bouygues Telecom au coude à coude.

Qualité réseau opérateurs en France en 2019

Qualité réseau opérateurs en France en 2019 // Source : Arcep

Notons tout de même que dans les plus petites communes, le débit moyen obtenu chez Bouygues Telecom et Free est supérieur à celui de SFR ou d’Orange. Il est donc important de comparer la qualité des réseaux sur vos lieux de vie et de travail, ainsi que leur stabilité. On remarque par exemple que malgré son très bon débit moyen dans les communes de moins de 10 000 habitants, Free peine à proposer une qualité de streaming de vidéos en ligne ou de navigation web égale à ce que proposent ses concurrents.

La satisfaction des clients

Plus que de simples relais, les opérateurs offrent toute une panoplie de services, depuis un possible raccordement pour les offres fixes (et quadruple play) jusqu’au service après-vente (SAV) lors d’éventuels problèmes. La question se pose également au moment de la résiliation puisque certains opérateurs tentent de compliquer la tâche des abonnés qui souhaiteraient aller voir ailleurs.

L’UFC-Que Choisir a donc publié en mars 2018 son palmarès annuel des meilleurs opérateurs concernant la satisfaction client. Dans l’ensemble, c’est Orange qui est en tête, aussi bien sur le mobile que sur le fixe avec le moins de conflits référencés. Arrivent ensuite Free Mobile, puis Bouygues Telecom. SFR ferme la marche et n’obtient même pas la moyenne.

Opérateur Satisfaction (mobile) Satisfaction (internet fixe)
Orange 13,8 13,8
Free 12,5 13
Bouygues Telecom 12,5 10,9
SFR 8 6,5

De son côté, l’Arcep, via son site J’Alerte l’Arcep, a également dressé un classement de la satisfaction client basé sur un échantillon représentatif de 4000 personnes de 18 ans ou plus. Voici donc le classement des meilleurs opérateurs selon les Français :

  1. Free (7,5 / 10)
  2. Orange (7,5 / 10)
  3. Bouygues Telecom (7,2 / 10)
  4. SFR (6,8/10)

Concernant le service client, c’est en revanche Orange qui sort du lot avec le classement suivant :

  1. Orange (3,1 / 5)
  2. Bouygues Telecom (2,8 / 5)
  3. Free (2.8 / 5)
  4. SFR (2,5 / 5)

Les forfaits

Dans le choix du meilleur opérateur, le prix et les services proposés sont également des éléments importants. Ceux-ci variant régulièrement, voici les adresses vous permettant de consulter directement les forfaits disponibles en ce moment pour chaque opérateur donné :

Vous pouvez également consulter notre article des meilleures promotions du moment ou encore notre comparateur de forfaits en ligne.

Votre avis

Nous avons également publié un article complet sur la qualité des réseaux mobiles et le rapport qualité/prix des offres des différents opérateurs grâce aux réponses de nos lecteurs lors d’un grand sondage. C’est Bouygues Telecom qui finit premier en matière de rapport qualité/prix alors qu’Orange occupe la place du meilleur réseau et Free Mobile des meilleurs tarifs.

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