Le retour vidéo du Parrot Disco n’est pas forcément optimal via les connexions d’origine. Un fan a donc modifié son aile pour la rendre compatible 4G et ainsi améliorer sa portée.

L’aile de Parrot, la Disco, est un drone grand public, unique dans son genre. Il vous permet de voler de longues distances (40 km d’autonomie) avec en prime une superbe caméra stabilisée, unique sur un drone de ce type. Mais voilà, la technologie employée par Parrot pour ses produits est basée sur le WiFi et celui-ci a ses limites. Pour ce drone, on perd généralement la connexion vers 2 km.

De ce fait, lorsque vous volez en mode automatique avec des points de cheminement (plan de vol automatisé créé à l’aide de points sur une carte), si la distance de vol est plus grande que la portée de votre télécommande, votre aile continuera d’effectuer le vol sans que vous ayez un retour vidéo, ou que vous puissiez intervenir. Tout ce que vous pouvez faire, c’est de croiser les doigts et attendre que votre aile finisse son vol et revienne à son point de décollage, et prier que tout se passe pour le mieux.

Pour moins de 80 euros d’équipement, ce hack propulse votre Parrot Disco dans une autre dimension

Niveau sécurité de vol, on est d’accord, ce n’est pas top. Pour régler ce problème, un hacker suisse du nom de Marc Buehler a eu l’idée de s’affranchir de la commande WiFi et de sa portée limitée, pour la remplacer par une commande à travers le réseau téléphonique en utilisant la 4G !

De ce fait, le rayon d’action de la commande et du retour vidéo devient donc presque illimité, sachant que ce drone a une autonomie de 40 km, il y a de quoi faire. Ainsi, les vols en mode automatique pourront toujours se faire avec le retour vidéo et les commandes opérationnelles, sécurité du vol accrue, tout simplement génial !

Son travail est basé sur beaucoup de reverse-engineering pour comprendre comment la Disco marche et outrepasser les limitations du au système de commande wifi.

Marc, a décidé de partager son travail, et pour 80 euros de matériel, vous allez pouvoir convertir votre Disco en Disco 4G !

Si vous voulez modifier votre Disco, sachez une chose : dès l’instant que vous avez modifié le logiciel embarqué, la garantie constructeur s’envole. Vous allez me dire “normal pour un drone”, oui certes, mais on se devait de vous le rappeler.

Autre chose : une fois votre Disco modifié, vous pourrez aussi voler de manière classique en WiFi, si le modem 4G n’est pas branché et que vous appuyez deux fois sur le bouton “paramètre” pour entrer en mode 4G, comme montré dans sa vidéo. Quand vous volez en mode 4G, vous pouvez désactiver à la volée le mode 4G pour retourner en mode classique.

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Si vous mettez à jour le firmware, alors vous devrez patcher de nouveau votre drone pour bénéficier du pilotage en 4G.

Coté matériel, il faut :

  • un modem 4G, pas n’importe lequel, le Huawei E3372S
  • deux antennes CRC9 pour améliorer la réception 4G
  • un câble OTG avec un angle à 90°

Pour la partie software, il faut vous créer un compte sur ZeroTier, un service en ligne gratuit qui vous permet de gérer la connexion entre votre Disco et le Skycontroller. En option, vous pouvez aussi vous créer un compte sur Glympse, une appli Android gratuite qui vous permet de faire du tracking de votre aile en 4G en temps réel.

Maintenant à vous de jouer ! Retrouvez le tuto complet sur le site de l’auteur, sachant que des connaissances de base en informatique vous seront nécessaires et que le code et la procédure d’installation sont disponibles en anglais.

 

Attention cependant, la législation française interdit de perdre de vue son drone lorsque ce dernier est en vol. Ces modifications sont donc à faire en connaissance de cause, et seulement pour améliorer un peu la portée de votre aile.

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