Selon de nouvelles informations, l’assistant Facebook Portal sera présenté d’ici quelques jours. Il s’agirait d’une sorte d’Echo Show toujours propulsé par Alexa, avec des capacités de reconnaissance faciale améliorées.

Mark Zuckerberg, CEO et fondateur de Facebook

Facebook a connu une année difficile. Son réseau social n’a plus l’attirance d’antan, les jeunes se penchant plutôt vers Snapchat et Instagram, tandis que ses efforts hardware connaissent un succès limité avec Oculus. Sans même parler du Facebook Phone.

Surtout, la polémique entourant Cambridge Analytica a plus qu’affaibli la confiance du public envers la marque. La rumeur voulait que celle-ci lance son propre assistant domotique depuis quelques mois déjà, mais il aurait été remisé en attendant une accalmie.

Facebook va lancer son assistant domotique sous peu

Il semble qu’elle soit enfin là. Selon les informations de Cheddar, Facebook s’apprête à dévoiler son nouvel appareil dès la semaine prochaine : le Portal.

Celui-ci serait une sorte d’Echo Show, soit un assistant disposant également d’un grand écran façon tablette comme le Pixel Home Hub, équipé d’une caméra frontale grand-angle. Elle aurait la capacité de reconnaître facilement les personnes utilisant l’appareil par le biais de la reconnaissance faciale, et pourrait donc la connecter automatiquement à son compte Facebook pour passer des appels vidéo par exemple.

Scandale aidant, ce capteur sera équipé d’une petite trappe physique afin de pouvoir le cacher manuellement et éviter la moindre tentative d’espionnage. Quant à l’intelligence artificielle, elle serait directement gérée par Amazon Alexa avec les capacités qu’on lui connaît.

Deux modèles existeraient, selon la taille d’écran voulue. La plus petite coûterait environ 300 dollars, tandis que le plus grand modèle serait vendu à 400 dollars.

Trop tôt ou trop tard ?

Si le produit est bien annoncé la semaine prochaine, le timing paraît… compliqué. Amazon vient de présenter ses nouveaux produits Echo, faisant qu’encore un produit propulsé par Alexa paraît de trop à cette période de l’année.

De plus, Facebook n’est pas vraiment revenu en odeur de sainteté suite à l’affaire Cambridge Analytica. L’entreprise a tout simplement été discrète depuis. Sur un tel lancement, il aurait peut-être mieux valu retrouver la confiance des utilisateurs ou une dynamique de communication positive avant de tenter cela.

Dans l’état, il est difficile de croire à la bonne volonté du public face à un tel produit. Malgré tout, Facebook a peut-être réussi à lui attribuer une fonctionnalité unique qui redorerait immédiatement son blason. Pour l’heure, il semble compliqué pour l’entreprise de vendre l’idée qu’elle placera une caméra à reconnaissance faciale dans nos foyers.

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