La configuration du joueur PC moyen n’est pas une bête de course

Déconstruction d'un mythe

 

Dans les discussions autour de l'industrie du jeu vidéo, le PC est souvent vu comme la machine la plus puissante du lot, bien devant les consoles de jeu. Si c'est bien une possibilité offerte par le PC, ce n'est clairement pas la norme.

Demandez à n’importe quel joueuse ou joueur de jeu vidéo ce qu’il y a de plus puissant entre un PC et une console de jeu, et cette personne vous répondra probablement le PC. C’est une réputation très forte dont jouit le PC en la matière, et qui va jusqu’à donner un sentiment de supériorité, ironique ou non, à la fameuse « glorious PC Master Racer », face aux consoles.

Il suffit après tout de regarder ce que les PC peuvent faire sur le papier, et les conditions dans lesquels ils font tourner les jeux, pour rapidement s’en convaincre. Un PC animé par un processeur haut de gamme d’AMD et Intel, avec beaucoup de mémoire vive et une carte graphique dernier cri, comme la RTX 3090 de Nvidia, va forcément enterrer une console commercialisée pour un prix bien inférieur. Et pourtant, est-ce bien le reflet de la réalité du jeu sur PC ?

Dans ce genre de cas, le mieux est encore d’aller voir des statistiques bien ancrées dans la réalité.

Ce que dit le sondage de Steam

Quand on joue sur PC, la plateforme Steam développée par Valve et sans conteste un incontournable à installer sur sa machine. En 2020, le géant du jeu dématérialisé a vu grossir des concurrents du côté d’Epic Games et de Microsoft, mais pas suffisants pour imaginer ne pas installer Steam. Ce dernier organise chaque mois une enquête pour enregistrer dans les grandes lignes la configuration utilisée pour accéder à Steam.

L’enquête mensuelle réalisée par Steam

L’enquête mensuelle réalisée par Steam // Source : capture d’écran de steam

Malheureusement, Steam n’a pas modifié les données capturées par son enquête depuis longtemps, et on ne peut par exemple pas savoir si la configuration du PC intègre un SSD ou un disque dur. Toutefois, on peut au moins connaitre plusieurs paramètres important comme le modèle du processeur, de la carte graphique, la quantité de mémoire vive ou la définition d’écran utilisée.

La GeForce GTX 1060 est la carte graphique la plus populaire sur Steam

Les cartes graphiques RTX de Nvidia sont des monstres de puissance, et la dernière génération 3000 offre un énorme de gap, notamment pour les propriétaires de GTX séries 10. Ça tombe bien, c’est justement eux qui sont encore très majoritaires sur Steam à ce jour.

Si l’on prend les 15 cartes graphiques les plus utilisées sur Steam, ce qui représente plus de la moitié des PC sur Steam, seulement trois cartes font partie de la génération RTX 2000 et seulement deux sont des Radeon (la RX 580 et la RX 570 respectivement). La carte graphique la plus populaire, et de loin, est la GeForce GTX 1060 avec 10,60 % de parts de marché, suivi par la GTX 1050 Ti et la GTX 1050  à 7,22 % et 4,62 %. Autrement dit, près d’un PC sur quatre sur Steam utilise l’une de ces trois cartes graphiques.

Si l’on regarde la position plus précise de certains modèles, on peut voir que les GeForce 2080 et 2080 Super réunissent seulement 1,92 % des PC. Parmi les très récentes GeForce 3000, seule la RTX 3080 a fait son entrée au classement avec 0,23 % de parts de marché tout de même.

Le Full HD domine encore largement

Si le salon a commencé lentement, mais surement, sa transition vers la 4K, ce n’est pas le cas du bureau. Sur Steam, la définition d’affichage la plus utilisée est toujours le Full HD 1920 x 1080 pixels et de loin. Le Full HD représente en effet 66,24 % des écrans utilisés, c’est énorme. En deuxième position, on retrouve le 1366 x 768 pixels souvent utilisés sur les ordinateurs portables avec 8,89 % et c’est seulement en troisième position avec 7,07 % que l’on retrouve la définition QHD 2560 x 1440 pixels, intermédiaire privilégié par les joueurs entre le Full HD et la 4K UHD.

Pour ce qui est de la 4K, elle représente seulement 2,25 % des écrans utilisés. Il faut dire que les écrans d’ordinateur proposent en général un très mauvais upscaling (augmenter la définition d’une image artificiellement), et les procédés de calculs en définition dynamique comme le checkerboarding utilisés sur les consoles de jeu (PS4 Pro et Xbox One X) n’a pas fait le chemin vers le PC pendant longtemps. Le rendu des jeux en 4K native étant encore très gourmand, il n’était pas recommandé aux joueurs de prendre un écran avec une telle définition. Aujourd’hui, le DLSS de Nvidia commence à changer la donne, mais il faudra encore attendre pour voir ce genre de technique être généralisée à l’ensemble des jeux.

16 Go de RAM ou plus

Il y a un dernier élément qui est bien détaillé par Steam, c’est la quantité de mémoire vive embarquée. Là aussi, les chiffres sont clairs : 43,24 % des machines intègrent 16 Go de RAM, 29,47 % intègrent 8 Go de RAM et 9,82 % utilisent plus de 16 Go. Les prix de la mémoire vive se sont régulièrement effondrés au cours des années précédentes, ce qui explique cette profusion de mémoire dans le PC.

Si l’on doit comparer à nouveau aux consoles, rappelons que les Xbox One et PS4 avaient 8 Go de mémoire vive unifiée. Les nouvelles consoles passent à 16 Go pour la Xbox Series X et la PS5, 10 Go pour la Xbox Series S. Notez toutefois qu’il s’agit de mémoire unifiée, à la fois pour les données de la carte graphique et les données de la RAM centrale, mais que cette mémoire GDDR6 est bien plus rapide que la DDR4 utilisé dans les PC.

Un marché différent des idées reçues

Le PC du joueur moyen se contente donc d’un affichage en Full HD, avec une carte graphique sortie en 2016. On peut aussi noter qu’à travers toute l’enquête de Steam, les pourcentages de chaque produit sont généralement assez bas, ce qui signifie plus que tout que le marché du PC est très hétéroclite. C’est sans aucun doute là sa plus grande spécificité, indépendamment de sa puissance potentielle. C’est pour ça que les jeux proposent aux joueurs de régler eux-mêmes les paramètres graphiques, là où le hardware quasi unique des consoles permet aux développeurs de tout régler en amont.

Les résultats de l’enquête Steam pour novembre 2020

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