L’entreprise chinoise derrière le casque de réalité virtuelle Pimax 8K, l’un des plus attendus du moment, a débuté la production de son produit et laisse ainsi présager un déploiement au cours des prochains mois, pour le plus grand bonheur des contributeurs ayant participé à une campagne Kickstarter record.

Le Pimax 8K s’est longtemps fait désirer. Mais depuis quelques mois, ce projet de casque de réalité virtuelle aux caractéristiques hors normes s’accélère considérablement. Qui plus est ces derniers jours. Les dirigeants de la société asiatique ont en effet annoncé le lancement de la production de leur produit phare : « Les obstacles qui nous ont empêchés de produire notre modèle en masse ont été balayés la semaine dernière. Ainsi, nous pouvons désormais nous focaliser pleinement sur la livraison Kickstarter », ont-ils annoncé dans les colonnes de leur rubrique Actus, le 29 juin dernier.

La compagnie de l’Empire du Milieu ne précise pas quels types d’anomalies ont retardé le projet. Mais en février déjà, un problème lié au design des lentilles a contraint le constructeur à repousser les premières livraisons, finalement envoyées fin mai à une poignée de bêta-testeurs. Ces derniers ont ensuite apporté des feedbacks précieux, utilisés pour optimiser le produit final. Prudente, l’équipe aux commandes de ce projet n’a mentionné aucune date officielle de livraison. Mais au vu du calendrier actuel, il y a fort à parier que le Pimax 8K débarquera dans les mains des backers d’ici la fin de l’année.

Pimax 8K : un champ de vision record de 200°

Présenté au Consumer Electronic Show (CES) 2017, le Pimax 8K a suscité un engouement tout particulier de la part de la communauté. Ses caractéristiques techniques sont de loin les plus avancées du secteur : deux écrans LCD de 3840 x 2120 et, surtout, un FOV (Field of View) de 200°. À titre de comparaison, l’Oculus Rift et l’HTC Vive possèdent tous deux un champ de vision de 110°, avec des écrans OLED d’une définition de 2120 x 1200. De simple projet, le Pimax 8K s’est transformé en une campagne Kickstarter record dans le secteur des technologies immersives : 4 236 618 dollars récoltés entre le 19 septembre et le 3 novembre 2017, auprès de 5946 donateurs.

Au fil des milliers de dollars générés, plusieurs objectifs ont rapidement été atteints : solution sans fil, eye-tracking, contrôleurs, système de tracking désormais compatible avec SteamVR 2.0 ou encore une ribambelle d’accessoires. C’est simple : en l’espace d’un mois et demi, le Pimax 8K a détrôné l’Oculus Rift DK1 (Developement Kit 1), dont la campagne Kickstarter avait atteint les 2 437 429 dollars pour 9522 donateurs enregistrés en 2012. Cerise sur le gâteau, une levée de fonds en série A menée par O-Film et Tianma Bearing Group Co (TMB) et bouclée avec succès en décembre 2017 lui a permis d’amasser 15 millions de dollars supplémentaires. De quoi renflouer un peu plus les caisses et assurer la pérennité du projet.

Dans son billet, l’entreprise chinoise a par ailleurs dévoilé deux nouveautés prochainement mises en place sur son casque : la possibilité de réduire le FOV à hauteur de 170°, et ce selon l’expérience, sa préférence et les capacités de la carte graphique. Ainsi qu’une version business de son modèle, qui devrait se différencier par de nouveaux accessoires et un coloris exclusif.