Project Fi, désormais nommé Google Fi, est l’opérateur virtuel de Google. Depuis son lancement expérimental en avril 2015 et son déploiement plus global aux États-Unis, il a gagné des points face aux opérateurs classiques. Fin 2018, voici un nouvel indice qui pourrait annoncer son lancement en Europe, et peut-être en France.

Après avoir lancé l’aventure de l’itinérance gratuite dans 170 pays, Google semble avoir un plan pour Google Fi en Europe. Le 10 décembre, l’entreprise américaine a enregistré la marque « Google Fi » auprès de l’EUIPO (l’Office de l’Union européenne pour la propriété intellectuelle responsable de la gestion des marques dans l’UE).

Nous ne savons pas dans quelle mesure Google va concurrencer les opérateurs mobiles traditionnels, car son offre virtuelle n’est pour le moment disponible qu’aux États-Unis pour les propriétaires de cinq modèles de smartphones Android

Quelle est l’offre de Google Fi ?

L’offre de Project Fi est très simple : elle commence à 20 dollars (17,50 euros) en échange d’appels et de messages illimités et chaque giga consommé est facturé 10 dollars. D’après Google, la data profite de la vitesse maximale du réseau aux Etats-Unis. Et ce prix par giga… est le même dans 170 pays listés sur ce lien.

Le tarif le plus bas est donc de 20 dollars pour les appels et les messages illimités, tandis que le plus coûteux est jusqu’à 80 euros pour la voix, les SMS et les données illimitées. Notez que l’offre est sans engagement, vous pouvez l’arrêter quand vous le souhaitez. Si vous optez pour le prix par giga, vous ne paierez que ce que vous consommez réellement.

À lire sur FrAndroid : Qu’est-ce que le Google Project Fi ?

Aux Etats-Unis, c’est une offre relativement compétitive par rapport aux opérateurs locaux. Elle l’est beaucoup moins sur le marché français où les opérateurs mobiles ont baissé drastiquement leur prix depuis l’arrivée de Free.

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Finalement, ce qui ferait un élément de différentiation de Google Fi est l’importante liste de pays pris en compte, parfait pour ceux qui voyagent beaucoup, ainsi que l’application associée.

Le principe consiste à permettre à l’utilisateur de bénéficier en permanence de la meilleure connexion possible, que celle-ci provienne du WiFi ou de la 4G. Google a développé une nouvelle technologie permettant de connecter « intelligemment » l’appareil de l’utilisateur au réseau le plus rapide. À ce titre, lorsque le téléphone est connecté au réseau via le WiFi, les appels et les messages envoyés passeront également par le WiFi. Lorsque le téléphone est connecté à un WiFi public (dans un café par exemple), la barre de notification affiche une petite clé indiquant que les données sont sécurisées.

Stratégie différente pour Apple

Lors des annonces des nouveaux iPhone XS et XS Max, Apple a précisé qu’ils possédaient une eSIM en plus du traditionnel emplacement pour une carte nano-SIM physique. Avec l’eSIM, plus besoin d’insérer une carte SIM, en fonction du pays dans lequel vous êtes… vous souscrivez directement un forfait auprès des opérateurs mobiles depuis l’iPhone.

En France, Orange est le premier à adopter ce format, mais les opérateurs mobiles ralentissent délibérément le déploiement de ce nouveau mode de consommation. Pourquoi ? Cela implique l’entrée des constructeurs dans la phase d’abonnement, avec tous les risques de dépendance et de modification dans l’équilibre des relations que cela comporte entre les consommateurs et les opérateurs mobiles.

Evidemment, si Google Fi est disponible en Europe… il est fort à parier que les opérateurs mobiles traîneront également des pieds pour signer les accords d’itinérance nécessaires à Google. Car pour rappel, ni Google ni Apple ne possèdent de réseau mobile propre en Europe.