YouTube propose une quantité énorme de vidéos dont la grande majorité est faite… pour être vue. D’autres sont davantage destinés à être écoutées. L’idéal serait donc de lancer YouTube et de le laisser tourner en tâche de fond. Malheureusement, sur Android, cette fonctionnalité n’est pas disponible, rendant plus difficile l’écoute de musiques ou de podcasts hébergés sur la plateforme de Google depuis un smartphone ou une tablette. Il existe toutefois des façons de contourner cette limitation.

Des solutions permettant « d’écouter » YouTube sur mobile sans laisser l’application au premier plan, il en existe beaucoup, à commencer par YouTube RED, le service payant de Google encore limité à certains pays à l’heure de la rédaction de ces lignes. Pour tous les autres, délaissés par la firme de Mountain View, il existe heureusement des moyens beaucoup moins traditionnels pour lire une vidéo YouTube en arrière-plan ou écran éteint.

Utiliser YouTube avec l’écran éteint

Il existe plusieurs raisons de vouloir laisser tourner YouTube en tâche de fond, à commencer par la consommation d’énergie. Écouter une musique sur YouTube devient rapidement un gouffre pour l’autonomie du téléphone et certains aimeraient pouvoir éteindre leur écran afin de grappiller quelques précieux pour cent de batterie. Si l’application native ne le permet pas, il existe des moyens détournés, à l’instar de Black Screen of Life, une application disponible à 1,99 dollar, ou gratuitement avec des publicités.

Disponible sur le site de son développeur ou sur l’Amazon App-Shop, Black Screen of Life propose de couper l’écran du téléphone lorsque le capteur de proximité du téléphone est couvert. Pour utiliser cette fonctionnalité, il suffit de télécharger et de lancer l’application puis de cliquer sur le gros rond qui apparaît alors à l’écran afin de le faire devenir vert. Il peut également être nécessaire de se rendre dans les paramètres (l’engrenage en haut à droite) et de cocher la case Compatibility Mode.

Cette application possède l’avantage de vous laisser utiliser l’application YouTube de Google, mais aussi de fonctionner avec davantage d’applications (comme les replays des chaînes de télévision). Une fois BSoL activé, une icône dans la barre de statut vous rappellera sa présence et il vous suffira de cacher le capteur de proximité de votre téléphone pour éteindre l’écran sans arrêter pour autant le fonctionnement des applications en cours. Le capteur en question est généralement situé au-dessus de l’écran, près de l’écouteur. Ranger le téléphone dans votre poche ou le retourner face contre table suffit donc à activer la fonction. Vous pouvez également cacher le haut de l’écran avec votre main ou un morceau de papier par exemple.

Attention : les coques à rabat magnétique plongent le téléphone en veille lorsqu’elles sont fermées et ne peuvent donc pas servir à cacher le capteur.

Utiliser YouTube en arrière-plan

Dans un autre genre, il existe des applications qui proposent l’accès au catalogue de YouTube sans être soumises aux mêmes restrictions. Ces applications sont néanmoins mal vues par Google et ne sont disponibles ni sur le Play Store, ni sur l’Amazon App-Shop.

OGYoutube : l’application abandonnée

L’application de ce type la plus connue — car pendant longtemps la plus efficace — est certainement OGYouTube. Malheureusement, l’application a été abandonnée par son développeur bien qu’elle soit toujours disponible sur le site APKMirror. Cela signifie que les futurs changements de YouTube pourraient rendre l’application inopérante. La possibilité de télécharger les vidéos ne fonctionne déjà plus, mais la lecture en arrière-plan continue de fonctionner. Aussi, on vous conseille plutôt de jeter un œil au prochain paragraphe.

OGYouTube n’est plus supportée par son développeur

NewPipe, la relève

Heureusement, une autre application a pris la place d’OGYouTube. Il s’agit de NewPipe. C’est une application open source entièrement gratuite et disponible sur F-Droid, la boutique d’applications libres ou open source pour Android.

Comparé à l’application officielle de Google, NewPipe permet de télécharger les vidéos pour un visionnage hors-ligne, de les basculer en arrière-plan, ou de les passer en mode fenêtré, ce qui permet de les visionner en utilisant une autre application.

L’application est très simple à utiliser, pour écouter votre vidéo en arrière-plan, il suffit de :

  • cliquer sur le bouton Arrière-Plan avant son lancement
  • cliquer sur le bouton menu (les trois points verticaux) puis « Basculer en arrière-plan »

Cela permet de changer d’application sans couper la lecture de la vidéo. Idéal pour écouter de la musique ou un podcast tout en continuant ses activités (navigation web, réseaux sociaux…). En outre, cela fonctionne également lorsque vous éteignez l’écran de votre smartphone (ou tablette).

L’application gère également le mode fenêtré qui, comme son nom l’indique, va permettre de continuer à lire une vidéo dans une petite fenêtre affichée à l’écran, pendant que l’utilisateur lance d’autres applications. La fenêtre peut être redimensionnée avec un pincement à deux doigts sur l’écran.

Enfin, notons que cette application ne permet pas de s’identifier avec son compte Google, car ses développeurs souhaitent rester le plus indépendants possible de Google. Le support des playlists et des abonnements se fera donc en local, sans synchronisation.

Quid des conditions d’utilisation de YouTube ?

Rappelons à toutes fins utiles que l’accès aux vidéos YouTube depuis une application tierce est contraire aux conditions d’utilisation du service, de même que le téléchargement de fichiers :

Vous vous engagez à ne pas accéder au Contenu par quelque moyen que ce soit autre que les pages de lecture vidéo du Site Internet lui-même, le Lecteur YouTube ou tout autre moyen que YouTube peut explicitement désigner à cet effet ;

Vous vous abstiendrez de copier, reproduire, distribuer, transmettre, diffuser, afficher, vendre, concéder des licences ou autrement exploiter tout Contenu pour tout autre usage sans l’accord préalable écrit de YouTube ou des concédants de licences respectifs du Contenu.

L’utilisation de ces fonctionnalités se fera donc en votre âme et conscience.