Test des Soundcore Liberty Air 2 Pro : un son sur mesure

Ils vérifient que vous n'êtes pas tout à fait sourd

Points positifs de l'Anker Soundcore Liberty 2 Pro
  • Balance tonale
  • Réduction de bruit ajustable
  • Autonomie et confort de port
  • Appels vocaux
Points négatifs de l'Anker Soundcore Liberty 2 Pro
  • Spatialisation perfectible
  • Pas d’annonces vocales
 

Soundcore, marque audio d’Anker, complète sa riche gamme d’écouteurs sans fil avec les Liberty Air 2 Pro, dotés d’une réduction de bruit active ajustable et d’un système de correction auditive HeadID. Voilà qui promet.

Soundcore Liberty 2 Pro

Source : Tristan Jacquel pour Frandroid

Née en 2017 d’un projet Kickstarter et désormais propriété d’Anker, la marque Soundcore possède à son catalogue pas moins de 17 modèles d’écouteurs True Wireless et casques — dont le Soundcore Life Q30 –, ainsi que de nombreuses enceintes Bluetooth. Ce développement frénétique de produits s’accompagne d’innovations technologiques, notamment le système de mesure et correction auditive HearID, qui ambitionne d’ajuster la restitution sonore en mesurant nos capacités auditives. Les écouteurs Soundcore Liberty Air 2 Pro ont ainsi de quoi susciter l’intérêt, d’autant qu’ils sont proposés à un tarif agressif.

Fiche technique des Soundcore Liberty Air 2 Pro

Modèle Anker Soundcore Liberty Air 2 Pro
Format écouteurs intra-auriculaires
Batterie amovible Inconnu
Microphone Inconnu
Réduction de bruit active Oui
Autonomie annoncée 26 heures
Type de connecteur USB Type-C
Version du Bluetooth 5.0
Réponse en fréquence minimum 20 Hz
Réponse en fréquence maximum 20000 Hz
Impédance 16 ohms
Prix 129 €
Fiche produit

Ce test a été réalisé avec des écouteurs fournis par Anker.

Bien fixés aux oreilles et agréables à porter

Compatibles Bluetooth SBC et AAC, les écouteurs Soundcore Liberty Air 2 Pro sont de type intra-auriculaires et s’insèrent donc dans le canal auditif au moyen d’embouts. Le fabricant en fournit pas moins de neuf paires de tailles différentes. Les coques, prolongées de tiges à contrôles tactiles, sont moulées de façon à s’appuyer dans le pavillon de l’oreille, moyennant une petite rotation de l’écouteur inséré. Cette opération est intuitive, le pouce prenant naturellement appui sur la tige. Ainsi, les écouteurs tiennent bien en place et ne génèrent pas d’inconfort, même lorsqu’on marche ou hoche la tête. Quelques foulées sont même permises, sans craindre de perdre un écouteur, du moins tant qu’on ne transpire pas trop, car les embouts en silicone deviennent alors glissants. Rien d’anormal à cela, les Soundcore Liberty Air 2 Pro ne sont pas conçus pour le sport. Ils sont néanmoins certifiés IPX4 et résistent donc aux projections d’eau.

Un boîtier de charge utilisable à une main

Le boîtier de charge, très compact, dispose d’une finition en plastique adhérent qui facilite sa préhension. Le couvercle, atypique, s’ouvre par coulissement : l’utilisateur peut donc le manipuler d’une seule main. D’ailleurs, son système de glissière est associé à un ressort, qui entre en action à mi-course pour l’ouvrir ou fermer complètement. L’arrimage des écouteurs dans le boîtier est assuré par des aimants suffisamment puissants pour prévenir toute chute, même en secouant l’ensemble. Pour autant, extraire les écouteurs du boîtier avec les doigts est facile.

Soundcore Liberty 2 Pro

Le boîtier de rangement est compatible avec la charge sans fil Qi // Source : Tristan Jacquel pour Frandroid

La zone tactile est située au sommet de la tige, ce qui évite les commandes involontaires en manipulant les écouteurs par leur embase. Trois types d’interactions sont possibles : un appui, un double appui et une pression longue, que l’utilisateur peut définir par le biais de l’app Soundcore. Au total six fonctions sont accessibles : volume, fonctions de lecture, réduction de bruit/transparent/normal et assistant vocal.

Les écouteurs Anker Soundcore Liberty Air 2 Pro sont légers et leur confort de port satisfaisant, même après plusieurs heures d’écoute. Seul bémol, si vous êtes barbu, les longues tiges sont positionnées près du visage, ce qui pourrait engendrer des bruits de frottement.

Connexion stable et app bien ficelée

L’appairage des Soundcore Liberty Air 2 Pro n’a posé aucune difficulté avec deux smartphones Huawei (P30 Pro, Mate 20x) et un MacBook Air. Il suffit d’ouvrir le boîtier et de sortir les écouteurs pour qu’ils puissent être détectés. La stabilité de la connexion Bluetooth, certes en grande partie liée aux qualités de l’émetteur, s’est avérée exemplaire, puisque nous avons pu laisser notre smartphone dans une pièce et circuler un étage et près de 10 mètres plus loin, sans observer de coupure (cloisons en briquettes, plancher bois). Même constat à l’extérieur, smartphone en poche ou dans une besace. En revanche, pas de Bluetooth multipoint pour utiliser les écouteurs avec deux appareils simultanément.

Pour profiter totalement des écouteurs Soundcore Liberty Air 2 Pro, il est préférable d’utiliser l’app Soundcore. Outre des instructions pour bien positionner les écouteurs, cette app donne accès aux nombreux paramètres, de la réduction de bruit active et du mode transparent, à la personnalisation des commandes tactiles de chaque écouteur, ainsi qu’au système de calibration HearID.

Quatre modes de réduction de bruit

Sur la réduction de bruit active ensuite, les résultats sont bons, mais pas exceptionnels. Il n’y a pas d’effet « waouh » lorsqu’on enclenche le mode, dès lors que la réduction semble essentiellement centrée sur les basses fréquences, là où les JBL Live Pro+ TWS que nous avons récemment testés réduisent davantage les bruits plus clairs. Mais soyons objectifs : les principales nuisances sonores sont liées aux basses fréquences, notamment dans les transports. À ce jeu, les Soundcore Liberty Air 2 Pro font le job, qui plus est sans donner l’impression d’aspirer les tympans.

Application Soundcore

L’app Soundcore permet de personnaliser finement le fonctionnement des écouteurs.

Quatre modes de réduction de bruit sont proposés dans l’app : transport, intérieur, extérieur et personnalisé. Avec le mode transport, en voiture, nous n’entendons plus les bruits de roulage ni du moteur, sur petite route comme sur voie express. Les modes intérieur et extérieur sont moins impressionnants et laissent filtrer des sons tels que le grondement du trafic automobile dans la rue, ainsi que d’autres sons plus clairs. On gagne alors à opter pour le mode personnalisé qui propose onze « niveaux » différents. Très concrètement, il ne s’agit pas de paliers d’intensité, mais davantage de plages de fréquences cibles, sans qu’il soit possible de dire lesquelles. Les différences sont ténues, mais elles existent. Un conseil, mieux vaut choisir le mode de réduction avant de débuter l’écoute musicale, pour s’assurer d’avoir opté pour le mieux adapté à son environnement. Reste que le mode Transport est bien souvent le plus efficace et le plus polyvalent. Enfin, l’activation de la réduction de bruit active est associée intelligemment à une correction tonale, que nous développerons plus bas.

Quant au mode ambiant, celui-ci permet d’entendre les bruits autour de soi, tout en écoutant éventuellement de la musique. L’app propose deux variantes, « Complètement transparent » et « Mode vocal ». En réalité, le premier mode mixe les bruits ambiants à la musique — sans égalisation — tandis que le second isole et transmet seulement les voix des interlocuteurs en les accentuant. Tout cela fonctionne très bien, mais on regrette tout de même l’absence de messages vocaux indiquant le passage d’un mode à l’autre.

Soundcore Liberty 2 Pro

Les écouteurs Soundcore Liberty Air 2 Pro disposes de six microphones pour la réduction de bruit et les appels vocaux // Source : Tristan Jacquel pour Frandroid

HearID, une correction auditive discutable

Soundcore a doté son app d’un système d’évaluation des capacités auditives de l’auditeur, combiné à une égalisation personnalisée. L’intention est louable, les capacités à percevoir les hautes fréquences diminuant avec l’âge, mais on touche rapidement aux limites de l’exercice. Le test HearID consiste à diffuser à faible volume une succession de fréquences fixes, que l’auditeur doit confirmer entendre. Malheureusement, le test étant réalisé avec la réduction de bruit active, un léger bruit de fond apparaît alors, qui masque les sons les plus faibles et fausse nécessairement la mesure. Conséquence, la courbe d’égalisation produite renforce systématiquement et grossièrement les hautes fréquences. Lors de nos tests, nous sommes toujours revenus à la balance tonale par défaut, plus neutre et propice à de longues sessions d’écoute sans fatigue. Enfin, l’app offre de nombreux modes d’égalisation plutôt convaincants à l’usage (jazz, acoustique, réduction des graves, dance, etc.).

Application Soundcore

Au terme du test auditif, il est possible d’éditer la courbe de réponse obtenue, au travers de l’égaliseur intégré.

Une restitution sonore charpentée

Les écouteurs Soundcore Liberty Air 2 Pro embarquent des transducteurs « PureNote » de 11 mm de diamètre, censés offrir 45 % de basses fréquences en plus et une réponse en fréquence 30 % plus étendue, d’après Soundcore — qui n’indique toutefois pas à quel modèle il fait référence. Qui plus est, ces transducteurs sont recouverts de dix couches de nano-particules. Sur l’emballage du produit, ces couches sont représentées par ce qui s’apparente à des lentilles optiques. Intrigant… On ne va pas se mentir, s’il fallait des couches et des couches de matériaux sur les transducteurs pour qu’ils soient performants, cela se saurait. D’ailleurs, plus on alourdit une membrane, plus celle-ci devient efficace dans les basses fréquences, mais au détriment du reste du spectre audio qui est restitué avec moins de rigueur. Bref, on ne va pas jeter la pierre à Soundcore, qui a bien le droit d’user d’arguments marketing pour convaincre, car les prestations audio sont plutôt bonnes. Quant au contrôleur Bluetooth 5.0 embarqué, il est compatible avec la transmission audio SBC et AAC.

En préalable, rappelons que tous les écouteurs et casques disposant d’un système de réduction de bruit active offrent deux signatures sonores différentes, selon que ce mode est actif ou non. Réduire les bruits ambiants implique de les diffuser vers l’oreille en inversion de phase (en sens inverse) afin de les annuler. Cette inversion provoque des turbulences dans la réponse en fréquence, avec pour conséquences une coloration tonale et une modification des dimensions de la scène sonore.

Soundcore Liberty 2 Pro

Source : Tristan Jacquel pour Frandroid

Restitution équilibrée et sans gros défaut

Nous avons écouté les Soundcore Liberty Air 2 Pro avec nos fichiers FLAC et playlists Spotify habituelles, et même visionné quelques extraits de films et séries TV. Sans réduction de bruit, la signature sonore de ces écouteurs est solidement charpentée, avec un registre grave puissant et généreux, prolongé par un registre médium mat et conclu par un registre aigu discret, mais fluide. La capacité dynamique sur le registre grave est source de plaisir, qu’il s’agisse du haut grave comme de l’infra. Ça cogne, même bas en fréquence, et, pour ne rien gâcher, sans s’essouffler. Pourtant, nous avons maltraité les Soundcore Liberty Air 2 Pro en écoutant à niveau déraisonnable quelques titres musclés. Joué à pleine puissance, Angel de Massive Attack, avec sa fameuse intro guitare basse et grosse caisse, n’engendre aucune vibration parasite. La marge dynamique dans les registres médium et aigu est moindre, mais l’homogénéité est de mise. Globalement, on déplore quelques colorations dans les fréquences médiums et aiguës, mais elles ne sont pas franchement préjudiciables : les voix ne suintent que rarement et ne sifflent jamais.

La scène sonore n’est pas bien vaste, ni très rigoureuse, avec une latéralisation et une aération réduites. On est loin de ce que proposent les Bose Sport Earbuds, mais les Soundcore Liberty Air 2 Pro créent une bulle sonore plaisante. On aimerait plus d’aération, mais on prend plaisir à écouter pop, rock, rap ou jazz. En somme, tout passe.

Lorsque le mode de réduction de bruit fonctionne, la signature change… en bien. Le registre grave est généreusement amplifié à faible volume, ce qui n’est pas sans saveur et en pratique adapté à une écoute en environnement bruyant. Par effet de masque, le registre de fréquences médiums s’atténue, ce qui, là aussi, n’est pas sans intérêt, car on a tendance à écouter plus fort à l’extérieur. De fait, le son est bien équilibré lorsqu’on pousse le volume. Quant aux hautes fréquences, elles sont davantage perceptibles, sans caricature toutefois. En somme, les Soundcore Liberty Air 2 Pro sonnent presque mieux lorsque l’ANC fonctionne.

Enfin, la qualité des appels vocaux est excellente et automatiquement associée au système de réduction de bruit. On entend très bien et on est bien entendu, sans bruits périphériques. Les six microphones sont manifestement bien gérés.

Bonne autonomie

Nous avons mesuré une autonomie de 6h30, en écoute mixte musique et films, avec la réduction de bruit activée, ce qui est supérieur à la valeur annoncée par Soundcore. Le boîtier offrant (presque) trois charges supplémentaires, on peut donc espérer environ 25 heures d’autonomie cumulée.

Bon à savoir, un quart d’heure de charge offre trois heures d’autonomie, tandis qu’une charge complète des écouteurs requiert deux heures. Quant au boîtier, il lui faut également deux heures pour être totalement rechargé, ou bien trois avec un chargeur sans fil Qi.

Prix et disponibilité des écouteurs Soundcore Liberty Air 2 Pro

Les écouteurs Anker Soundcore Liberty Air 2 Pro sont proposés en cinq coloris (noir, blanc, bleu, rose, rouge), au prix de 129 euros.

Note finale du test
7 /10
Les écouteurs Anker Soundcore Liberty 2 Pro constituent une bonne surprise pour le prix demandé. Ils délivrent un son cohérent, autoritaire dans les basses fréquences, auquel on peut reprocher un manque d’aération, mais sans tare rédhibitoire. Les profils d’égalisation efficaces de l’app sont un atout, tout comme l’autonomie et le confort de port. Manquent des annonces vocales qui permettraient de vérifier le mode d'écoute sans recourir à son smartphone.

Points positifs de l'Anker Soundcore Liberty 2 Pro

  • Balance tonale

  • Réduction de bruit ajustable

  • Autonomie et confort de port

  • Appels vocaux

Points négatifs de l'Anker Soundcore Liberty 2 Pro

  • Spatialisation perfectible

  • Pas d’annonces vocales

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