Nous avons testé différentes solutions de routeurs mobiles 4G LTE, que l’on nomme également hotspots ou dominos. De quoi réaliser une sélection de hotspots 4G pour de potentiels acheteurs. Évidemment, votre smartphone intègre sans doute la possibilité de partager sa connexion cellulaire, néanmoins le routeur 4G LTE peut s’avérer très utile, surtout si la liaison ADSL/VDSL de votre domicile est mauvaise, ou si vous devez partager une connexion sur de nombreux appareils. Les routeurs 4G ont également d’autres avantages comme le fait de ne pas vider la batterie de votre téléphone. NB : Dossier mis à jour pour la rentrée 2016.

TP-Link en visuel

Le routeur TP-Link

 

Commençons par les forfaits

Avant de choisir un routeur ou un hotspot 4G, il vaut mieux se renseigner sur les forfaits compatibles, c’est-à-dire permettant d’utiliser une quantité importante de données mobiles. Nous avons d’ailleurs réalisé un dossier sous forme de guide d’achat afin de vous aider à vous y retrouver parmi les dizaines de forfaits généreux en data qui existent sur le marché, que ce soit chez les principaux opérateurs (Orange, SFR, Bouygues Telecom, Free Mobile) ainsi que chez quelques MVNO.

 

Les points à prendre en compte sur un hotspot / routeur

Il n’y a pas que le débit de données à vérifier quand on teste un routeur mobile. Il y a un nombre important de paramètres, comme la qualité de réception, la compatibilité avec les bandes de fréquences 2G, 3G et 4G LTE, la connectique, l’autonomie quand le routeur est mobile, l’interface utilisateur avec les différentes options propres aux routeurs, la qualité et la puissance du Wi-Fi également, mais aussi le nombre d’appareils pouvant s’y connecter. D’ailleurs, les 5 produits suivants ont été testés dans différentes configurations, pour un usage domestique, en mobilité, en faible couverture…

 

Huawei Airbox Auto

Voici un curieux produit, découvert au Mobile World Congress 2015. Commercialisé par Orange, il se branche sur la prise allume-cigare de votre voiture et diffuse du WiFi (802.11n). Il m’a servi tout au long de la route du Soleil. L’interface est très complète, mais le produit souffre d’un point négatif handicapant : il ne possède aucune batterie, quand la voiture n’est pas en marché, il s’éteint. Pratique quand on est à l’arrêt dans une station-service par exemple, la connexion est immédiatement coupée pour l’ensemble des passagers. Enfin, il reste très limité, et ne fonctionnera que dans la voiture.

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D’ailleurs, je vais en profiter pour vous montrer les différentes options qu’une interface de routeur mobile offre. Vous allez voir que c’est bien plus complet que le mode hotspot de nos smartphones et tablettes.

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DHCP, UPnP, filtre MAC WLAN, DMZ, serveur virtuel, pare-feu… les options sont les mêmes que des routeurs classiques, ce qui est très pratique.

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Il offre également un accès aux SMS, ce qui peut dépanner dans certaines situations.

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Pour l’Airbox Auto, comptez 50 euros sans engagement.

 

Les routeurs Huawei

Huawei fournit la plupart des solutions que l’on trouve sur le marché. On trouve ainsi le Huawei E5786 chez Bouygues Telecom à partir de 19,90€, ainsi que des modèles en 4G+ (600 Mbps). Orange a quant à lui choisi le modèle E5573 de chez Huawei avec sa Airbox 4G. L’écran passe à la trappe, mais on conserve le Wi-Fi double bande 2,4 et 5 GHz. Il faudra débourser 52,90 euros pour acquérir l’appareil alors qu’il faudra débourser 52,90 euros pour acquérir l’appareil chez SFR, mais à partir de 1 euro avec certains forfaits. Si vous voulez en profiter pour prendre un forfait en même temps, les offres des opérateurs peuvent être intéressantes.

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Si vous voulez à tout prix éviter de passer par un opérateur, on trouve le Huawei E5786, à 196 euros sur Amazon.

 

TP-Link

L’alternative à Huawei, c’est TP-Link avec le HotSpot mobile M7350 4G LTE WiFi 802.11 a/b/g/n (2,4 + 5 GHz), qui propose un accès Wi-Fi double bande pouvant accueillir jusqu’à 15 appareils, mais aussi 32 Go de stockage via une carte SD et un écran OLED pour afficher les informations importantes. Pour 84 euros environ, c’est mon modem préféré : il offre 10 heures d’autonomie avec sa batterie de 2550 mAh. D’ailleurs, je lui trouve vraiment peu de défauts, mis à part sa taille imposante.

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D-Link

D-Link propose son hotspot mobile 4G DWR-932 avec support du Wi-Fi 802.11 b/g/n (2,4 GHz) et de la connexion rapide WPS. Il supporte la 4G de catégorie 4 avec des débits de 150 / 50 Mbps. L’autonomie annoncée est de 4 heures et on peut recharger l’appareil via son port micro-USB. On peut trouver le hotspot de D-Link à partir de 100 euros sur Amazon.

D-Link hotspot

 

 

Huawei B315 : un vrai modem

Si vous avez besoin d’un accès domestique, voici l’énorme routeur B315 qui n’intègre aucune batterie et qu’il est nécessaire de le relier au secteur. Un routeur qui a été très utile à la rédaction à de nombreuses occasions, lorsque la connexion fixe était coupée dans les bureaux – par exemple, mais aussi pendant nos déplacements dans les salons. Il supporte la catégorie 4G LTE de catégorie 4, avec des débits jusqu’à 150 Mbps et dispose de quatre ports Ethernet Gigabit pour le partage d’une connexion filaire stable, un port RJ11 pour relier un téléphone fixe et un port USB. Selon moi, c’est une vraie alternative à l’Internet par satellite pour les zones mal desservies en ADSL, mais aussi pour les zones non fibrées.

Le Huawei B315 est disponible sur Amazon à partir de 150 euros.

 

Un conseil : ajoutez une antenne externe

Pour améliorer la qualité de la réception, votre routeur mobile peut accueillir des antennes externes. La plupart des routeurs les acceptent, il faut juste vérifier la présence d’un connecteur SMA, sur certains produits il peut même en avoir plusieurs, mais aussi la gamme de fréquences supportée.

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Personnellement, j’ai opté pour l’antenne BlueBeach 4G (35 dbi). On constate tout de suite une nette amélioration de la réception, surtout en mobilité, sur les routes de campagne par exemple. Pour une dizaine d’euros sur Amazon, cela vaut vraiment le coup.

 

Vérifiez la couverture et la qualité du réseau

Enfin, vérifiez votre couverture et la qualité du réseau avant de craquer, pour chez vous ou votre lieu de vacances – par exemple. Pour la couverture, il existe un outil assez simple accessible sur FrAndroid – il s’agit d’une carte interactive. Vous pouvez également jeter un oeil à notre dossier pour connaître le meilleur réseau mobile en France. Actuellement, Orange et Bouygues Telecom sont en tête sur le déploiement du réseau 4G LTE.

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Enfin, les utilisateurs partagent régulièrement leurs débits observés. 4GMark est un des services qui les agrègent. Vous remarquerez de fortes disparités entre les acteurs, avec des variations notables en fonction des régions.

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En bleu, Bouygues Telecom, en gris, Free Mobile, en orange… Orange et en rouge, SFR