Test du Amazon Fire TV Cube : il prend littéralement le contrôle de votre téléviseur

Box Multimédia • 2019

Le Fire TV Cube d'Amazon est une Box multimédia se positionnant comme une alternative à l'Apple TV ou la box Android TV. Il prend en charge plusieurs normes HDR, notamment les technologies HDR10+ et Dolby Vision et au niveau du son la prise en charge Dolby Atmos. Un processeur hexa-core et huit microphones intégrés permettent au Fire Cube TV la fonction Local Voice Control via Alexa, un système de traitement de la voix qui sera effectué si possible en local.

 

Introduction

Chez Amazon, il y a d'un côté les enceintes Echo et de l'autre les boitiers Fire TV. Entre les deux, il y a le Fire TV Cube qui combine... les deux. Nous avons pu tester ce petit cube très surprenant.

Amazon Fire TV Cube

Amazon Fire TV Cube // Source : Arnaud Gelineau – Frandroid

Après le test du Fire TV Stick 4K en 2019, voici le test du Fire TV Cube. Lorsque je teste un nouveau produit, mon entourage me demande souvent : « Qu’est-ce que c’est ? À quoi ça sert ? ». La réponse n’est pas si simple à donner avec le Fire TV Cube. En gros, c’est un boitier vendu à 119,99 euros, doté de microphones pour l’assistant vocal Alexa d’Amazon, vous pouvez lancer des vidéos via des applications, écouter de la musique et contrôler le volume de votre téléviseur sans jamais toucher à une télécommande. On pourrait aussi résumer ce produit à une fusion entre une enceinte Echo et un Fire TV Stick 4K.

L’exemplaire testé nous a été fourni par Amazon

Un cube très complet

C’est la deuxième itération de ce cube, mais la première à fouler officiellement le sol français. Ce boîtier TV est en plastique et c’est un cube qui mesure environ 8,6 centimètres d’arête.

Amazon Fire TV Cube

Amazon Fire TV Cube // Source : Arnaud Gelineau – Frandroid

Lorsque vous appelez Alexa, une bande lumineuse apparaît en bleu sur le devant, signalant qu’il écoute votre commande vocale. Cette bande lumineuse affiche du jaune lorsque le Cube ne peut pas se connecter à un réseau sans-fil. Sur le dessus de ce cube noir se trouvent les boutons physiques traditionnels des enceintes Echo, pour couper les microphones, modifier le volume et lancer manuellement l’assistant Alexa.

Amazon Fire TV Cube

Amazon Fire TV Cube // Source : Arnaud Gelineau – Frandroid

Le Fire TV Cube se branche à votre TV en HDMI 2.0, il peut ainsi envoyer un flux vidéo en définition 4K à 60 ips. À l’arrière, il y a quatre connectiques : du HDMI, du micro-USB compatible OTG (pour brancher des accessoires externes), une prise d’alimentation et une prise infrarouge. La prise infrarouge permet de brancher un récepteur IR fourni dans la boîte. Ce récepteur infrarouge sert à capter les signaux IR pour contrôler l’ensemble de votre système (comme une barre de son par exemple).

Amazon Fire TV Cube

Amazon Fire TV Cube // Source : Arnaud Gelineau – Frandroid

D’un point de vue des performances vidéo, il n’y a aucun changement technique par rapport à l’Amazon Fire TV 4K. Il s’agit d’une puce ARM très similaire (ici hexacœur) avec 2 Go de RAM, 16 Go de stockage, la prise en charge du HDR (Dolby Vision, HDR 10, HDR10+ et HLG) et du Dolby Atmos. Ce petit cube gère donc l’audio jusqu’à du surround 7.1. L’interface est fluide, au niveau de ce que peut offrir une Shield TV souvent citée comme la référence de ce secteur. Aucun lag ni de ralentissement observé, même sur des applications tierces.

Amazon Fire TV Cube

Amazon Fire TV Cube // Source : Arnaud Gelineau – Frandroid

Pour ce qui est de la connexion sans-fil, c’est assuré par du Wi-Fi 5 et du Bluetooth 5.0 (pour connecter des manettes de jeu). Vous pouvez également le brancher en Ethernet (RJ45) via un adaptateur fourni qui se connecte en micro USB. Enfin, la télécommande est très classique avec des boutons physiques ainsi qu’un micro pour envoyer des commandes vocales à Alexa.

Amazon Fire TV Cube

Amazon Fire TV Cube // Source : Arnaud Gelineau – Frandroid

Alexa prend le contrôle de votre TV grâce à Alexa

C’est la force du Fire TV Cube. Avec la norme HDMI-CEC et la capacité de gérer les signaux IR, le Fire TV Cube permet de contrôler complètement son téléviseur via Alexa. À partir de là, Alexa peut lancer des applications, mettre en pause des vidéos et contrôler les fonctions du téléviseur telles que le volume et l’alimentation via les émetteurs infrarouges intégrés du Cube. Oui oui, le Cube permet de simuler les pressions sur les boutons de la télécommande. C’est également possible de contrôler votre barre de son ou encore votre lecteur Blu-ray.

La configuration de vos équipements est très simple, sur l’ensemble de vos produits

La configuration de vos équipements est très simple, sur l’ensemble de vos produits

Vous pouvez également utiliser le Cube comme un haut-parleur Amazon Echo pour écouter de la musique, écouter la météo, vérifier des résultats sportifs, rechercher des programmes télévisés… De plus, le Fire TV Cube peut également contrôler les appareils connectés. En d’autres termes, il peut remplacer une enceinte Echo Dot que vous auriez placé à côté de votre téléviseur.

Pour capter votre voix, Amazon utilise 8 microphones. De plus, la puce intégrée de la box prend en charge une bonne partie des calculs d’analyse pour accélérer le temps de réponse d’Alexa. En pratique, c’est vraiment un appareil très efficace qui capte très bien les commandes vocales et répond plus rapidement qu’un simple Echo Dot. Si les microphones intégrés sont efficaces, c’est moins le cas du haut-parleur (situé sous le cube). C’est au niveau d’une enceinte Echo Dot, et encore… c’est vraiment pour un usage occasionnel si vous lancez quelques requêtes vocales sans avoir besoin d’allumer votre TV. Dis autrement : ne comptez pas écouter de la musique avec ce haut-parleur.

Certains résultats s’affichent directement sur votre TV

Certains résultats s’affichent directement sur votre TV

La fonctionnalité Alexa est très attrayante avec la capacité d’ouvrir une application, rechercher du contenu ou lire de la musique. Ce n’est pas tout, vous pouvez également contrôler vos lumières connectées, afficher le flux vidéo de votre caméra ou accéder aux autres compétences d’Alexa avec une simple demande vocale. Vous pouvez dire « Alexa, montre-moi des films 4K » et obtenir une liste de choix tirés de Prime Video et de Netflix.

Cela dit, l’habitude d’Amazon de placer son propre contenu sur l’écran d’accueil principal peut être ennuyeuse au bout d’un moment. Il existe une ligne « Netflix recommande » qui mélange le contenu de différentes applications de streaming pour aider à équilibrer les choses. Mais parfois, vous faites défiler suffisamment de contenus… pour vous rendre compte qu’il y a surtout du contenu Amazon.

Une interface un peu trop désorganisée

L’interface de Fire OS, l’OS qui équipe cette box est basée sur Android, est relativement simple pour une interface conçue pour la télévision. Les contenus s’affichent sous forme de vignettes avec une navigation latérale. Bref, c’est très similaire à ce que propose Android TV par exemple.

Alors ça, c’est la première impression. Une fois que l’on a paramétré ses différentes apps, la mise en page devient trop désorganisée. Il n’y a aucun moyen de masquer ou de réorganiser les lignes de recommandation, avec des contenus souvent redondants. Le plus souvent, je me surprends à demander à Alexa d’ouvrir l’application de mon choix, puis de contrôler les choses avec la télécommande à partir de là. Malgré ces reproches, l’interface du Fire TV Cube se révèle tout de même relativement efficace la plupart du temps.

L’OS Fire TV nécessite obligatoirement un compte Amazon. Cela semble évident pour vous, mais c’est important de le mentionner. Vous êtes complètement dans l’écosystème Amazon avec Prime Music, Photos, Prime Video, mais aussi avec l’assistant Alexa. Bien entendu, vous avez un accès à d’autres apps via le store d’applications App Store d’Amazon, cela vous donne accès à de nombreuses applications dont Apple TV+, Disney+, Netflix, YouTube, Molotov, Arte, Twitch… et même quelques jeux (comme Asphalt 8) ainsi que des navigateurs web (dont Firefox).

Quelques contenus proposés dont beaucoup d’Amazon

Quelques contenus proposés dont beaucoup d’Amazon

Nous avons noté l’absence d’apps populaires en France comme MyCanal, Telefoot, mais aussi ADN. Vous pouvez toujours installer manuellement ces apps Android, néanmoins cela nécessite tout de même une manipulation technique loin d’être facile d’accès. Il n’y a pas de fonctions Chromecast, étant donné que ce n’est pas un produit Google, néanmoins nous avons remarqué la présence d’une fonction Cast sur certaines applications y compris les plus populaires dont Netflix et Disney+. Vous pourrez donc diffuser quelques contenus depuis votre smartphone, c’est pratique.

L’application Apple TV sans Apple TV

L’application Apple TV sans Apple TV

Prix et disponibilité au Amazon Fire TV Cube

Le Fire TV Cube est à 120 euros sur le site d’Amazon et chez Boulanger.

Les alternatives au Amazon Fire TV Cube

L’alternative la plus intéressante est le Fire TV Stick 4K qui coûte deux fois moins cher.

Mais vous trouverez d’autres alternatives, dans notre guide d’achat, équipées d’Android TV (et Google TV), mais aussi de tvOS avec l’Apple TV.

Note finale du test
7 /10
Le Fire TV Cube mérite-t-il votre argent ? Si vous cherchez un boitier multimédia, le Fire TV Stick 4K coûtera deux fois moins cher avec les mêmes performances en vidéo (y compris le Dolby Vision). Si vous avez l'habitude d'utiliser Alexa, ce Fire TV Cube peut s'avérer un appareil tout-en-un efficace. Il fera office d'Echo, de Fire TV Stick 4K... avec la possibilité de contrôler votre téléviseur par la voix.

Avec sa capacité à contrôler avec votre voix d'autres appareils que vous avez branchés sur votre téléviseur, comme une barre de son, un décodeur ou un lecteur Blu-ray... vous n'allez pas jeter vos télécommandes, mais vous les utiliserez moins qu'avant.

On regrette cependant l'interface de Fire OS un peu désorganisée avec un peu trop d'auto-promo. Vous aurez accès « à la plupart » des services OTT, mais notons l'absence de quelques apps essentielles comme MyCanal, ADN, Téléfoot et d'autres moins essentielles comme Salto.
Points positifs
  • Le côté tout-en-un
  • La fluidité de l'interface et de l'assistant Alexa
  • Le contrôle total (par la voix) de tout ce qui est connecté à votre TV
Points négatifs
  • L'accès « à la plupart » des services OTT
  • L'écran d'accueil confus
  • Le prix un peu élevé
  • Un peu trop d'auto-promo
  • Le haut-parleur intégré est très moyen

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