Après 89 ans de bons et loyaux services, l’« Horloge parlante » va s’éteindre

Une première mondiale... en 1933

 

Inventée en 1933 et disponible sous sa forme actuelle depuis 1991, l'Horloge parlante tirera très bientôt sa révérence. Orange a annoncé que son ultime « top » sera entendu le 1er juillet prochain.

Horloge parlante
L’horloge parlante avec Ernest Esclanson, directeur de l’Observatoire de Paris // Source : BNF via Wikimedia

Vous ne l’avez probablement jamais utilisée, mais vous en avez très certainement déjà entendu parler. Près de 90 ans après sa mise en route initiale, l’« Horloge Parlante » va être débranchée. C’est ce que l’on apprenait il y a quelques jours de l’AFP. Lancée pour la première fois en 1933 par Ernest Esclangon, directeur de l’Observatoire de Paris, cette horloge un peu particulière fut en son temps une première mondiale : un outil précurseur… peu à peu délaissé, puis oublié.

Accessible sous sa forme actuelle depuis 1991, l’Horloge parlante était toujours exploitée par Orange. Le groupe a néanmoins annoncé qu’elle sera débranchée le 1er juillet prochain.

Un morceau de patrimoine qui a fait son temps

Si vous souhaitez l’essayer avant son arrêt définitif, il vous suffit de composer le 3699. Ce service un brin désuet n’est toutefois pas gratuit : comptez 1,50 euro plus le prix de l’appel. Le prix de la nostalgie, diront certains, mais aussi celui de l’accès à un outil ultra-précis « faisant partie du patrimoine industriel français », estime Orange. Comme le souligne ZDNet, l’Horloge parlante offre la garantie d’une précision de l’ordre de 10 millisecondes et annonce donc l’heure avec une précision redoutable grâce aux horloges atomiques auxquelles elle est connectée depuis le début des années 90.

Accessible depuis tout le territoire national via le 3699, ce service "faisant partie du patrimoine industriel français", selon Orange, coûtait 1,50 euro plus le prix de l'appel #AFP

— Agence France-Presse (@afpfr) May 4, 2022

Chez Orange, la mise hors ligne de cet outil de haute précision est justifiée par la « baisse régulière et significative » des appels au 3699. Il faut dire qu’à l’heure du smartphone, obtenir l’heure précise est largement facilité. Si vous souhaitez régler votre montre à la milliseconde près, notez que l’heure légale française fournie par l’Observatoire de Paris restera quant à elle pleinement accessible… même lorsque l’Horloge Parlante aura passé l’arme à gauche.


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