Test du kit Devolo Mesh Wifi 2 : a-t-on encore besoin du CPL ?

 

Introduction

Après plusieurs jours à tester toutes les configurations possibles et imaginables, il est l'heure pour nous de vous proposer notre test complet du kit CPL Devolo Mesh WiFi

Test complet du kit Devolo Mesh WiFi 2

Si les opérateurs internet progressent doucement en ce qui concerne les performances de leurs box, il est parfois difficile de profiter d’un réseau de qualité partout dans la maison. Devolo entend bien résoudre ce problème grâce à son kit CPL Devolo Mesh WiFi 2, qui permettra la création aisée d’un réseau Wi-Fi maillé très performant.

Cet onéreux kit (249,90 euros) entend concurrencer des appareils déjà bien implantés sur le marché comme les Netgear Orbi que nous avons déjà testé par le passé. Le pari sera-t-il réussi ? Réponse dans ce test complet.

Un kit qui va à l’essentiel

Le kit que nous testons aujourd’hui se compose de trois boitiers (Multiroom Kit), mais Devolo propose également un kit de deux boitiers (Starter Kit) pour les logements à la superficie plus modeste. À l’intérieur de la boite, on retrouve donc les 3 boitiers accompagnés d’un unique câble RJ45 et d’une notice très succincte.

Test complet du kit Devolo Mesh WiFi 2

Les 3 boitiers sont strictement identiques // Source : Edouard Patout pour Frandroid

À la différence de nombreuses autres références chez Devolo, les trois boitiers WiFi Mesh sont parfaitement identiques. Chacun de ces boitiers peut donc servir pour raccorder le kit à internet via une connexion filaire à la box de l’opérateur. L’autre avantage est que ce dernier diffusera donc également le réseau Wi-Fi Mesh, à l’instar des autres membres du réseau CPL fournis ici.

Chacun des boitiers propose une prise gigogne

Chacun des boitiers propose une prise gigogne // Source : Edouard Patout pour Frandroid

Comme toujours chez Devolo, les boitiers disposent d’une prise gigogne, ce qui évitera de « perdre » la prise électrique sur laquelle ils sont branchés. La prise mâle est réversible et permet ainsi de choisir l’orientation du boitier (vers le haut ou vers le bas).

Sur le dessous, les boitiers accueillent chacun deux prises RJ45 pour pouvoir y connecter n’importe quel appareil. La face avant dispose quant à elle de deux boutons lumineux permettant d’une part de connaitre l’état du boitier, mais également d’activer certaines de ses fonctions comme l’appairage Wi-Fi.

Test complet du kit Devolo Mesh WiFi 2

Les boitiers disposent également de deux ports RJ45 // Source : Edouard Patout pour Frandroid

Les boitiers en imposent par contre par leur dimension conséquente de 15,1 x 7,6 x 4,1 centimètres. Cette caractéristique pourra poser problème si vos prises électriques sont trop proches les unes des autres ou trop proches d’un meuble par exemple.

Devolo souhaitant principalement mettre en avant l’aspect sans-fil de ce nouveau kit, un seul et unique câble RJ45 est fourni dans la boite. C’est un peu dommage puisque la marque nous avait habitués par le passé à fournir un câble pour chaque boitier du kit.

Test complet du kit Devolo Mesh WiFi 2

Source : Edouard Patout pour Frandroid

Enfin, notons que les boitiers Mesh WiFi 2 ne sont compatibles qu’avec le standard G.hn, de fait ils ne sont compatibles qu’avec les derniers boitiers estampillés « Magic » de la marque. Il ne sera donc pas possible de compléter un réseau existant basé sur le standard HomePlug. Dommage.

Installation et configuration

La première installation du kit Devolo Mesh WiFi 2 est on ne peut plus simple. Il suffit dans un premier temps de brancher le premier boitier et de le raccorder à notre box internet à l’aide du câble RJ45 fourni. Ce premier boitier fournira donc le « réseau » aux autres membres du réseau CPL.

Il suffit ensuite de connecter le second (et éventuellement le troisième) pour que l’appairage se déclenche automatiquement. La synchronisation demandera quelques dizaines de secondes et le voyant « maison » passera alors au blanc fixe sur tous les boitiers. À partir de cet instant, le réseau CPL est opérationnel.

Test complet du kit Devolo Mesh WiFi 2

Source : Edouard Patout pour Frandroid

Pour ce qui est de la partie Wi-Fi, les boitiers disposent d’une fonctionnalité permettant de récupérer les paramètres du réseau existant pour les répliquer. Nous n’avons malheureusement pas pu tester cette fonctionnalité, car notre matériel actuel ne dispose pas de la fonction WPS, nécessaire au bon fonctionnement de cette configuration automatique. La configuration a donc été effectuée depuis un ordinateur connecté en Wi-Fi via l’interface web.

Par défaut, les boitiers diffusent donc un réseau Wi-Fi préconfiguré dont le mot de passe est indiqué à l’arrière de ces derniers. Il suffit donc de s’y connecter avec n’importe quel appareil pour profiter de l’accès réseau et internet. Cette connexion sera évidemment nécessaire pour gérer tous les paramètres du kit.

Interface Devolo Mesh WiFi 2

En ce qui concerne l’administration du kit Mesh WiFi, plusieurs solutions s’offrent à nous. Il est tout d’abord possible d’utiliser l’application Devolo présente sur le Play Store et l’App Store. Elle permet en fait d’accéder plus simplement à l’interface web des boitiers, qui est accessible depuis n’importe quel navigateur, pour peu que l’appareil soit connecté au réseau du kit CPL. C’est selon nous la méthode la plus simple pour configurer les appareils tant l’application mobile est mal agencée. Attention toutefois, cette interface n’est par défaut protégée par aucun mot de passe…

Interface Devolo Mesh WiFi 2

Cette interface plutôt claire, en plus d’offrir un aperçu global de l’état du réseau et des appareils connectés, permet de gérer de nombreux aspects du réseau Wi-Fi diffusé par les boitiers CPL. Il est logiquement possible de modifier le nom et le mot de passe du réseau ainsi que de choisir les fréquences et le mécanisme de sécurité utilisé (pouvant aller jusqu’au WPA3). Il est également possible d’activer la diffusion d’un réseau invité et de gérer le fonctionnement du réseau Mesh (activé par défaut).

Interface Devolo Mesh WiFi 2

D’autres options intéressantes sont présentes avec notamment un planificateur permettant de couper le réseau Wi-Fi aux heures choisies. On note également la présence d’un contrôle parental permettant de mettre un planificateur pour certaines machines uniquement.

Les options liées au CPL et au réseau filaire sont par contre beaucoup plus limitées avec l’activation de l’appairage ainsi que la configuration IP/DHCP du boitier. Très logiquement, ce kit ne pourra pas remplacer un vrai routeur, comme peuvent le faire les ensembles Orbi de Netgear par exemple. Ici l’objectif est clairement de proposer un kit plug & play dont le principal objectif sera de remplacer le réseau Wi-Fi de votre box et d’augmenter sa portée.

Un débit correct via le CPL

Le kit Devolo Mesh WiFi 3 a donc été mis à l’épreuve dans un appartement récent (2013) d’environ 50 m². L’installation électrique y est donc de bonne qualité et devrait permettre au kit d’obtenir de bons résultats. Notons également que ces tests ont été réalisés en usage réel, dans le sens où tous les appareils électriques du logement étaient branchés et certains en fonctionnement.

Test Devolo Mesh Wifi 2 - Plan appartement

Pour ces tests, nous avons utilisé l’utilitaire iperf3, avec un serveur raccordé directement à notre box internet. Le client iperf3 était un ordinateur sous Windows 10 qui était donc déplacé pour être connecté à chacun des points de mesure à l’aide d’un boitier CPL Devolo. Le premier test (1) a ainsi consisté à un test de débit « optimal » entre deux boitiers CPL connectés sur la même multiprise. On atteint ici un débit plutôt stable d’environ 490 Mb/s.

Pour la suite des tests, le premier boitier a donc été placé au niveau de la baie télécom de l’appartement (B sur le plan) et raccordé directement à la box. Le second boitier a été installé sur une prise située à environ 3 mètres de son homologue et sur la même rangée de fusibles au niveau du tableau électrique (2 sur le plan). Le débit moyen mesuré sur une minute atteint un peu plus de 230 Mb/s.

Devolo Mesh Wifi 2 - Test de débit CPL

Deux tests supplémentaires ont ensuite été effectués sur deux prises différentes dans la cuisine (3) et le salon (4). Ces prises sont toutes les deux situées sur des rangées de fusibles différentes (avec disjoncteurs différentiels) de celles du boitier CPL raccordé à internet. Le débit moyen se positionne ici entre 150 et 160 Mb/s. Dans tous ces cas de figure, le débit s’est monté globalement stable sur les 60 secondes du test.

Devolo Mesh Wifi 2 - Moyenne débit CPL

On profite de résultats très corrects et finalement assez classiques pour un kit CPL de ce calibre. Comme toujours, les débits réellement constatés sont bien en deçà de ce que promettent les constructeurs. Avec un débit réel d’environ 150 Mb/s dans le pire des cas, les boitiers CPL Devolo Mesh WiFi 2 permettront de profiter pleinement de la plupart des usages numériques du moment.

De très bonnes performances en Wi-Fi

Passons maintenant à la connectivité Wi-Fi Mesh intégré dans chacun des boitiers du kit. Le réseau maillé permettra notamment d’optimiser la couverture réseau pour les différents appareils connectés et assurera une transition transparente entre les points d’accès lorsque l’utilisateur se déplace. En somme, les différents boitiers formeront un seul et unique « réseau Wi-Fi » et l’ensemble sera totalement transparent pour les clients. Du côté des standards, le kit Mesh WiFi est compatible WiFi 4/5 bi-bande avec des débits pouvant atteindre 867 Mb/s en 5 GHz.

Pour mesurer les performances Wi-Fi des boitiers Devolo, nous avons dans un premier temps utilisé un seul et unique boitier, raccordé à notre box internet. L’idée étant ici de mesurer le débit brut proposé par un boitier seul. Tout comme les tests précédents, nous utilisons un serveur iperf3 et c’est cette fois un iPad Pro 2018 qui servira de client. En étant placés à 50 cm du boitier CPL, nous atteignons ici un débit moyen de 450 Mb/s.

Devolo Mesh Wifi 2 - Test de débit Wi-Fi

Le second test a été fait dans les mêmes conditions, mais en s’éloignant d’une dizaine de mètres. L’intensité du signal reste plus que correcte et le débit moyen plafonne cette fois juste en dessous de 400 Mb/s. On perd donc environ 50 Mb/s par rapport au test précédent, ce qui est plus que correct. En pratique, un seul boitier pourrait suffire à couvrir un logement d’une cinquantaine de mètres carrés.

Enfin, pour conclure ce test, nous avons évidemment branché tous les boitiers afin de former un vrai réseau maillé. L’évolution du débit est ici minime et ce n’est pas forcément étonnant. Par définition, un réseau maillé n’a pas pour vocation de proposer un meilleur débit brut pour un client unique. Cette possibilité aura surtout de l’intérêt dans une maison ou un très grand appartement.

Devolo Mesh Wifi 2 - Moyenne débit Wi-Fi

Au final, le kit Devolo Mesh WiFi 2 propose un débit Wi-Fi très convaincant. En dépassant sans mal les 400 Mb/s, il permettra de profiter de tous les loisirs multimédias du moment tout en offrant d’excellentes performances pour le téléchargement ou le transfert de fichier. Compte tenu des performances en Wi-Fi, nous nous interrogeons même sur la pertinence d’encore utiliser le CPL comme base, tant les performances en sans-fil sont excellentes.

Terminons en abordant la consommation maitrisée de ce nouveau kit. En effet, chacun des boitiers ne dépasse pas les 7 watts de consommation en pleine utilisation. Comptez environ la moitié de cette consommation lorsque les boitiers ne sont pas utilisés.

Prix et disponibilité du kit Devolo Mesh Wifi 2

Le kit Devolo Mesh WiFi 2 « Starter Kit » est disponible au prix conseillé de 249,90 euros. Si vous souhaitez profiter d’un boitier supplémentaire, le Multiroom Kit est quant à lui disponible pour 369,90 euros.

Note finale du test
7 /10
Le kit Devolo Mesh WiFi 2 se présente comme une solution clé en main pour étendre facilement la portée et l’efficacité du réseau de votre domicile. Simple à installer, les bénéfices apportés par la solution sont clairement intéressants.

Les débits proposés sont plutôt corrects, aussi bien en CPL qu’en Wi-Fi. Néanmoins, le fait que la connexion sans fil surpasse la liaison électrique en termes de débit interroge sur la réelle utilité de cette technologie.

Avec un tarif de 250 euros, ce kit peine néanmoins à convaincre quand on le compare à des alternatives beaucoup plus complètes comme les kits Orbi de Netgear, qui offrent en plus des performances équivalentes, si ce n’est supérieur, sans nécessité d’utiliser le CPL.

Points positifs
Devolo Mesh WiFi 2

  • Simplicité d'utilisation

  • Débit corrects en CPL

  • Bonne performances en sans-fil

  • Interface d'administration très claire

  • Évolutivité

Points négatifs
Devolo Mesh WiFi 2

  • Utilité du CPL franchement discutable

  • Encombrement des boitiers

  • Manque de fonctionnalités

  • Tarif élevé

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