Free Mobile : le forfait illimité passe à la 5G et c’est gratuit

 

Comme attendu, ce nouveau « Mardi Free » est dédié au lancement de la 5G par l'opérateur mobile. Bonne nouvelle : cet ajout se fait sans surcoût.

Comme on pouvait le deviner, Free a bien attendu ce mardi 15 décembre pour dévoiler et lancer la commercialisation de ses premières offres 5G.

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Un forfait 5G illimité et sans surcoût

L’opérateur avait déjà procédé ainsi pour le lancement de la 4G LTE et réitère avec la 5G : cette nouvelle génération de réseau arrive sans surcoût pour le client final. Ainsi, l’opérateur conserve son forfait Free illimité à 19,99 euros pour 150 Go de données à utiliser par mois (débit réduit au-delà).

Les abonnés aux offres Freebox et Freebox Pop continuent de bénéficier de leur tarif avantageux à 15,99 euros par mois et 9,99 euros par mois qui leur offre également un volume de données illimité.

Évidemment, le forfait reste sans engagement et l’opérateur ne semble avoir procédé à aucun autre changement sinon l’ajout de la 5G d’après notre lecture du communiqué de presse. Il faudra attendre de voir la fiche d’information standardisée en détail pour en savoir plus sur les éventuelles petites lignes.

Attention, Free Mobile conserve son système de quota en fonction du smartphone utilisé. Ainsi les smartphones 3G sont limités à 3 Go en 3G par mois, les smartphones 4G à 100 Go en 4G par mois et seuls les smartphones 5G bénéficient des 150 Go par mois.

Quel réseau mobile pour Free en 5G ? Quelle couverture ?

Free annonce avoir activé 5 255 sites en 5G, ce qui couvrirait près de 40 % de la population française. L’opérateur annonce ainsi avoir le plus grand réseau 5G à ce jour en France à la fois sur des territoires ruraux et des zones urbaines. Attention toutefois, pour atteindre cette couverture, Free Mobile réutilise essentiellement son réseau 4G LTE 700 MHz qui a la particularité d’offrir une large couverture, à l’image de la basse fréquence 800 MHz pour la 4G LTE.

Les autres opérateurs qui ont lancé la 5G se sont concentré sur le 3,5 GHz, une nouvelle fréquence qui n’était pas utilisée pour la 4G et qui permet une montée en débit, jusqu’à trois fois ceux de la 4G, mais qui a une couverture bien plus faible par antenne. Free Mobile utilise également cette bande de fréquence dont il a obtenu une tranche de 70 MHz pour émettre en 5G, mais l’opérateur n’annonce pas clairement le nombre de sites activés sur la bande 5G des 3,5 GHz.

La carte des antennes 5G chez Free Mobile

La carte des antennes 5G chez Free Mobile // Source : ANFR

L’Agence Nationale Des Fréquences propose une carte interactive sur son site permettant de découvrir exactement quel est le réseau 5G de Free Mobile. On peut voir que sur les 12 143 enregistrements fait pour la 5G, seuls 373 enregistrements concernent la nouvelle fréquence 3,5 GHz. La très grande majorité, 11 770 enregistrements, se trouve bien être du 700 MHz.

Comment activer son forfait Free 5G ?

Le nouveau forfait est disponible dès aujourd’hui pour les nouveaux ou anciens abonnés. Pour ces derniers toutefois, il faut se rendre dans l’espace abonné pour activer la 5G.

Des soucis pour activer la 5G chez Free Mobile ? On vous détaille le processus.
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Free Mobile mise sur l’argument écologique pour justifier la 5G

Alors que le passage à la 5G fait régulièrement l’objet de débats en France concernant sa réelle utilité ou non, Free Mobile a choisi de prendre le contre-pied du débat et de défendre la 5G sur le plan de l’environnement. Le communiqué reprend ce que Xavier Niel avait déjà défendu dans le passé : la 5G permet de mieux absorber la croissance du trafic des données mobile sans faire exploser la facture énergétique, d’après l’opérateur.

Pour Free Mobile, le passage à la 5G est une absolue nécessité pour éviter la saturation du réseau 4G LTE qui demanderait une forte augmentation du nombre d’antennes. L’opérateur indique que les antennes 3,5 GHz, qui permettent un meilleur débit donc, peuvent fournir plus d’abonnés à consommation énergétique égale qu’une antenne 4G. Enfin, Free Mobile met aussi en avant une fonction logicielle de mise en veille profonde quand les antennes 5G ne sont pas utilisées, pour limiter la consommation.

Reste que l’on pourra arguer qu’un passage des équipements réseau à la 5G va forcément entrainer un coût environnemental, notamment au niveau de la production des équipements en question.

Quid des autres forfaits de Free Mobile ?

Pour le moment les autres forfaits proposés par Free, que ce soit le forfait à 2 euros par mois ou le forfait Série Free 80 Go à 11,99 euros par mois ne sont pas concernés par le passage à la 5G.

Pour bénéficier de la 5G, il faut donc absolument changer de forfait dans ces cas-là.

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