Test de l’Asus Zenfone 8 : un vrai smartphone haut de gamme dans un petit format

Smartphones • 2021

Annoncé en 2021, le Zenfone 8 d'Asus est un smartphone haut de gamme équipé d'un SoC Qualcomm Snapdragon 888 couplé jusqu'à 16 Go de RAM et 256 Go de stockage. Côté photo, 2 capteurs sont présents : le principal de 64 mégapixels (filmant jusqu'en 8K) et un capteur faisant office d'ultra grand-angle et objectif macro de 12 mégapixels. Au niveau autonomie, une batterie de 4000 mAh compatible charge rapide (30 W) est de la partie (une charge complète prendra 1h20). Enfin, il est certifié IP68.

 

Introduction

Avec son Zenfone 8, Asus veut proposer un smartphone haut de gamme dans un format de moins de 6 pouces. Mais quels sont les compromis faits par le constructeur et le pari est-il réussi ? C’est ce qu’on va voir dans ce test complet.

L'Asus Zenfone 8

L’Asus Zenfone 8 // Source : Frandroid

Après s’être concentré pendant deux ans sur les smartphones à caméra rotative, Asus a décidé d’ajouter une corde à son arc en cette année 2021. Le Zenfone 8 se distingue de la concurrence non pas par son module photo, mais par son format compact. Un format pour lequel le constructeur a dû faire quelques compromis. L’équilibre est-il respecté et la promesse d’un smartphone premium dans un gabarit compact est-elle tenue ? C’est ce qu’on va voir dans ce test complet.

Prise en main en vidéo de l’Asus Zenfone 8

Fiche technique de l’Asus Zenfone 8

Modèle Asus Zenfone 8
Version de l'OS Android 11
Interface constructeur ZenUI
Taille d'écran 5.9 pouces
Définition 2400 x 1080 pixels
Densité de pixels 445 ppp
Technologie AMOLED
SoC Snapdragon 888
Puce Graphique (GPU) Adreno 660
Mémoire vive (RAM) 6 Go, 8 Go, 16 Go
Mémoire interne (flash) 128 Go, 256 Go
Appareil photo (dorsal) Capteur 1 : 64 Mpx
Capteur 2 : 12 Mpx
Appareil photo (frontal) 12 Mpx
Enregistrement vidéo 8K@30 fps
Wi-Fi Wi-Fi 6E
Bluetooth 5.2
5G Oui
NFC Oui
Capteur d'empreintes Sous l'écran
Ports (entrées/sorties) USB Type-C
Batterie 4000 mAh
Dimensions 68.5 x 148 x 8.9mm
Poids 169 grammes
Couleurs Noir, Argent
Prix 699 €
Fiche produit

Ce test a été réalisé à partir d’un exemplaire prêté par le constructeur.

Design : un smartphone agréable à prendre en main

En ouvrant la boîte du Zenfone 8, on a très vite l’impression de revenir deux ou trois ans en arrière, avant que les smartphones aux écrans de 6,7 ou 6,4 pouces ne deviennent la norme. Une époque où, certes, les téléphones profitaient d’écrans plus petits, moins confortables pour regarder des vidéos, mais où ils pouvaient facilement tenir dans la main.

Il faut dire que l’Asus Zenfone 8 est un poids plume par rapport à ce qui se fait actuellement sur le marché des smartphones haut de gamme. Aujourd’hui, à quelques exceptions près comme l’iPhone 12 Mini, on ne trouve plus de smartphones dotés d’un affichage de moins de six pouces de diagonales. Même le petit format des Galaxy S21 monte à 6,2 pouces tandis que le Google Pixel 5 affiche tout juste 6 pouces de diagonale.

L'Asus Zenfone 8

L’Asus Zenfone 8 // Source : Frandroid

L’Asus Zenfone 8 joue ainsi la carte du petit format — du moins pour un smartphone sorti en 2021 — avec un gabarit de 148 x 68,5 x 8,9 mm. C’est bien plus agréable à prendre en main que les modèles avec une hauteur de 160 mm qui inondent le marché. Certes, le choix d’un smartphone grand ou petit sera avant tout une affaire de goût, mais, lorsqu’on utilise son téléphone de préférence à une main comme c’est mon cas, c’est un véritable confort. Sans même parler des poches de pantalon dans lesquels le smartphone rentrera bien plus facilement.

Du côté du design en lui-même, Asus a joué la carte de la sobriété. En façade, on retrouve un écran qui occupe une large place de la face avant, mais avec des bordures bien visibles autour de l’affichage plat. Heureusement, ces bordures sont à peu près équilibrées, même si celle sous l’écran, le fameux menton, est un peu plus large que les autres. Notons également que le Zenfone 8 profite d’un écran percé en haut à gauche pour intégrer l’appareil photo pour les selfies.

Au dos du smartphone, c’est un revêtement en verre dépoli qu’a intégré Asus. Sur le modèle noir que j’ai pu tester, le matériau a l’avantage de ne pas capturer les traces de doigts. Par ailleurs, à l’exception de la mention « Asus Zenfone » inscrite au centre du dos, le Zenfone 8 est plutôt discret et seul un module photo, composé de deux capteurs à la verticale, est visible dans l’angle supérieur gauche.

Le dos arrondi du Zenfone 8

Le dos arrondi du Zenfone 8 // Source : Frandroid

Les contours du Zenfone 8 sont quant à eux en aluminium. On va y retrouver les touches de volume et de mise en veille sur la tranche droite, une prise casque sur la tranche supérieure et le haut-parleur, la prise USB-C et la trappe pour deux cartes SIM — sans extension de stockage — sur la tranche inférieure.

C’est également sur le bas du smartphone qu’Asus a intégré sa LED de notifications. Certains regretteront ce choix, puisque la LED ne sera pas visible lorsque le smartphone est posé à la verticale, mais c’est tout de même un point positif tant la plupart des constructeurs ont délaissé ces diodes au fur et à mesure des années.

La LED de notifications du Zenfone 8

La LED de notifications du Zenfone 8 // Source : Frandroid

Notons également que le Zenfone 8 est disponible en deux coloris, noir ou argent, et qu’il est certifié IP68.

Du côté de la prise en main, comme je l’ai indiqué précédemment, le Zenfone 8 est un plaisir à utiliser au quotidien. L’épaisseur du smartphone, de près de 9 mm, aide à bien le caler dans la paume de la main tandis que le petit format et les bords arrondis viennent renforcer le confort d’utilisation.

Finalement, le Zenfone 8 m’a beaucoup rappelé le Huawei P30, un smartphone que j’ai utilisé pendant un an, presque aussi compact, et qui profitait, lui aussi, d’une prise casque.

Un écran de bonne qualité et très bien défini

Si Asus a dû faire quelques compromis pour proposer un Zenfone 8 dans un gabarit plutôt restreint, ce n’est clairement pas au niveau de l’écran que ça s’est fait. Le smartphone est en effet équipé d’une dalle de 5,9 pouces de diagonale, certes, mais avec une technologie Oled, une définition Full HD+ de 2400 x 1080 pixels — pour une densité de 445 pixels par pouce et un ratio 20:9 — et surtout un taux de rafraîchissement de 120 Hz.

L'écran de l'Asus Zenfone 8

L’écran de l’Asus Zenfone 8 // Source : Frandroid

À l’usage, on profite donc non seulement d’un écran particulièrement bien défini — à définition égale, un petit écran aura un affichage plus dense — mais également lumineux et bien contrasté. J’ai pu utiliser le Zenfone 8 dehors, en plein soleil, sans être gêné par les reflets du ciel bleu. En termes de contraste, la technologie Oled assure quant à elle des pixels noirs parfaitement noirs puisqu’ils sont tout simplement éteints.

Avec les paramètres par défaut, on pourra cependant regretter une tendance de l’écran à trop tirer vers le bleu. Une impression confirmée par nos mesures à l’aide d’une sonde colorimétrique et du logiciel Calman Ultimate de Portrait Displays.

Par défaut, le Zenfone 8 affiche en effet une température de la lumière blanche à 7766 K, bien plus froide que les 6500 K de la lumière blanche de référence du soleil. Le smartphone propose également une bonne couverture colorimétrique — avec 142 % du spectre sRGB et 95 % du DCI-P3 — même si la fidélité des couleurs peut laisser à désirer comme l’indique le delta E de 4,07 quand on vise généralement un chiffre autour de 3. Enfin, la luminosité maximale est suffisamment élevée, montant à 723 cd/m².

Ces quelques défauts peuvent cependant être facilement corrigés en sélectionnant le mode d’affichage « cinématique » et en réchauffant légèrement l’affichage de l’écran.

Ces paramètres d'affichage sont conseillés pour une bonne calibration du Zenfone 8

Ces paramètres d’affichage sont conseillés pour une bonne calibration du Zenfone 8

Avec ces paramètres, on tombe certes à une couverture à 136 % de l’espace colorimétrique sRGB — et à 91 % du DCI-P3 — mais les couleurs affichées sont bien plus fidèles, avec un delta E de 2,34, et la température du blanc est plus proche de la lumière du soleil, à 6444 K.

À condition de paramétrer proprement l’écran du smartphone, le Zenfone 8 peut donc proposer un affichage de belle qualité. Surtout que le mode 120 Hz est un véritable plaisir à utiliser. On le répète souvent, mais une fois qu’on a goûté à cette technologie, il devient difficile de s’en passer. C’est le cas ici. Asus propose par ailleurs plusieurs modes pour le rafraîchissement de l’écran, avec un choix « automatique » activé par défaut qui va activer le 120 Hz dans les applications le supportant, un mode 120 Hz, un mode 90 Hz et un mode 60 Hz si on souhaite économiser de la batterie.

Un logiciel agréable, mais quelques ratés

Au premier abord, le Zenfone 8 propose une interface très proche de celle des Pixel de Google. On retrouve en effet le même style d’icônes, un menu Paramètres identique, le même tiroir de notifications et l’ensemble des applications Google par défaut. Le smartphone profite par exemple de l’application Google Téléphone pour les appels, de Google Messages pour les SMS et même de Google Discover pour les suggestions d’articles, à gauche de l’écran d’accueil.

Il s’agit en fait de l’interface ZenUI, basée sur Android 11. Le Zenfone 8 profite par ailleurs du patch de sécurité du 5 mars à son lancement.

Si ZenUI est très proche de ce que propose Google avec son interface Pixel, des changements sont bien présents, à commencer par un mode une main. Asus a beau avoir dédié son Zenfone 8 aux personnes préférant utiliser leur smartphone avec une seule main, certains éléments de l’interface, en haut à gauche de l’écran par exemple, restent difficile d’accès. Pour y remédier, le constructeur propose un raccourci afin de descendre l’interface vers le bas de l’écran. Une geste qui ressemble à s’y méprendre à celui d’iOS, puisqu’il suffit de glisser son doigt du bas du smartphone vers le bas.

Parmi les fonctions classiques attendues sur une interface Android aboutie, on va bien évidemment retrouver la navigation par gestes ainsi que le thème sombre système. Mais c’est également la personnalisation du bouton de veille qui va nous intéresser ici. Il ne s’agit pas que d’une touche servant à allumer ou étendre l’écran, Asus en parlant comme d’un bouton « smart key ». Concrètement, cela signifie que vous pouvez choisir différentes fonctions selon que vous appuyez deux fois ou de manière prolongée sur le bouton.

Par exemple, vous pouvez faire en sorte qu’un double appui lance Google Assistant et qu’un appui long ouvre l’application photo, ou n’importe quelle autre application. Il est également possible de modifier ces interactions pour activer le Wi-Fi, faire une capture d’écran, passer un appel à un contact enregistré ou même ouvrir une fonction de vos applications préférées — comme envoyer un tweet sur l’application Twitter.

Maintenant que l’on a vu les points agréables de ZenUI, il est temps de passer à ceux qui fâchent. Le smartphone est logiquement doté d’une petite batterie, compte tenu de son gabarit. Dès lors, Asus compte sur les optimisations logicielles pour augmenter l’autonomie. Il en résulte des notifications souvent reçues en retard, une avalanche de notifications dès que vous déverrouillez votre smartphone et des applications souvent fermées de force en arrière-plan.

Ce dernier problème est d’autant plus embêtant lorsque vous utilisez une application de réveil qui n’est pas celle fournie de base par Asus — dans mon cas Alarmy. Pendant les quatre premiers jours de mon test, mon réveil n’a tout simplement pas sonné. Même après avoir fouillé dans les droits de l’application ou dans les paramètres de la batterie, rien n’y a fait. Il aura finalement fallu que j’appuie de manière prolongée sur l’icône de l’application, puis sur « restriction en arrière-plan » pour empêcher le Zenfone 8 de fermer l’application.

Le lecteur d'empreintes du Zenfone 8 est très bien positionné

Le lecteur d’empreintes du Zenfone 8 est très bien positionné // Source : Frandroid

Pour finir sur un bon point, signalons la présence de deux types de déverrouillage biométrique : une reconnaissance faciale 2D — qui fonctionne même avec un masque, mais pas les yeux fermés — et un lecteur d’empreintes digitales. C’est sur ce second point qu’Asus a soigné les détails. Le capteur est en effet positionné suffisamment haut pour ne pas avoir à se tordre le pouce, là où il est particulièrement proche de la bordure inférieure sur la plupart des constructeurs.  C’est surprenant au début quand on a l’habitude de ce type de capteur sur d’autres smartphones, mais c’est finalement bien plus agréable.

Enfin, signalons que le Zenfone 8 est compatible avec le système de gestion des DRM Widevine au niveau L1. Il est donc parfaitement capable de lire des contenus en haute définition sur Netflix, myCanal ou Disney Plus.

Une excellente qualité audio

On l’a vu un peu plus tôt, Asus a particulièrement soigné la qualité audio de son Zenfone 8, jusqu’à lui intégrer une prise casque, vestige d’une époque que la plupart des concurrents considèrent comme révolue. Les amateurs de casques ou écouteurs filaires apprécieront.

Le smartphone est également équipé de haut-parleurs stéréo — un sur la tranche inférieure et un au niveau du haut-parleur d’appel. De quoi profiter d’un son spatialisé lorsqu’on regarde des vidéos ou qu’on joue à un jeu en mode paysage. C’est avec le spécialiste suédois Dirac qu’Asus s’est à nouveau associé, après un premier partenariat sur le ROG Phone 5.

La prise casque de l'Asus Zenfone 8

La prise casque de l’Asus Zenfone 8 // Source : Frandroid

Il en résulte un son particulièrement agréable et bien maitrisé, même à haut volume sonore. Surtout, contrairement à nombre de smartphones, les basses ne sont pas sacrifiées et sont bien présentes, malgré la petite taille de l’appareil. Le son est riche et maîtrisé. Seul regret, le volume sonore est plutôt limité et ne permettra pas de couvrir une conversation. Ne comptez donc pas sur le téléphone pour animer, seul, vos soirées une fois que le confinement sera levé.

Du côté des casques, écouteurs et enceintes Bluetooth, le Zenfone 8 est compatible avec les principaux codecs audio Bluetooth proposés, qu’il s’agisse du SBC, du AAC, de l’aptX, de l’aptX Adaptive ou du LDAC.

Par ailleurs, dans les paramètres sonores du smartphone, Asus propose une application « assistant audio » vous permettant d’ajuster la qualité sonore en fonction du type de contenu écouté (dynamique, musique, cinéma ou jeu). L’application conçue par Dirac permet également de profiter d’un égaliseur dix bandes pour ajuster la balance sonore comme bon vous semble.

Un smartphone performant, mais très chauffant

Le Zenfone 8 est équipé du Snapdragon 888, la dernière puce haut de gamme de Qualcomm, adossée ici à 8 ou 16 Go de RAM LPDDR5 et 128 ou 256 Go de stockage UFS 3.1 selon la version. Notons néanmoins que le stockage ne peut malheureusement pas être étendu, le smartphone ne proposant aucun emplacement pour carte microSD.

À l’usage, le smartphone se comporte évidemment comme un charme. Même en forçant le mode 120 Hz, le smartphone ne rame jamais, se montre toujours très fluide et aucun ralentissement n’est à déplorer. C’est bien évidemment le cas dans les réseaux sociaux, sur navigateur, dans les menus, dans les jeux 2D et même dans les jeux 3D.

Fortnite tourne de manière très fluide sur le Zenfone 8

Fortnite tourne de manière très fluide sur le Zenfone 8 // Source : Frandroid

Par exemple, Fortnite se lance par défaut en mode épique avec 30 images par seconde et une résolution 3D à 75 %. En poussant la résolution 3D à 100 % — malheureusement on ne peut pas augmenter la fluidité — le jeu ne souffre d’aucun ralentissement. Fortnite reste fluide entre 29 et 30 FPS l’immense majorité du temps, avec quelques rares chutes à 24 ou 26 FPS. Cependant, ce test nous permet également de constater à quel point le smartphone peut chauffer lorsque le Snapdragon 888 est mis à contribution, notamment d’un point de vue graphique.

Pour comparer le Zenfone 8 à ses concurrents, je l’ai soumis à plusieurs benchmarks et confronté les résultats à d’autres smartphones vendus à un prix similaire — entre 550 et 800 euros — ou avec un gabarit similaire : le Samsung Galaxy S21, le Google Pixel 5 et le OnePlus 9.

Modèle Asus Zenfone 8 Samsung Galaxy S21 Google Pixel 5 OnePlus 9
AnTuTu 9 728051 N/C N/C 791012
AnTuTu 8 N/C 647131 289395 N/C
AnTuTu CPU 180479 178483 104403 206875
AnTuTu GPU 284475 268720 56040 319204
AnTuTu MEM 123340 115695 70569 138063
AnTuTu UX 139757 84233 58383 126870
PC Mark 2.0 16223 12466 8979 10775
3DMark Slingshot Extreme N/C 8216 2298 N/C
3DMark Slingshot Extreme Graphics N/C 11129 2091 N/C
3DMark Slingshot Extreme Physics N/C 4288 3519 N/C
3DMark Wild Life 5730 5843 N/C 5798
3DMark Wild Life framerate moyen 34.30 FPS 35 FPS N/C 34.7 FPS
GFXBench Aztec Vulkan/Metal high (onscreen / offscreen) 44 / 29 FPS 38 / 31 FPS 8.4 / 5.7 FPS 43 / 32 FPS
GFXBench Car Chase (onscreen / offscreen) 57 / 65 FPS 54 / 66 FPS 12 / 12 FPS 58 / 71 FPS
GFXBench Manhattan 3.0 (onscreen / offscreen) 116 / 150 FPS N/C 29 / 32 FPS N/C
Lecture / écriture séquentielle 1889 / 784 Mo/s 1868 / 1300 Mo/s 942 / 415 Mo/s 1893 / 749 Mo/s
Lecture / écriture aléatoire 75173 / 70728 IOPS 78431 / 72742 IOPS 49584 / 53398 IOPS 65869 / 64244 IOPS
Voir plus de benchmarks

Le Zenfone 8 s’en sort très bien dans les tests graphiques par rapport à ses trois concurrents. Surtout, il s’avère bien plus performant que le Google Pixel 5. C’est logique, puisque le smartphone est équipé d’une puce moins puissante, le Snapdragon 765. Globalement le smartphone d’Asus fait donc jeu égal avec le Galaxy S21 et le OnePlus 9. Cependant, on pourra noter un défaut de taille sur le smartphone d’Asus : sa tendance à chauffer.

En effet, après les benchmarks, le smartphone est devenu brûlant, avec une température du SoC atteignant les 62 degrés. C’est très chaud et particulièrement inconfortable pour un usage au quotidien. Il faut dire que, dans un aussi petit gabarit, il n’est pas aisé pour Asus de proposer un système de refroidissement aussi efficace que celui du ROG Phone 5.

Un mode HDR très poussé sur l’appareil photo

Pour la photo, le Zenfone 8 d’Asus embarque deux appareils photo à l’arrière :

  • Appareil photo grand-angle IMX686 de 64 mégapixels, équivalent 26,6 mm (f/1,8)
  • Appareil ultra grand-angle IMX363 de 12 mégapixels, équivalent 14,3 mm (f/2,2)
Le module photo du Zenfone 8

Le module photo du Zenfone 8 // Source : Frandroid

On n’a donc pas de téléobjectif comme c’est le cas par exemple sur le Zenfone 8 Flip. Ici, il faudra se contenter de la prise de vue en ultra grand-angle ou en grand-angle, et compter sur la grande définition de 64 mégapixels du capteur photo principal pour espérer profiter d’une bonne qualité de photo en zoom numérique x2. Notons par ailleurs que si le capteur principal propose une définition de 64 mégapixels, les clichés sont pris par défaut avec une définition de 16 mégapixels.

Dans les photos suivantes, j’ai capturé différentes scènes en extérieur, en intérieur ou de nuit avec les trois focales : l’ultra grand-angle, le grand-angle et le zoom numérique x2. À chaque fois, le smartphone était défini en mode automatique.

Dans l’ensemble, le Zenfone 8 s’en sort plutôt bien, même en basse lumière. On pourra cependant regretter un manque de cohérence colorimétrique entre les deux capteurs, l’ultra grand-angle tirant légèrement plus vers le jaune et le capteur principal vers le rouge. Bien évidemment, on regrettera également un capteur ultra grand-angle plus sombre, qui souffre davantage dans les conditions de basse lumière.

À propos des photos de nuit, il convient de préciser que le Zenfone 8 repère automatiquement le contexte et qu’il bascule directement en mode nuit depuis le mode automatique. Cela explique la bonne luminosité des trois dernières séries de photo.

Mais ce qui frappe le plus à l’œil, c’est la tendance du smartphone à pousser fortement le HDR. Il en résulte des clichés très — souvent trop — contrastés. C’est le cas notamment de la première série de photos avec des feuilles très vertes, un ciel très bleu et des branches dont la netteté semble avoir été exagérée.

Le mode 64 mégapixels du Zenfone 8

On l’a vu plus tôt, le capteur principal du Zenfone 8 est un capteur de 64 mégapixels, mais qui capture par défaut des clichés en mode 16 mégapixels. Il est cependant possible d’accéder au mode 64 mégapixels dans les paramètres de l’appareil photo. Sur les photos ci-dessous, j’ai ainsi utilisé le mode par défaut, puis le mode 64 mégapixels, et zoomé dans l’image pour voir si la plus haute définition permet réellement d’améliorer la netteté de l’image.

Concrètement, le mode 64 mégapixels ajoute bel et bien de la netteté aux photos, comme on peut le voir sur la 4e de couverture du livre. Les lettres sont moins floues, plus détaillées, et le texte en petit caractère, en bas de page, y est bien lisible. Notons cependant que le mode 16 mégapixels garde son intérêt en basse lumière, puisqu’il va permettre de réduire le bruit numérique en fusionnant les pixels par groupe de quatre.

Le mode nuit du Zenfone 8

Activé par défaut en mode automatique lorsque les conditions le nécessitent, le mode nuit du Zenfone 8 peut cependant être désactivé. Sur les photos ci-dessous, on peut ainsi voir la différence entre deux photos prises avec ou sans mode nuit.

Logiquement, le mode nuit va ainsi permettre d’éclairer davantage la scène lorsque la lumière vient à manquer. C’est particulièrement visible sur la dernière photo, celle du ciel. Sur le cliché sans longue exposition, les nuages se dessinent, mais les étoiles sont à peine visibles. Sur la photo en mode nuit, on perçoit bien plus nettement la Grande Ourse.

Néanmoins, notons que le mode nuit nécessite de garder son smartphone le plus droit et le plus stable possible, sans quoi du flou sera bien visible. Dommage, puisque beaucoup de smartphones concurrents parviennent désormais à bien mieux annuler les effets de mouvement du smartphone sur ce type de prise de vue.

Le mode portrait du Zenfone 8

L’Asus Zenfone 8 profite bien d’un mode portrait. Sur les photos ci-dessous, j’ai pu prendre plusieurs photos avec le mode normal, puis ce mode portrait avec flou d’arrière-plan.

Avant toute chose, précisons que le mode portrait d’Asus permet de régler l’intensité du flou d’arrière-plan simulé. Comme on peut le voir sur les photos ci-dessous, il change également de focale. Il ne s’agit cependant pas d’un zoom numérique x2, mais d’un zoom numérique x1,5, soit une longueur focale équivalent 40 mm. Un choix qui a l’intérêt de grossir les éléments en arrière-plan.

Malgré les conditions difficiles de ces photos, prises à contre-jour ou en basse lumière, le Zenfone 8 s’en sort correctement et parvient bien à découper la silhouette. Notons cependant quelques mèches de cheveux qui passent à l’as. Le smartphone peut cependant être parfois capricieux, notamment pour les scènes à contre-jour, puisqu’il aura fallu deux essais pour que je n’apparaisse pas comme complètement sombre à l’image.

Les selfies du Zenfone 8

En façade, c’est un capteur de 12 mégapixels avec objectif équivalent 27,7 mm (f/2,45) qui a été intégré dans le poinçon par Asus pour les selfies.

Le smartphone propose bel et bien un mode portrait en selfie, mais loin d’être aussi convaincant qu’avec le module arrière. Le smartphone ne permet en effet pas de profiter du HDR une fois ce mode portrait activé, d’où les arrière-plans brûlés sur la deuxième et la troisième photo. En extérieur en revanche, aucun problème.

Enfin, pour la vidéo, signalons que le smartphone d’Asus peut capturer des séquences jusqu’en 8K à 24 FPS avec EIS, en 4K à 60 FPS avec EIS ou Full HD à 60 FPS avec HyperSteady.

Une autonomie plutôt moyenne

Qui dit petit smartphone dit généralement autonomie au rabais. Logique, puisque dans un appareil doté d’un grand écran, le châssis est plus important et le constructeur peut donc intégrer une batterie plus volumineuse. Néanmoins, Asus a tout de même réussi à proposer une batterie de 4000 mAh dans son Zenfone 8. Surtout, le constructeur se targue de proposer tout un tas d’optimisations logicielles afin de préserver la batterie du smartphone. Malheureusement, comme on l’a vu dans la partie logicielle, cela signifie également que le Zenfone 8 a tendance à un peu trop supprimer les applications en arrière-plan.

À l’usage, j’ai cependant pu tenir des journées complètes avec la batterie de Zenfone 8. Certes, on est loin des deux ou trois jours permis par des smartphones plus larges, mais c’est tout de même impressionnant. Surtout que, la plupart du temps, le smartphone était configuré en mode 120 Hz.

À titre d’exemple, avec le mode 120 Hz activé, j’ai pu tenir pendant 28 heures avant de tomber de 100 à 10 % de batterie. Sur cette période, l’écran est pourtant resté allumé pendant 4 heures et 20 minutes, donc 25 minutes sur TikTok, 30 minutes sur Chrome, 44 minutes sur Twitter ou une heure sur YouTube.

Une autre session en mode 120 Hz m’a permis d’utiliser le smartphone pendant 36 heures, dont 4 heures et 16 minutes avec l’écran allumé, 32 minutes d’appels téléphoniques, 51 minutes sur Chrome et 36 minutes sur Twitter. Enfin, en mode rafraîchissement automatique de l’écran, le Zenfone 8 a tenu 49 heures. Il faut dire que j’ai beaucoup moins utilisé le smartphone, avec l’écran allumé pendant 2 heures et 43 minutes, dont une heure sur Fortnite et 25 minutes sur Twitter.

La prise USB-C de l'Asus Zenfone 8

La prise USB-C de l’Asus Zenfone 8 // Source : Frandroid

Dans l’ensemble, rapporté à son gabarit, le Zenfone 8 propose donc une autonomie plutôt correcte. Certes, on est loin des standards actuels du marché et on aurait évidemment préféré une autonomie de deux jours en usage intense, mais le smartphone d’Asus permet au moins de durer sur une journée et c’est là l’essentiel.

Pour la recharge, le Zenfone 8 n’est malheureusement pas compatible avec la charge sans fil. Un bloc de charge de 30 W (12 V, 2,5 A) est par ailleurs fourni avec le smartphone — on aurait préféré une puissance plus élevée — assurant une recharge de 4 à 100 % en 1 heure et 22 minutes.

Réseau et communication de l’Asus Zenfone 8

L’Asus Zenfone 8 est bien évidemment compatible avec l’ensemble des bandes 4G disponibles en France, quel que soit votre opérateur. Smartphone haut de gamme oblige, il est également compatible 5G, aussi bien pour la 5G stand alone (SA) que la 5G non stand alone. Il est compatible avec l’ensemble des bandes de fréquence 5G disponibles en France. Néanmoins, le smartphone n’est pas compatible avec la 5G millimétrique dont le déploiement est attendu pour les prochaines années.

Pour le reste de la connectivité, le Zenfone 8 propose également une compatibilité Wi-Fi 6 ainsi que la version 5.2 du Bluetooth. Le smartphone est également compatible avec les services de géolocalisation Galileo, Glonass, QZSS, GPS et NavIC. Enfin, le smartphone profite également du NFC pour le paiement sans contact ou les titres de transport.

Du côté des appels vocaux, le Zenfone 8 parvient bien à gommer les bruits environnants, qu’il s’agisse d’un camion poubelle à proximité ou du robinet d’eau qui coule. En revanche, le smartphone a plus de mal à gérer les bruits plus ponctuels, comme des frappes sur un clavier. La voix est par ailleurs claire pour votre interlocuteur… à condition néanmoins d’être dans un endroit calme. Dans un environnement plus bruyant, il entendra votre voix de manière plus compressée à cause du traitement audio et de la réduction de bruit du smartphone.

Prix et disponibilité de l’Asus Zenfone 8

L’Asus Zenfone 8 est décliné en deux coloris : noir ou argent. Le smartphone est d’ores et déjà proposé en précommandes et sera disponible à compter du 31 mai. Trois configurations sont proposées selon la mémoire vive et le stockage : 8/128 Go pour 699 euros, 8/256 Go pour 749 euros et 16/256 Go pour 819 euros.

Par ailleurs, pendant la période de précommandes, la version 8/128 Go est proposée à 100 euros de moins, pour un prix de 599 euros.

Le verdict du Asus Zenfone 8

design
9
Avec son format qui tient dans la main et qui s'avère confortable à l'utilisation, le Zenfone 8 réussit son pari. Les matériaux utilisés et les finitions sont soignés. On apprécie aussi tout particulièrement la présence d'une prise casque et d'une LED de notification. Finalement, on aurait pu espérer un design un peu plus original.
écran
9
L'écran du Zenfone 8 est de toute beauté. Même si la calibration par défaut laisse à désirer, le mode cinématique permet de profiter d'un bon respect des couleurs et d'une bonne balance des blancs. Surtout, le mode 120 Hz permet de profiter d'un affichage fluide très agréable.
caméra
6
Difficile pour Asus de lutter face aux smartphones de Samsung, Huawei ou Google. Le constructeur taïwanais s'en sort cependant relativement bien. On pourra reprocher une tendance à surjouer la saturation et le HDR, mais dans l'ensemble les scènes sont correctes et les basses lumières sont bien maîtrisées. Dommage cependant que l'appareil photo manque de constance entre deux clichés à quelques secondes d'intervalle.
performances
8
Avec son Snapdragon 888 et ses 8 ou 16 Go de RAM, le Zenfone 8 ne souffre d'aucun ralentissement et s'avère performant quelle que soit la tâche demandée. Cependant, le smartphone souffre de gros problèmes de chauffe dans les jeux 3D exigeants en performances graphiques. Tant et si bien qu'il peut en devenir inconfortable.
logiciel
8
L'interface ZenUI du Zenfone 8 a beau s'appuyer sur celle de Google, elle ajoute de nombreuses options de personnalisation bien pensées. C'est le cas du bouton smart key que l'on peut personnaliser ou du mode utilisation à une main. On apprécie également le positionnement du lecteur d'empreintes, utilisable sans se tordre le pouce. Cependant, la tendance du système à supprimer toutes les applications en arrière-plan peut être très frustrante.
autonomie
7
Évidemment, difficile de proposer une autonomie de deux jours avec un smartphone de moins de six pouces. Néanmoins, Asus s'en sort haut la main avec la batterie de 4000 mAh de son Zenfone 8. Le smartphone parviendra à durer toute la journée sans problème et c'est bien là ce qu'on lui demande. En revanche, dommage que le smartphone ne propose ni charge sans fil, ni charge plus rapide que les 30 W proposés.
Note finale du test
8 /10
C'est un jeu d'équilibriste auquel s'est confronté Asus avec son Zenfone 8. Il faut dire que le pari était risqué à vouloir intégrer les meilleures technologies haut de gamme dans un smartphone avec un écran de moins de six pouces. Des compromis, le constructeur taïwanais a dû en faire, et certaines peuvent être douloureuses.

On passera rapidement sur l'absence de charge sans fil -- même si c'est un point important sur un smartphone premium en 2021 -- et on se concentrera plutôt sur les aspects gênants pour tout le monde. Par exemple, la chauffe du smartphone dans les jeux 3D exigeants peut être particulièrement handicapante avec un SoC qui monte à plus de 60 degrés sans système de refroidissement. Dommage également que les optimisations logicielles censées aider l'autonomie -- et c'est plutôt réussi -- viennent tuer les applications en arrière-plan, y compris une simple application de réveil.

Mais dans l'ensemble, c'est une bonne copie que nous livre Asus une fois ces quelques défauts passés. La prise en main du Zenfone 8 est indubitablement son point fort pour quiconque cherche éperdument un smartphone manipulable à une main. Les performances sont bien au rendez-vous et l'écran 120 Hz est un régal pour les yeux. Même la qualité audio est surprenante sur un aussi petit format.

Alors certes, le Zenfone 8 a des défauts, dont certains peuvent être rédhibitoire. Mais compte tenu de son prix de lancement de 699 euros, il propose des qualités que l'on ne retrouve absolument pas chez la concurrence.
Points positifs
  • Prise en main très agréable
  • Écran d'excellente facture
  • Qualité audio au rendez-vous
  • Autonomie correcte
  • Fluidité à toute épreuve
  • Prise casque et certification IP68
Points négatifs
  • Tendance à trop chauffer
  • Pas de charge sans fil
  • Pas de téléobjectif
  • Photos trop contrastées
  • Applications supprimées en arrière-plan

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